'I, Tonya': Comment l'homme qui a écrit 'Hope Floats' a créé le biopic féministe le plus inattendu de l'année

'Moi, Tonya'



Avec l'aimable autorisation de NEON

Il y a peu sur le curriculum vitae du scénariste Steven Rogers pour indiquer qu'il était intéressé à écrire quelque chose comme 'I, Tonya', le biopic le plus irrévérencieux - et le plus inattendu de l'année - qui suit les exploits d'une des étoiles tombées de la signature américaine. Après sa première au Festival international du film de Toronto en septembre (où Neon et 30WEST l'ont acquis pour la sortie de 2017), le film n'a cessé de gagner des prix, en particulier pour les performances mère-fille d'Allison Janney et Margot Robbie, toutes deux nominées pour Prix ​​Critics 'Choice et Indie Spirit.



'J'adore ça', a déclaré Rogers en riant. «Parce que vous ne l’avez pas dans tous les films, donc quand vous l’obtenez, il vous suffit de le tenir étroitement. Jamais une fois, déjà, quand j'ai commencé à écrire sur Tonya Harding et Jeff Gillooly, ai-je pensé à la saison des récompenses. Cette expérience a été quelque peu miraculeuse. »



Rogers n'exagère pas. Le scénariste, mieux connu pour avoir écrit des drames romantiques comme «Hope Floats» et le larmoyer Susan Sarandon «Stepmom», était sur le point de quitter le show business quand Al Films a récupéré son script de spécification sur l'incroyable histoire vraie derrière l'un des plus tristement célèbres des États-Unis. poussières de sport.

Réalisé par Craig Gillespie («Lars et la vraie fille»), le récit fougueux suit les exploits sauvages et réels de la championne de patinage sur glace (Robbie, dans un rôle d'évasion) alors qu'elle se fraye un chemin vers le sommet du sport, malgré un personnel lourd. la vie et un parti pris de grande envergure sur son fond de «poubelle blanche».

Entravée par une maman dédaigneuse (Janney) et son mari abusif et criminellement stupide Jeff Gilloly (Sebastian Stan), Harding regarde son dur travail s'effondrer après s'être mêlée à une histoire de faillibilité humaine prête aux tabloïds. Tout le monde sait ce qui s’est passé ensuite: la tentative de «fouet» (comme avec un bâton, pas un véritable meurtre) de sa rivale olympique Nancy Kerrigan qui a fait exploser le cycle d’information de 24 heures et a mis fin à la carrière de Harding. Mais le film de Gillespie fouille plus profondément pour trouver le vrai humain au milieu du gâchis, une comédie noire qui gronde tout le monde, y compris Tonya.

Changer de direction

C’est à peu près le contraire des autres films de Rogers 'P.S. Je t'aime 'et' Kate et Léopold '.' Quand vous dites que ce n'est pas comme mes autres films, je me dis 'ouais, je sais!' J'avais en quelque sorte besoin de me réinventer ', a déclaré Rogers. «J'ai eu la chance de faire tourner des films, mais la plupart du temps, ce sont des versions édulcorées de ce que j'ai écrit. J'avais l'impression que ce ton était très spécifique à Tonya, et je n'avais pas l'impression qu'il survivrait au système de studio. '

fichiers x jimmy kimmel

Rogers a été particulièrement piqué par le traitement de son film précédent, «Love the Coopers» de 2015, qui mettait en vedette Diane Keaton et John Goodman. Présenté comme une comédie des Fêtes par le distributeur CBS Films, le film n'a même pas dépensé 30 millions de dollars au box-office national et a valu au scénariste les pires critiques de sa carrière.

'C'était vraiment mal commercialisé', a-t-il déclaré. 'Ils ont menti et ont dit que c'était comme une grande et large comédie et que ce n'était pas, c'était une dramatique.' L'expérience était si dévastatrice pour Rogers qu'il a décidé de quitter l'entreprise après près de deux décennies. Heureusement, Rogers a décidé d'entreprendre d'abord un type de projet totalement nouveau. Il est honnête: après «Coopers», il voulait écrire quelque chose qui était «totalement l'opposé polaire» du film de vacances mal compris.

Sebastian Stan et Margot Robbie dans «I, Tonya»

Néon

Trouver Harding

Entrez «Le prix de l'or» de Nanette Burstein, l'épisode de 30 pour 30 du documentaire relatant le scandale Harding, que Rogers a découvert. Quelque chose a cliqué. 'J'ai pensé, eh bien, rien ne dit Noël comme Tonya Harding, alors peut-être qu'il y a quelque chose ici », a déclaré Rogers.

Désireux de voir si les droits à la vie de Harding étaient toujours disponibles, Rogers a appelé un numéro indiqué sur son site Web qui devait le diriger vers son agent. Cela l'a dirigé vers un motel 6. L'histoire était déjà trop folle pour être crue. 'J'ai juste pensé, oh, je suis dedans. Je fais ça. Je ne sais pas où ça va m'emmener, mais je suis en route,», A déclaré Rogers. 'Je ne sais pas à quoi ressemble un panneau, mais c'était un panneau.'

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Rogers est restée sur la piste, trouvant finalement un associé de Harding au Texas qui a dit qu'elle était l'agent de Harding (elle ne l'était pas), que l'ancien patineur sur glace appelle en fait «maman» (elle ne l'est pas), qui a connecté la paire, principalement parce que Le curriculum vitae de Rogers indiquait clairement qu'il était un scénariste de la vraie affaire, pas un cinglé de la rue. Rogers s'est envolé pour l'Oregon pour rencontrer Harding pour un déjeuner de découverte. L'ancien champion l'a récupéré à l'aéroport dans une camionnette éclatée avec une trappe qu'elle devait ouvrir pour le scénariste nerveux.

C'était une tâche intimidante pour Rogers - 'Je n'ai jamais interviewé personne auparavant!' - Mais il s'est lancé dans le défi. Mieux encore, Harding et lui s'aimaient. Peu de temps après, Rogers a acquis ses droits à vie et est retournée en Oregon pour interviewer Harding officiellement sur une période de deux jours.

Harding a à peine reculé devant les projecteurs ces dernières années - la fin du film de Gillespie aborde de manière amusante les bavardages de Harding avec la célébrité de niveau C au cours des deux dernières décennies, y compris son crack au catch AAA - et Rogers l'a trouvée désireuse de parler des événements qui façonné ses exploits les plus infâmes. La plupart du temps, Harding voulait que son côté - ou, comme le disait Rogers, «sa version de son côté» - de l'histoire soit enfin révélé.

Trouver Gillooly

Le scénariste ne sait toujours pas pourquoi Gillooly a décidé de lui parler. Contrairement à Harding, Gillooly (maintenant Jeff Stone) a accordé peu d'entrevues au fil des ans, et rien d'aussi vaste que ce dont Rogers avait besoin pour son script. Mais après avoir parlé à Harding, Rogers savait que son script serait terriblement incomplet sans la voix de Gillooly.

Allison Janney dans «I, Tonya»

Avec l'aimable autorisation de NEON

Curieusement, Harding et Gillooly se laissent à des kilomètres l'un de l'autre, mais ne se sont pas vus depuis des années. Rogers n'a pas eu besoin de l'aide de Harding pour retrouver son ex-mari, car alors que Gillooly avait changé son nom de famille après être sorti de prison, il a également annoncé ce changement de nom et est rapidement retourné dans sa petite ville natale. Il était facile à trouver.

'Je ne sais pas pourquoi il a accepté de me laisser l'interviewer, car il ne fait pas d'entrevues et il n'a jamais dit de son côté comment tous les événements se sont déroulés', a déclaré Rogers. 'Je pense que sa femme a aimé certains de ces autres films que j'ai écrits.'

Alors que Rogers aimait les questions de va-et-vient sur le processus d'entrevue, il a eu du mal à couper à travers Harding et Gillooly en essayant de leur mieux de mettre leur meilleur visage en avant, même en tordant le récit pour mieux répondre à leurs espoirs. «C'était très humain», a déclaré Rogers. 'Une grande partie de ce film a à voir avec les choses que les gens se disent pour vivre avec eux-mêmes.'

Rogers a également été surpris de découvrir à quel point Harding et Gillooly racontaient différemment les événements entourant le scandale. «Leurs histoires et leurs souvenirs étaient sauvagement contradictoires, ils ne se souvenaient vraiment pas de la même chose », a-t-il dit. Cela a engendré les multiples points de vue qui guident le film, laissant au public le soin de décider lui-même de ce qui s'est «vraiment» passé.

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Plus étrange que la fiction

C’est aussi l’un des éléments qui ont rendu Gillespie si désireux de s’engager dans le projet. “; j'ai adoré ces interviews contradictoires, j'aime que nous donnions au public une chance de participer, ”; Gillespie a dit à IndieWire. “; C'est presque, en ce sens, comme un documentaire. Vous pouvez voir ces gens, et vous pouvez essayer de décider s'ils mentent. Qu'est-ce que je crois? Vous pouvez faire vos propres choix. ”;

Rogers s'est senti libéré par les possibilités de raconter un fil de type 'Rashomon' dans lequel les personnages brisent souvent le quatrième mur pour mieux cerner leur côté de l'histoire, ce qui témoigne de la nature dérangeante de la ligne mince comme un rasoir entre la comédie et dramatiser le film si souvent aux orteils. 'Les personnages sont rebelles et mal dirigés, cela n'a pas de sens', a-t-il déclaré. «J'essayais juste de refléter les personnages. Tout ce qui est fou est le vrai. »

Le contrat de Rogers est venu avec seulement deux mises en garde, y compris qu'il ne pouvait pas être réécrit sans son consentement (l'autre, cet ami de longue date Janney sera le premier choix pour jouer le rôle de la mère de Harding, LaVona Golden). Il n'avait pas besoin de s'inquiéter.

À son crédit, le cinéaste semble toujours impressionné par ce que Rogers a pu faire avec le matériel et la perspicacité qu'il a glanée pendant le processus d'écriture. “; [Steven] a fait un six heures entretien avec Tonya, ”; Gillespie a dit à IndieWire. “; Il a regardé le documentaire, il l'a retrouvée, il est allé là-haut, ils se sont rencontrés. C'est sa interview, c'est pourquoi ces histoires se sentent si spontanées, personnelles et bizarres. ”;

'Moi, Tonya'

NÉON

Bien que Rogers n'ait pas l'intention de faire exprès un film qui, à bien des égards, suscite de la sympathie envers Harding et même Gillooly et leurs expériences folles, c'est l'un des résultats de la narration d'une histoire aux multiples facettes. «Ils ont tous deux été jetés aux loups, en termes de presse et de médias, ils ont été réduits à des extraits sonores, une punchline», a déclaré Rogers. «Je voulais vraiment les humaniser. Une fois qu'ils se sont détendus avec moi et m'ont un peu fait confiance, c'était beaucoup plus facile. »

Renverser la sympathie

Cela transparaît dans le film final. 'Je me sentais vraiment comme si c'était là dans le script de Steven que, à la fin du film, nous devrions faire preuve d'empathie avec [Tonya]', a déclaré Gillespie. «Je sais que c’est un défi de taille avec une telle personnalité publique que nous avons, mais j’ai vraiment senti que c’était possible… avec cette script. ”;

Harding n'est pas le seul à être utilisé par le scénario de Rogers. Alors que l'écrivain était initialement inquiet à l'idée de colporter son script après ce truc 'Love the Coopers', il ne peut pas croire à la façon dont 'I, Tonya' a changé à la fois sa carrière et sa perspective. (Et, non, il ne quittera pas de sitôt.)

«J'ai découvert qu'il n'y a rien de pire qu'un long repos agréable après un très gros flop», a déclaré Rogers. «Vous devez avoir autre chose. Je pensais que tout allait bien venir du film de Noël, mais ça venait de Tonya et Jeff. »

“; I, Tonya 'ouvre dans certains cinémas le 8 décembre, avec une large diffusion qui suivra en janvier via NEON.



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