Si «The Late Show with Stephen Colbert» doit changer, ils commencent au mauvais endroit

Cent trente-trois épisodes du mandat de Stephen Colbert en tant qu'hôte de 'The Late Show', il existe une source assez constante de magie nocturne. Dans la majorité de ces émissions, il arrive tout en haut: l'hôte éponyme se dirige vers le refrain bruyant du groupe interne «Late Show», Jon Batiste et Stay Human. Au début de la série, le fait que le monologue du comédien ait prévalu sur le reste de la série, crédits inclus, était un rappel apaisant pour les acolytes de Colbert et les téléspectateurs occasionnels, que l'écriture resterait le principal objectif. Le jeu d'invité shilling produit devrait encore persister, mais il viendrait après une forte dose de perspective concentrée sur les meilleures histoires de la journée: la chose qui a rendu 'The Colbert Report' une visualisation vitale.



Au milieu d'un nouveau showrunner et du récent article de Jim Rutenberg dans le New York Times discutant des pressions pour que Colbert s'intègre au milieu du paysage plus tard dans la nuit, il y a également eu un changement dans l'intro. Au cours des dernières semaines, le premier segment de chaque émission a été un film ouvert à froid - souvent environ 90 secondes - menant au reste de la soirée. Cela peut sembler être une distinction insignifiante, mais cette nouvelle insistance sur les ouvertures à froid a perturbé le feng shui «Late Show», qui était l'une des forces de ses débuts. La chanson-thème et les crédits désormais abrégés précèdent la sortie de Colbert sur la scène, laissant dans son sillage cette marche nocturne et maladroite jusqu'au bureau que le spectacle avait évité avec succès pendant huit mois.

Lorsque la série a fait ses débuts en septembre de l'année dernière, son premier épisode a commencé avec l'une de ces ouvertures froides, avec Colbert chantant l'hymne national aux côtés d'une multitude de New-Yorkais de tous les jours. Et l'un des segments les plus exclusifs du genre de cette année civile était la vidéo de deux minutes pour ouvrir l'épisode de Leap Day, un riff existentiel sur la vie à New York, réalisé par Spike Jonze et co-vedette Grover de 'Sesame Street. '





Mis à part la rareté de ces deux efforts (c'est un domaine où la quantité n'est certainement pas égale à la qualité), ce qui les distingue vraiment, c'est qu'ils existaient en dehors de la bulle du théâtre Ed Sullivan. Même si son ancienne personnalité était celle d'un expert en blovies, l'indignation contrôlée et stratifiée de Colbert contre les absurdités du monde politique avait toujours un courant éternel frais. Là où Letterman dans ses dernières années a peut-être perdu le contact avec un public plus large, la promesse d'un «Late Show» de Colbert était d'apporter une voix chaleureuse mais farouchement intelligente à la foule de 23h35. Il pouvait porter un large appel sans avoir à flatter sans cesse ou s'appuyer sur les signes extérieurs de l'institution.



Cette ouverture joyeuse et organique de chaque spectacle a maintenant été remplacée par une série d'exemplaires uniques, généralement tournés dans les coulisses ou dans les bureaux du spectacle. Bien que quelques-uns aient apporté quelques rires, ceux-ci ont principalement conduit à des blagues édentées qui ne sont pas révélatrices du plein potentiel du personnel. Cela semble être un dernier souffle pour essayer de préserver l'expérience de regarder un spectacle de fin de soirée dans son ensemble, pour accrocher les derniers observateurs locaux avec un bâillon rapide basé sur des célébrités. Il n'y a vraiment pas d'autre endroit pour quelque chose comme le morceau de Gwen Stefani intégré ci-dessous, le premier indice que ce n'est peut-être pas bon pour commencer la série.

Un endroit où cette stratégie fonctionnerait (et a, pour son public) est avec l'émission qui suit Colbert, 'The Late Late Show with James Corden.' Dans cette fente, Corden a construit un mini empire numérique sur le contenu où il est presque jamais l'attraction principale ou la force. Mais jusqu'à présent, aucune de ces ouvertures à froid «Late Show» n'a fait craquer 200 000 vues. (C'est une mesure de succès imparfaite, mais pas négligeable étant donné à quel point le réseau a vanté la chaîne YouTube de Corden un milliard de vues plus tôt ce mois-ci.) En fait, comme étude de cas, le bit de monologue satirique de Colbert sur 'Lemonade' a plus de sept fois le vues de sa parodie ouverte à froid, balançant une batte de baseball. Le «Late Show» peut laisser les loisirs de surface à Corden. La valeur de Colbert a toujours été ajoutée à la conversation plutôt qu’en s’y greffant.

Si les plus hauts gradés de CBS se sont engagés à posséder un média émergent hors des forces de l'équipe créative de «Late Show», ils en avaient déjà un avant même la diffusion de l'émission. Dans la perspective de la première l'été dernier, Colbert et divers membres de l'équipe créative ont enregistré huit épisodes d'un podcast détaillant certains des choix de production et des reliquats de personnel entrant dans la nouvelle entreprise. Complet avec de faux sponsors chaque semaine qui ont rappelé les blagues de Prescott Pharmaceuticals sur «la vieille émission», c'était le mélange parfait de plaisanteries pleines d'esprit et d'or scénarisé qui a soutenu les meilleures parties de l'une ou l'autre des sorties télévisées de Colbert. Ressusciter cette émission uniquement en ligne signifierait probablement du travail et des ressources supplémentaires au-delà de la tâche déjà impossible de faire une émission de comédie quotidienne, mais un podcast hebdomadaire serait beaucoup mieux adapté à la marque Colbert plutôt que de lancer une autre tentative mal avisée pour étendre Mt . Viral.

Ces ouvertures froides, bien qu'elles mettent toujours en vedette Colbert, sont la première indication que sa prestation en direct et à la caméra de comédie et de commentaires perd sa primauté. Celui de l'épisode de lundi soir montre le deuxième d'une série de Colbert essayant d'avoir une réunion de pré-émission rapide avec la productrice Liz Levin. (Si cette stratégie se poursuit, les deux d'entre eux peuvent-ils être l'équivalent du «Late Show» du gag du canapé?) Mais qu'est-ce qui en a fait la meilleure incarnation de ces éclairs d'ouverture a été de voir le tissu conjonctif d'une blague absurde, de voir une animation Colbert survole le générique «Up», via ballon. Cela arrive si vous regardez l'épisode complet, mais le genre d'humour qui rend cette équipe géniale ne se traduit pas facilement dans le flux Facebook de votre oncle. Après l'avoir choisi au début, CBS semblait déterminé à laisser Colbert jouer le long match. S'ils veulent investir dans des résultats à long terme plutôt que de se laisser entraîner dans un cycle sans fin de huit mois de réorganisation, ils seraient sages de le laisser faire ce qu'il fait le mieux.

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