Influenceurs: Arthur Jafa, l'archiviste de la culture visuelle noire

Arthur Jafa détient le Lion d'or du meilleur artiste lors de la cérémonie de remise des prix de la 58e exposition internationale d'art de la Biennale de Venise, Italie, mai 2019.



ANDREA MEROLA / EPA-EFE / Shutterstock

Le travail d'Arthur Jafa en tant que directeur de la photographie, artiste visuel et théoricien de la culture a capturé et interrogé l'histoire et les expériences des Noirs américains, dans des films et des médias visuels révolutionnaires, pendant 30 ans. Le travail de Jafa a illustré l'esthétique noire dans les histoires de migration d'une famille Gullah (la pierre de touche «Filles de la poussière»); la maturité d'une jeune fille («Crooklyn»); une méditation sur la noirceur et la culture («Les rêves sont plus froids que la mort»); et le traçage de l'identité afro-américaine à travers un large éventail d'images contrastées («L'amour est le message, le message est la mort»). À travers son travail, Jafa vise à centraliser les expériences variées de «l'être noir», en tant qu'esthétique entièrement indépendante de l'eurocentrisme.



Bradford Young, nominé aux Oscars et aux Emmy Awards, fait référence à Jafa (avec Malik Sayeed) à la fois comme porteur du flambeau et professeur d'une tradition.



'Ils signifient tellement pour moi à plusieurs niveaux, et la plupart ne concernent même pas la cinématographie, ”; Young a dit à IndieWire. «Ils enseignent que l'intention derrière l'image signifie plus que l'image elle-même. Si l'intention est conforme à la tradition, l'image finira par faire ce qu'elle doit faire, c'est-à-dire parler aux gens d'une certaine manière et leur donner un sentiment. »

La tradition à laquelle il se réfère est celle dans laquelle les inconvénients systémiques auxquels les cinéastes noirs ont historiquement été confrontés, sont reconnus et compris, mais ne sont pas nécessairement considérés comme des limites sur lesquelles s'appuyer, et sont plutôt une motivation pour entrer dans d'autres espaces qui permettent une plus grande liberté créative .

'AJ était vraiment le porteur de matraque de cette tradition, et tout le travail que je fais est de m'assurer que je reste dans la ligne de la tradition, afin que je puisse également être porteur de matraque, ”; dit Young. “; Nous n'avons jamais été uniquement des cinéastes ou des cinéastes. Nous sommes en fin de compte des artistes visuels, et nous prenons tout ce qui nous permettra de nous représenter visuellement, que ce soit par le biais d'installations à canal unique comme vous le voyez avec 'Love Is the Message', où AJ archive en fait du matériel afin de poursuivre la conversation. . Il nous montre vraiment l'exemple. »

Les ambitions de Jafa peuvent être en partie attribuées à ses racines dans le delta du Mississippi, une région qui est considérée comme le berceau de plusieurs genres de musique noire, y compris le blues et le rock and roll. Sa quête rigoureuse d'une esthétique visuelle noire est inspirée par les possibilités de démonstration de la musique noire, et il veut donner aux images noires la même agence que la musique noire a développée à travers son influence culturelle. Ce qu'il appelle «l'intonation visuelle noire» serait la façon dont l'image communique la noirceur de la même manière que la musique l'a fait.

Et de ses collaborations avec des musiciens populaires, y compris Solange, sur les visuels de son album 'A Seat at the Table', à la réalisation du clip de Jay-Z '4:44', Jafa présente 'Black being' dans toutes ses complexité multicouche, tout aussi joyeuse que douloureuse; beau car c'est terrifiant; aliénant car il est virtuose.

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Le chef-d'œuvre visuel de Jafa «L'amour est le message, le message est la mort», une découverte d'un artiste avec des décennies d'influence sur le langage visuel noir, capture ces contrastes. Une combinaison a trouvé des images et un film original qui retrace l'identité afro-américaine à travers 100 ans d'images, le court métrage de 7 minutes juxtapose des images de traumatisme noir avec des images de joie et de triomphe. Le montage saisissant est une expérience viscérale qui sonde et reprend le récit dominant de la vie noire.

Il y a une inquiétude face à l’éphéméralité de la noirceur et une urgence à affirmer ce qui risque de se perdre: l’expression culturelle noire authentique. Au début de 'Les rêves sont plus froids que la mort' de Jafa, la critique littéraire et universitaire afro-américaine Hortense Spillers dit: “; Je sais que nous allons perdre ce don de la culture noire à moins que nous ne soyons prudents. ”; Le travail de Jafa sert d'archive mise en place pour le souvenir et la documentation de cette culture.

Et à travers son interrogation continue sur la forme cinématographique, une nouvelle génération de cinéastes noirs comme Terence Nance et Ja'Tovia Gary, sont inspirés pour reconsidérer l'idée de la noirceur et son esthétique, la politique, l'histoire et les conventions, et finalement affronter Spillers '' préoccupation.



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