INTERVIEW: Catherine Breillat s'ouvre sur le «romantisme», le sexe et la censure

INTERVIEW: Catherine Breillat s'ouvre sur la «romance», le sexe et la censure



par Saul Anton


Le nouveau film de Catherine Breillat “Romance»Est la dernière de la vénérable tradition française de« philosophie dans le boudoir ». Présentée au festival du film de Rotterdam l'an dernier, elle est devenue un succès de scandale mineur pour sa représentation explicite et graphique du sexe et le casting de Breillat d'une star du porno européenne, Rocco Siffredi, dans l'un des rôles principaux. Fait intéressant, le film n'est guère licencieux. 'Romance' est en partie mélodrame, en partie métaphysique, et suit le voyage sexuel d'une jeune femme dans un style visuel austère, sans ciller rappelant le classique d'Oshima 'Empire des sens'Et de Bertolucci'Dernier Tango à Paris. '

Bien qu’il s’agisse du sixième film de Breillat en 25 ans, «Romance» n’est que le deuxième à être distribué aux États-Unis (par Photos de Trimark). La plus récente, '36 Fillette», Paru en 1989, raconte le réveil sexuel d'une jeune fille précoce de 14 ans qui essaie de perdre sa virginité. En regardant son curriculum vitae, en fait, vous découvrez que son intérêt pour le sujet du sexe a duré toute sa vie. Son premier roman, publié à l'âge de 18 ans, était réservé aux personnes de plus de 18 ans en France lors de sa parution en 1968. Breillat a parlé à indieWIRE du sexe, de la censure, du cinéma indépendant et de l'abandon de votre subconscient.

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indieWIRE: Qui considérez-vous comme votre public pour «Romance»?

Catherine Breillat: Je n'ai aucune idée. Je ne pense pas vraiment à mon public. Vous ne pouvez pas totalement anticiper ce que sera le film avant la fin, alors comment savoir qui est votre public? Pour moi, ce qui est important, c'est d'abord de faire le film. Deuxièmement, ce que je recherche, c'est me dépasser. En d'autres termes, j'essaie de découvrir quelque chose en moi ou sur moi-même que je ne connaissais pas auparavant. C'est excitant pour moi, que je sache quelque chose que je ne savais pas avant de faire le film. Mais je ne peux le savoir qu'après la fin du film.

Au début, c'est juste un projet. Quand je m'assois pour écrire un script, je ne sais pas ce que je vais écrire. Je le découvre au fur et à mesure. C’est encore plus vrai de faire le film. Quand je tourne, je ne me contente pas de simplement mettre le script à l'écran. En filmant le film, je cherche des choses que je n'avais jamais vues auparavant, et en les capturant d'une manière que je n'aurais pas pu écrire. En fin de compte, tout se résume à découvrir quelque chose sur moi-même. Avant de pouvoir offrir quelque chose à un public, vous devez savoir qui vous êtes, sinon, qu'est-ce que vous leur offrez? Il ne sait plus qui c'est plus que vous, et c'est pourquoi un public vient au cinéma.

iW: Pourquoi as-tu casté Rocco Siffredi?

Breillat: La première raison était que je voulais simplement. J'avais déjà vu Rocco et je l'adorais. La deuxième raison est que depuis un certain temps, les acteurs traditionnels refusent de jouer dans mes films. Ils font très attention à protéger les postes qu'ils ont acquis et ils sont très timides. Ils ont peur de prendre des risques et ils ne font confiance à personne. Très souvent, ils lisent mes scripts et soudain ils imaginent leur propre exécution du film qui, bien sûr, n'a rien à voir avec ce que j'imagine que le film sera. J'ai donc choisi Rocco parce qu'il était intéressé et désireux de jouer le rôle. L'autre raison pour laquelle je l'ai choisi était parce qu'il avait les qualités physiques dont j'avais besoin pour ce rôle. Il est très beau, et je ne sais pas si vous l'avez remarqué, mais ces jours-ci, la plupart des acteurs français ne sont pas très beaux. Dans le passé, ils étaient beaux, mais pas de nos jours.

iW: Connaissez-vous les controverses sur les notes de l'Académie dans le
États-Unis?

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Breillat: Bien sûr. Il semble que ce soit un problème grave. Cela oblige fondamentalement les gens à se censurer. C’est une sorte d’auto-flagellation. En ayant la cote, les gens ne sont plus en mesure de juger par eux-mêmes ce qu'est un film pour adultes et ce qui est vraiment un film pornographique qui devrait être classé avec le «X». C'est très infantilisant, d'autant plus que ce qu'ils appellent «adulte» le cinéma devrait être le plus noble et le plus sérieux, mais il semble que personne ici ne saisisse le sens de ce terme. Au moment où quelque chose est un film pour adultes - que mon film semble être à leurs yeux - il est considéré comme le plus dégradant et le plus interdit. En France, la situation n'est pas si différente, la note «X» limitant le film aux personnes de plus de 18 ans.

iW: Quelle a été l'accueil en France?

Breillat: Nous étions vraiment nerveux, mais c'était vraiment super. Et pas seulement financièrement. Aussi critique. Les gens semblent comprendre que ce n'est pas seulement un film de sexe mais un film sur le sexe, et ils le prennent au sérieux et parlent réellement du film. Ils ont été très ouverts à discuter du contenu sexuel du film. Je ne pouvais pas m'attendre à une meilleure réponse que cela, car, en fait, le sexe est quelque chose qui concerne tout le monde et auquel tout le monde est impliqué - c'est pourquoi c'est si troublant. Et cela ne mentionne même pas le fait que j'ai jeté Rocco Siffredi dans le film. Ce que j'ai appris lorsque le film est sorti, en fait, était que cet acteur porno était quelque chose d'une star culte de l'industrie du film porno, mais qui savait que les gens n'aiment pas parler de leurs acteurs porno préférés.

iW: Y a-t-il eu des moments difficiles dans le tournage de votre film, en particulier pour l'actrice Caroline Ducey?

Breillat: En fait non. Il n'y avait qu'une seule scène difficile pour Caroline Ducey. C'était la scène avec Rocco. Sinon, Caroline a été très forte tout au long du tournage. Le tournage, cependant, a été très dur pour moi. J'avais une forte obligation morale, en particulier envers Caroline, qui devait travailler très dur pour croire en ce que je lui demandais de faire. Elle a non seulement dû surmonter le sentiment de limitation qui venait de la stigmatisation sociale attachée au sujet du film, mais aussi sa propre autocensure. Elle devait arriver à un endroit où elle pourrait être libérée de ce qui, à mon avis, est une cage mentale et émotionnelle qui empoisonne notre sexualité. Une fois sur place, elle savait qu'il n'y en aurait pas et qu'il ne pouvait rien y avoir d'obscène dans le rôle et le personnage qu'elle jouait, quoi qu'elle fasse. Elle a compris que pour que cela fonctionne, elle devait aller au-delà de sa propre censure et faire quelque chose de tout à fait différent de ce à quoi on s'attend normalement dans les films. D'une part, elle devait être l'actrice consommée; d'un autre côté, elle avait besoin de se sentir confiante pour céder à la sexualité que j'essayais de capturer.

iW: Que pensez-vous de la façon dont le sexe est traité dans les films américains? Est-ce quelque chose auquel vous faites attention?

Breillat: Oui. Je suis quelqu'un qui pense que les films américains sont généralement bien meilleurs que les films français. Tout d'abord, ils changent toujours les acteurs. En France, nous avons les mêmes acteurs depuis trente ans. Vous avez des actrices de 50 ans jouant des rôles de 30 ans. Aux États-Unis, lorsqu'ils décident de créer une star, ils investissent beaucoup d'argent dans la promotion et la publicité et cette personne devient une star. Ils savent comment le faire.

iW: Que pensez-vous du cinéma indépendant américain?

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Breillat: C'est un vieux cliché, mais les films sont à la fois une industrie et un art. Parfois, l'industrie se rapproche de l'art, parfois l'art se rapproche de l'industrie. Vous ne pouvez pas travailler dans un film sans vous heurter à cette réalité. La seule chose contre laquelle je m'oppose est l'idée qu'un film est simplement une réplique de ce qui est sur la page. Le tournage réel du film semble être une formalité, comme si la création n'avait pas lieu sur le plateau. Au lieu de cela, cela se produit partout ailleurs - sur papier, dans la fosse de l'écrivain, dans le bureau du producteur, pendant le déjeuner, peu importe, mais pas sur le plateau. De ce point de vue, le cinéaste est en quelque sorte un employé pitoyable qui est simplement là pour obéir aux ordres. C’est une façon horrible de penser au cinéma. J'essaie de ne pas croire à la domination du scénario. Cela rend le cinéma très ennuyeux. Cela est particulièrement vrai pour les remakes. C’est un autre film en cours de réalisation, pas le même. Si un film est vraiment très bon, je ne pense pas qu'il puisse être refait. Par exemple, 'Romance' a été inspiré par 'Au royaume des sens' d'Oshima. Mais je ne voulais pas refaire le film d'Oshima. C’est un chef-d’œuvre. Comment pourriez-vous le refaire? J'ai l'impression que vous devez trouver un autre sujet qui n'a pas encore de chef-d'œuvre.

iW: Quelle est la partie la plus difficile du cinéma pour vous?

Breillat: La partie la plus difficile de faire un film, en particulier un film inconnu, est de regarder le script et de se demander, qu'est-ce que je vais faire avec ça? Qu'est-ce que j'ai écrit? Où vais-je avec ça? Qu'est-ce que ça va devenir? La partie la plus difficile de tout cela est de contenir suffisamment votre peur pour que vous puissiez l'amener au niveau suivant et la faire chanter. Vous ne savez rien de ce qui va se passer, mais c'est comme un enfant à l'intérieur de vous qui attend sa naissance. C’est un moment où la panique peut facilement s’installer. La tentation est de pré-imaginer totalement le film afin de calmer l’angoisse. Mais c'est à cela que vous devez résister, sinon, lorsque vous commencez à tourner, vous devez vous aveugler à tout ce qui se passe sur le plateau. Personnellement, je ne peux pas faire ça, car j'ai toujours pensé que mon subconscient est bien plus intelligent que ma conscience active, donc je dois trouver des moyens de le laisser faire sa volonté.

[Saul Anton a écrit sur l'art et la culture pour Salon, FEED et Artforum, et d'autres magazines. Il est également rédacteur en chef de Citysearch.]

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