Revue «Ça a commencé comme une blague»: Un petit doc doux sur la recherche de la catharsis à travers la comédie - SXSW

'Ça a commencé comme une blague'



Eugene Mirman - un incontournable du monde de la comédie, mais connu du grand public comme la voix de Gene Belcher sur “; Bob ’; s Burgers ”; - a toujours eu une vision très particulière de ce que peut être la comédie. Un genre chaleureux et fantaisiste dont les blagues (et le stand-up lourd) ont tendance à se moquer de la gravité insistante d'être en vie, Mirman est le genre de gars qui peut trouver de l'humour dans à peu près n'importe quoi.

En tout, c'est-à-dire, sauf pour les festivals de comédie étouffants qui fonctionnent comme des gardiens et étranglent leurs bandes dessinées en servant des rires sur une chaîne de montage. Ainsi, après avoir ri avec ses amis au sujet du lancement de leur propre festival (un libre-pour-tout à faible loyer à faible loyer qui se moquait des stratifiés pompeux, des récompenses et de la programmation calculée des événements grand public), Mirman a décidé de produire son propre punchline. Et voilà, en 2008, le Eugene Mirman Comedy Festival est né au Bell House à Gowanus.

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La première édition mettait en vedette une rangée de meurtriers de bandes dessinées alternatives ”; comme Fred Armisen et Janeane Garofalo, et a débuté avec Patrick Borelli enrôlant des membres du public pour l'aider à créer un spectacle de marionnettes qui dépeint la sixième saison hypothétique de “; The Wire ”; (quelque chose sur la corruption dans un zoo de Baltimore). La 10e et dernière édition, documentée dans Julie Smith Clem et Druckerman, légère mais aimante, a commencé comme une blague, ”; déplié à peu près de la même manière (seulement avec beaucoup plus de pleurs).

Conçu comme un film de concert avant que la vie ne l'entraîne dans une autre direction, le film n'est rien sinon un hommage à l'esprit, à la générosité et à la manière générale de voir les choses de Mirman. Lorsqu'on lui a demandé de décrire son ami en seulement trois mots, un comique répond: “; Pas un connard. ”; Un autre appelle le festival “; une collection de boules et de wackos, ”; et se réfère à Mirman comme “; le drain dans l'évier qui attrape tous les cinglés. ”; Il est facile d'apprécier pourquoi tout le monde dans la communauté aime le gars, tout comme il est facile d'apprécier comment Mirman a aidé à construire cette communauté en premier lieu. Il pense que la comédie est inclusive et non compétitive. Mirman insiste sur le fait que “; Personne ne vous bat à votre livre. ”; Si vous avez votre propre voix, vous seul pouvez lui parler.

Organiser le festival est clairement devenu l'art de Mirman, mais cela a commencé comme une blague ”; est plus efficace pour célébrer qui il est que pour ce qu'il a créé. Parsemé des images de performances limitées que Clem et Druckerman ont pu filmer ou graver, ce film de 75 minutes est trop agité et dispersé pour rendre pleinement justice à l'une des bandes dessinées qu'il présente (aussi agréable que de regarder des goûts de Kumail Nanjiani et John Hodgman pâlissant dans les coulisses). Le documentaire devient un portrait beaucoup plus riche quand il tourne finalement son attention vers Mirman lui-même et se fraye un chemin dans sa vie juste assez pour l'utiliser comme prisme. À mi-parcours, “; Ça a commencé comme une blague ”; devient moins sur ce que la comédie peut être, et plus sur ce que la comédie peut faire.

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L'épouse de Mirman, Katie Westfall-Tharp, a un cancer du sein métastatique de stade quatre. Ce n'est pas un secret, ou quelque chose qu'il est impossible de déduire de son apparition dans les minutes d'ouverture du film, mais Clem et Druckerman le gardent en arrière-plan aussi longtemps que possible. D'une part, c'est parce qu'ils savent qu'il est impossible de remettre le dentifrice dans le tube. De l'autre, c'est parce que cela n'a jamais été destiné à être aussi intime qu'un documentaire; il était censé être plus brillant et moins personnel - mélancolique et sombre mais jamais aussi sombre.

Mais une chose en entraînait une autre. La décision de Mirman de s'éloigner du festival était inextricable à cause de la maladie de sa femme. Plus précisément, toute son approche de la comédie a toujours été enracinée dans la connexion et la catharsis, et faire en sorte que la chose la plus douloureuse de sa vie soit interdite aurait été une trahison. Le film aborde ce fait avec la même hésitation que Mirman a fait quand il a commencé à écrire des blagues sur le cancer dans son ensemble (l'une des séquences les plus touchantes et les plus soutenues capture le premier coup de poignard digne de Mirman sur ce matériau). Clem et Druckerman ont une longue histoire avec (et un véritable amour pour) Mirman et sa femme, et vous pouvez sentir à quel point ils sont réticents à suivre leur film là où il veut naturellement aller.

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Même lorsque la situation de Mirman saigne dans le festival lui-même et inspire plusieurs des bandes dessinées à discuter de leurs propres ravages en privé et sur scène (Kristen Schaal offre un regard particulièrement émouvant sur sa vie personnelle), “; It Started as a Joke ”; est déterminé à ne pas se terminer comme une tragédie. Clem et Druckerman sont sensibles aux propriétés curatives du rire - à la comédie comme un rapprochement - mais ils sont beaucoup plus à l'aise pour rechercher des preuves dans le festival de Mirman que dans sa famille.

Bien sûr, cela ne semble être qu'un compromis aussi malheureux parce que les (rares) images de Mirman et Westfall-Tharp assis ensemble sont tellement touchantes. En quelques secondes, les deux (Westfall-Tharp en particulier) font plus pour montrer comment l'humour peut être au cœur de circonstances difficiles que nous ne pouvons en tirer une demi-heure de spectacles. Plus qu'une capsule temporelle mais moins qu'elle n'aurait pu l'être, “; It Started as a Joke ”; fait une belle affaire que le rire est le meilleur remède, mais il est difficile de secouer le sentiment que les meilleures preuves ont été laissées sur le sol de la salle de découpe.

Catégorie B-

«It Started as a Joke» a été présenté en première au SXSW 2019. Il est actuellement à la recherche d'une distribution aux États-Unis.



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