Julian Schnabel a passé toute sa vie à se préparer à faire son film le plus personnel

Julian Schnabel



Eric Kohn

Julian Schnabel a émergé d'un ascenseur géant dans le hall de sa maison de West Village et a fait un signe vers un grand cadre noir ornant le mur au-dessus de son portier. Des lignes blanches dentelées s'étalaient sur la toile sombre. Schnabel a créé l'œuvre cryptique “; Tower of Babel, ”; en 1978, un an avant sa première exposition personnelle et son arrivée en tant qu'artiste new-yorkais majeur. “; j &39; ai toujours été intéressé par la peinture des choses, ”; dit-il, presque trop factuellement pour son propre bien.

Schnabel vit entouré de son travail, dans la copropriété tentaculaire incrustée de rose qu'il a étiquetée «Palazzo Chupi». ”; Se cachant derrière des lunettes noires et une barbe hirsute alors qu'il parcourt sa maison dans un sweat-shirt surdimensionné, le 67 ans, éreinté, a l'air de s'éloigner de sa créativité par d'autres moyens. Il n’est pas étonnant qu’à la porte de l’Eternity ’; s ”; le nouveau film qu'il a réalisé avec Willem Dafoe dans le rôle de Vincent van Gogh, apparaît comme le projet le plus personnel de Schnabel: il fait des heures supplémentaires pour mettre les téléspectateurs dans l'esprit de l'artiste torturé, communier avec sa créativité et en ressortir éclairé. Peintre devenu cinéaste mais surtout peintre, il a passé toute sa vie à s'y préparer.

“; C'est presque comme faire un film sur tout, ”; il a dit. L'approche impressionniste de Schnabel met en avant le visage de Dafoe tandis que Van Gogh erre dans la campagne française avec un chevalet, trouvant la catharsis à son aliénation et au désespoir dans l'opportunité de capturer la nature - et lui-même - sous de nouveaux angles. Les virages sombres habituels arrivent, de l'épissage de l'oreille hors écran au suicide énigmatique du peintre, mais ils sont associés à une fenêtre plus large sur le processus artistique. Tout comme Schnabel ’; s deep “; The Diving Bell and the Butterfly, ”; qui décrivait les expériences d'un homme atteint du syndrome de l'enfermement, “; At Eternity ’; s Gate ”; transforme le schéma d'un biopic standard en une exploration immersive de la subjectivité.

Le film pourrait dissuader le public à la recherche d'un gain conventionnel, mais il représente un rebond bienvenu après le drame palestinien mal reçu de Schnabel en 2010 “; Miral, ”; et c'est particulièrement impressionnant étant donné la richesse des films et des livres sur Van Gogh qui remontent au siècle précédent. “; Les gens peuvent penser qu’ils savent mieux faire, ”; Dit Schnabel. “; Eh bien, voici ma version de ce que pourrait être un film. ”;

Par-dessus tout, “; At Eternity ’; s Gate ”; s'intéresse à la fragilité d'un esprit créatif agité, et Schnabel vit dans les confins de cette lutte en termes plutôt hyperboliques. Son royaume privé à deux pâtés de maisons de l'Hudson est rempli de pièce après pièce avec de hauts plafonds pour accueillir les nombreuses vastes œuvres d'art disposées à travers les murs. Il collectionne l'art, mais une grande partie du travail exposé est sa propre production. “; Si je ne les vends pas, je peux continuer à les regarder, et peut-être en apprendre quelque chose, ”; il a dit.

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Les peintures de Schnabel sont souvent des œuvres à grande échelle avec des motifs déchiquetés et désordonnés parsemés de motifs plus familiers. Il ressemble à une créature composée des mêmes éléments qui composent son travail - en quelque sorte plus grand que nature et intime à la fois, affable et gardé, plein de lui-même mais inquiet de ne pas en donner trop. “; Quoi que vous fassiez, vous devez le faire vous-même, ”; il a dit. “; Les éléments ou l'utilisation du matériel doivent vous parler. Je suis toujours surpris quand les gens font des tableaux si prévisibles. ”;

'À la porte de l'éternité'

De retour dans l'ascenseur, il se vérifia dans un miroir géant pleine longueur. Les portes s'ouvraient sur un sol dramatique avec quatre pièces éclatées dans des directions différentes. Il a souligné une tapisserie massive du sol au plafond de la fin du 17ème siècle (“; Personne ne s'en approche, vraiment ”;), qui était assise sur un mur en face d'une toile rose rectangulaire - l'une de ses propres œuvres d'il y a quelques mois. “; J'ai peint sur ces matériaux que j'ai trouvés qui couvraient un marché de fruits dans la jungle au Mexique, ”; il a dit. “; Le soleil l'a brûlé. ”; Il passa ses mains sur l'extérieur dentelé de la pièce. “; Je vois la surface comme une peau, ”; il a dit.

Il passa devant une peinture floue de Jeff Elrod et entra dans une autre grande pièce, où il se tenait à côté d'une sculpture de cire géante de lui-même. “; C'est moi assis sur une boîte vide, ”; »dit-il, levant les yeux vers l'étrange silhouette grisâtre, qui avait commencé à fondre. Essentiellement une bougie géante, c'était un cadeau à Schnabel par son collègue artiste Urs Fischer, et Schnabel était encouragé à allumer une mèche à l'intérieur de la tête chaque fois qu'il se sentait inspiré. (Une œuvre similaire était exposée au Whitney Museum plus tôt cette année.) Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait poser pour une photo à côté de l'œuvre, Schnabel a failli s'élancer derrière. “; Oh, tu veux poster ça? ”; il a dit. “; Je ne sais pas, je ne suis pas vraiment ... c'est une chose tellement bizarre, parce que je veux que les gens aillent voir le film et vous voulez que j'en parle, mais je n'ai pas Instagram, pas de médias sociaux. ”; Et puis: “; Prenez une photo si vous le souhaitez. ”; Il revint vers l'ascenseur, désignant un Warhol de 1985 en sortant.

Julian Schnabel montre la sculpture en cire d'Urs Fischer

De retour dans l'ascenseur, Schnabel a commencé à ruminer son ambition artistique au fil des ans. “; Je pense que la plupart des jeunes artistes ne devraient jamais écouter personne d'autre, ”; il a dit. “; Vous savez mieux que quiconque ce que vous devez faire. Vous pensez peut-être qu'un artiste plus âgé sait mieux que vous et est plus intelligent, et ils le sont peut-être, mais personne ne sait mieux que vous ce que vous devez faire pour votre propre photo. ”; Les portes de l'ascenseur s'ouvrirent sur une autre entrée, et il s'arrêta. “; La plupart des artistes plus âgés vont essayer de vous amener à vous conformer aux normes que vous avez décidé de détruire en premier lieu, ”; il a dit. Il a ouvert les portes d'un espace largement vacant.

Sur le mur du fond se trouvait une peinture sur plaque géante, similaire à celle de nombreux Schnabel au fil des décennies, avec des matériaux fissurés formant la base de l'œuvre, sur laquelle il avait peint un portrait convaincant de Dafoe tel qu'il apparaît comme Van Gogh dans le film. Deux autres versions plus petites de la même peinture sont apparues sur les murs adjacents. “; Van Gogh avait l'habitude de faire des peintures de ses peintures, ”; Dit Schnabel. “; Il y a plus d'une peinture de 15 tournesols parce qu'il peint les tournesols exacts dans une autre peinture, sauf qu'ils sont d'une autre couleur. Il a beaucoup fait ça. Je l'ai donc fait pour le film. ”; Et maintenant? “; Je vais en faire une autre à partir de cette peinture, ”; il a dit.

Un rideau rouge bloquait la vue de la pièce voisine. Il s'est tenu à l'entrée et a jeté un coup d'œil. “; Je ne vois pas ce qui se passe là-dedans, ”; il a dit. “; Je déteste les surprises ici … ”; Il s'interrompit. “; Non. Non. Non, ”; il a dit. “; Il y a une peinture sur le sol. Pourquoi ne me donnez-vous pas un coup de main pendant un moment? ”; Nous avons attrapé deux côtés d'une toile de bois incurvée et l'avons transportée dans la pièce, où des matériaux de peinture étaient éparpillés autour d'un bureau en désordre au-dessus d'une affiche pour “; At Eternity ’; s Gate. ”; Enfin, Schnabel s'assit sur un canapé au centre de la pièce.

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“; Je pense que tous ceux qui viennent du monde occidental sont probablement nourris au biberon d'un concept de Van Gogh en tant que peintre, ”; il a dit. “; Et probablement Picasso. Vous ne savez pas ce qu'ils font, mais vous savez que vous avez entendu les noms. … je suis de Brooklyn. Je n'avais aucune éducation artistique. Probablement la première impression d'une peinture dont je me souviens était la peinture d'Aristote contemplant le buste d'Homère ’; par Rembrandt. Vous avez donc des impressions quand vous êtes enfant, puis vous devenez peintre. Ensuite, vous vous engagez dans sa matérialité et la façon dont les choses sont organisées. Vous décomposez tout en tous les éléments. Et plus je le fais, plus je suis surpris de la difficulté de regarder quoi que ce soit. ”;

'À la porte de l'éternité'

Films CBS

En regardant les peintures de Van Gogh, Schnabel a reconnu la technique et est devenu frustré par la réputation de l'artiste comme un fou. «Je pensais qu'il était assez sain d'esprit quand il peignait, ”; Dit Schnabel. “; Ces tableaux ne sont pas des tableaux de folie. Ce sont des peintures de raison. ”; À un moment donné pendant la production, il a tourné 19 minutes de séquences montrant Dafoe errant dans le désert avec un chevalet, mais il s'est retiré de rendre l'expérience trop rebutante. “; J'aime repousser les limites aussi loin que possible, ”; il a dit, “; mais à un certain moment, vous ne voulez pas que les gens disent, ‘ Eh bien, je ne suis plus dans le film. ’; ”;

Avec ses peintures, Schnabel résiste aux interprétations; en tant que cinéaste, il tient à inviter les gens à entrer. Il a fait ses débuts en 1996 “; Basquiat ”; en hommage à son défunt ami, mais le travail acclamé s'est avéré être une transition en douceur. “; En tant que peintre, je regardais depuis longtemps un rectangle, ”; il a dit. “; C'est mon extase et mon plaisir d'être impliqué dans cette pratique, et c'est en dehors d'une communauté de personnes qui vont vous décerner un prix ou non. ”;

Le Musée d'Orsay a récemment organisé une vitrine de l'oeuvre de Schnabel, marquant sa première exposition parisienne en 30 ans. Le nouveau spectacle lui a permis d'associer certaines de ses créations préférées à des œuvres plus anciennes de la collection du musée. Il a sorti son iPhone pour partager quelques photos. “; Ainsi, l'autoportrait de Van Gogh est accroché à côté de ma peinture de Tina Chow, ”; il a dit. Après avoir feuilleté quelques faits saillants supplémentaires, il est passé au point. “; Si vous regardez sa peinture, c'est le miroir de vous, ”; il a dit. “; Le film, dans un sens, est aussi un miroir de vous. J'essaie de redémarrer les perceptions des gens. ”;

Il n'était pas dérangé par les interprétations antérieures du travail de Van Gogh à l'écran, de l'an dernier de l'animation “; Loving Vincent ”; à Robert Altman ’; s “; Vincent and Theo, ”; en grande partie parce qu'ils ont adopté des approches conventionnelles. Pour “; At Eternity ’; s Gate, ”; Schnabel voulait déconstruire Van Gogh tout en présentant les téléspectateurs à son travail sous un angle nouveau. “; Si vous voulez faire un tableau, peignez quelque chose parce qu’il n’existait pas auparavant, ”; Dit Schnabel.

Mais il a admis que les cinéphiles avaient besoin de plus de contexte. “; Ils ne peuvent pas simplement s’asseoir ici et aller, 'Qu'est-ce que c'est?'>

“; Vous savez, quoi est ça? ”; il a dit. “; ça me va. Les gens peuvent le regarder et ils n'ont pas besoin d'explication. Mais lorsque vous allez au cinéma, vous voulez généralement savoir ce qui s'est passé à la fin. ”; Il haussa les épaules. “; Je suppose que le film est un peu plus radical que les autres films actuellement disponibles, ”; il a dit.

La porte bourdonna. “; Quelle heure est-il? Je dois y aller, ”; il a dit. Quelques instants plus tard, son collègue peintre Dan Colen entra. Contemporain de Dash Snow, Colen peint souvent des œuvres à grande échelle qui rappellent certains aspects du style de Schnabel. Il a admiré le film. “; La majeure partie de ma peinture consiste à osciller entre abstraction et figuration, ”; Colen a déclaré lors d'une conversation téléphonique plus tard. “; Ce film nous permet d'envisager l'abstraction en même temps que la narration, créant une expérience plus ouverte. … C'est à cela que je m'identifie. Il construit cette ambiguïté entre narration et pure splendeur visuelle sur le cadre de l'érosion mentale de Van Gogh. C'est très cool que Julian s'en charge. ”;

Colen a remarqué une ligne directe dans le film de Schnabel. “; Ce n'est pas si différent de Basquiat, ”; Dit Colen. “; Ce sont des gens qui étaient si importants. Les biographies peuvent souvent aider à générer de l'excitation autour du travail d'un artiste et aider un public plus large à s'y rapporter, mais ce même type d'énergie peut se retourner contre lui. Ma plus grande difficulté en tant qu'artiste est d'essayer de communiquer l'expérience du processus à mon public, ce qui est impossible à faire de manière littérale. Une grande partie du film parle de la relation intime de Julian consistant à mettre de la peinture sur une toile. ”;

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Schnabel lui-même a lutté avec la part de ses propres expériences dans son travail. “; Je veux dire, pourquoi quelqu'un fait-il un film? Ou pourquoi quelqu'un fait-il une peinture? ”; il a dit. “; Pourquoi quelqu'un fait-il quelque chose? La première consiste à le faire pour vous-même. L'autre est de le partager avec d'autres personnes. Si vous allez le montrer à quelqu'un d'autre, alors un tout autre ensemble de variables entre en jeu. ”;

Désireux de passer à son rendez-vous avec Colen, Schnabel ouvrit la porte et appuya sur le bouton bas de l'ascenseur. “; L'impulsion de pourquoi faire ce travail engendre de nombreux types de personnalités, d'ambitions et de raisons, ”; il a dit. “; Jean Renoir a déclaré que le problème avec le monde est que tout le monde a ses raisons. Quoi qu'il en soit. ”; Il fit une pause lorsque les portes de l'ascenseur s'ouvrirent et son reflet le fixa de l'intérieur. Enfin, il a déclaré: 'Je pense que ce film est probablement le plus proche de l'endroit où la forme et le contenu ont convergé pour moi. ”;

CBS Films joue maintenant “; At Eternity ’; s Gate ”; dans certains cinémas du pays.





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