Critique «The Juniper Tree»: le premier film de Björk est un joyau éthéré prêt à être redécouvert

'L'arbre aux genévriers'



Un film tout aussi lyrique et lourd que le T.S. Eliot poème qu'il utilise pour une préface, Nietzchka Keene ’; peu vu “; The Juniper Tree ”; - tourné à l'été 1986, avant d'être présenté à Sundance quatre ans plus tard après une série de problèmes financiers - a longtemps été considéré comme le autre Film de Björk, celui qu'elle a fait avant sa performance sauvage, totémique, de niveau Falconetti dans “; Dancer in the Dark. ”; Celui que Björk a fait avant qu'elle ne soit même Björk (à ce moment-là, elle n'avait même pas encore rejoint The Sugarcubes).

Maintenant, grâce à une nouvelle restauration 4K étonnante faite à partir du négatif original de la caméra 35 mm, les gens auront enfin la chance d'apprécier ce joyau éthéré américain comme plus qu'une note de bas de page sur la carrière de sa future star emblématique. Spellbinding en tant que présence à l'écran de Björk a été et a toujours été (entre ses clips, ses séquences de concert et même son épisode de `` Space Ghost ''), on pourrait faire valoir qu'elle est l'une des actrices les plus vitales de la dernière plusieurs décennies), “; The Juniper Tree ”; mérite d'être vu en dehors de son ombre.





Basé sur l'histoire spectaculairement macabre des frères Grimm du même nom, le premier long métrage de Keene revitalise un conte de fées hyper-violent en remettant en question la misogynie qui définit son ordre moral. Björk (crédité ici comme Björk Guðndsdóttir) joue une jeune mystique médiévale nommée Margit. Sa mère vient d'être lapidée à mort et son corps incendié, ce qui a incité Margit et sa sœur aînée (Bryndis Petra Bragadóttir comme Katla) à errer dans la campagne islandaise marquée à la recherche d'un abri.

“; Nous irons là où personne ne nous connaît, ”; Bragadóttir entonne dans le film l'inquiétude de Bergman. “; Je vais lancer un sort pour trouver un mari … nous ne brûlerons pas, pas comme les autres, car personne ne nous connaîtra. ”; Pour ces femmes, la sorcellerie n'est pas une arme, mais plutôt un outil de survie. L'étendue rustique en noir et blanc qui s'étend dans toutes les directions est vide et impitoyable, comme si la peste de l'homme s'était déjà éteinte, et Margit et Katla devront se faire des compliments avec ceux qui restent s'ils veulent perdurer.

Il ne faut pas longtemps avant que les sœurs rencontrent un veuf accablé de douleur nommé Johann (Valdimar Örn Flygenring), qui a été laissé à élever seul son fils en âge d'enfant Jonas (Geirlaug Sunna Þormar). Katla opère sa magie, Johann tombe littéralement sous son charme - bien qu'il puisse sentir qu'il y a quelque chose de peu naturel dans son attirance - et les deux familles brisées tentent de fusionner. Ça ne va pas si bien.

La Margit à l'apparence simple n'est pas gênée par sa nouvelle situation (Björk passe une grande partie du film à errer sur les côtes rocheuses, à fabriquer des marionnettes fantômes et à chanter des comptines pour elle-même qu'elle ponctue de délicieux hurlements), mais les choses sont un peu plus compliquées pour le petit Jonas, qui rejette violemment l'idée d'une mère de remplacement. Alors que le récit rhapsodique et parfois plombé du film est guidé par des voix, ses scènes liées entre elles comme les strophes d’un poème, les émotions de ses personnages sont toujours bruyantes et lisibles: lorsque la conversation se tourne vers Jonas ’; défunte mère, le garçon se tourne vers Katla et lui dit: “; Elle était meilleure que toi. ”; Et les choses ne font que devenir plus tendues à partir de là.

Mais là où les frères Grimm ont vu le personnage de Katla comme un méchant mangeur d'enfants, Keene préfère la considérer comme une femme pratique sur le même plan moral que son nouveau mari. Au pire, elle est une invitée bienvenue; au mieux, elle est nourricière. Et pourtant, Katla est souvent traitée comme une menace, à la manière dont les hommes ont souvent peur de ce qu'ils ne peuvent pas contrôler. Keene est décédée de son cancer en 2004 à l'âge de 52 ans, mais les trois éléments élémentaires de rechange qu'elle a laissés sont construits autour du conflit entre les constructions anciennes et la féminité moderne - le temps du père et la terre mère - comme le sont la sagesse médiévale et la pensée biblique. contesté par l'idée radicale que les femmes et le diable ne sont pas une seule et même chose.

Dans “; The Juniper Tree, ”; cette collision prend une dimension culturelle. Les accents islandais de la distribution infléchissent la langue anglaise avec un sentiment d'étrangeté, tandis que le symbolisme chrétien et le mythe païen sont frottés avec le même frottement qui résulte des deux familles du film. Autant que le spiritisme monochrome sévère de Keene pointe vers Bergman et Carl Theodor Dreyer, son révisionnisme ludique rompt violemment de ces traditions, alors que le réalisateur puise dans la force de vie animiste de Björk pour déraciner les attentes. Une scène, dans laquelle une Margit endormie est enfermée dans un cercueil en verre, évoque “; Daisies ”; cinéaste Věra Chytilová. Un moment crucial des effets spéciaux qui déchire le film en deux semble avoir pu inspirer David Lynch. À un moment donné, lorsqu'un canon de voix féminines se précipite sur la bande sonore comme de l'eau à travers la coque d'un navire qui fuit, on a presque l'impression que le film est en conversation avec “; Medulla, ”; l'album tout vocal Björk ferait près de 20 ans plus tard.

“; L'arbre aux genévriers ”; peut être un peu lent et redondant - les soupçons de Johann ne sont pas suffisants pour maintenir le temps d'écran qu'il a accordé dans un film qui dure moins de 80 minutes - mais il ne fait que s'enrichir et devenir plus révolutionnaire au fur et à mesure, alors que Keene empile chacune des intersections semi-hostiles décrites ci-dessus jusqu'à ce qu'elles basculent lors d'un troisième acte qui redirige la violence déchaînée de l'histoire originale vers un but très différent. C'est comme si Keene avait amputé la morale de la parabole qui l'avait développée, décapitant un conte de fées obsolète afin de cacher un message secret dans la couture quand elle avait recousu la tête. Le résultat est un film sombre et délicieux et mûr pour une redécouverte.

Qualité: B +

«The Juniper Tree» s'ouvre au Metrograph via Arbelos Films le 15 mars.



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