«Plaisanterie»: Michel Gondry et Dave Holstein sur la découverte du côté «effrayant» de M. Rogers pour nous sauver de la télévision anti-héros

Jim Carrey dans 'Kidding'



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Pour un spectacle qui peut être décrit comme une vision sombre et visqueuse de l'héritage de Fred Rogers, 'Kidding' fait un effort délibéré pour échapper à l'héritage de l'homme avec des cardigans infinis et une bonne humeur.



'Je ne voulais certainement pas que Jim aborde le rôle en pensant à M. Rogers comme l'homme d'origine', a déclaré le directeur Michel Gondry. 'Je ne voulais vraiment pas ça. Ce n'est pas l'histoire de M. Rogers. C’est beaucoup plus. Je veux dire, je ne sais pas grand-chose de M. Rogers, mais nous avons essayé de nous éloigner le plus possible. »



L'inspiration est indéniable. Jim Carrey joue Jeff Piccirillo, alias «Mr. Pickles », l'animateur d'une émission pour enfants très populaire qui traite également de la désintégration de sa vie réelle dans les coulisses, un concept concocté par le créateur / showrunner David Holstein.

Quand il a commencé à écrire 'Kidding' en tant que script de spécification, Holstein venait de passer sept ans à écrire pour la comédie Showtime 'Weeds', qu'il pensait faire partie d'une conversation plus large née de spectacles comme 'The Sopranos', 'Mad Men, ' et plus.

Jim Carrey dans 'Kidding'

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Erica Parise / Showtime

«Ce qui me poussait, c'était le désir de trouver le prochain chapitre de cette histoire, et pour moi, c'était de trouver quelqu'un qui ne voulait pas casser, mais qui voulait rester bon, vous savez? Je ne voulais pas écrire un personnage de câble premium qui voulait baiser des prostituées, se droguer et tuer des gens. Je voulais le retourner et comprendre », a-t-il déclaré. 'Prenez quelqu'un qui est vraiment très bon, comme un personnage de M. Rogers, et faites du monde autour de lui un espace de câble sombre, énervé et premium, et regardez-les se battre contre lui. Regardez-les lutter pour rester bons dans la mer des gens sombres. »

La connexion directe avec M. Rogers, a déclaré Holstein, est arrivée assez rapidement, mais pas nécessairement parce que M. Rogers était un personnage manifestement ensoleillé.

«Je pensais que monsieur Rogers était une personne vraiment effrayante parce qu'il ne s'est jamais fâché», a-t-il déclaré. «Donc pour moi, c'était, comment une personne de plus de 30 ans ne peut-elle jamais se mettre en colère? Et que se passerait-il la première fois? Et pour moi, c'est là que je voulais commencer avec ce personnage. Prenons quelqu'un qui est légitimement gentil, bon et optimiste, et qui veut que le monde soit ce bel endroit, ne maudit pas, ne ment pas. Quel serait son point de rupture? '

Le point de rupture de M. Pickles est la mort de son fils, qui déclenche toute une série d'émotions en spirale non seulement pour Jeff, mais pour toute sa famille. «Et puis, quel genre de chose en est sorti quand nous avons commencé à l'étendre en série, les temps sont un peu sombres, la vérité est relative, et les gens vont juste à la télévision et ils mentent, ils sont méchants et ils ' re intimidateurs. Pour moi, cela a ramené ce besoin, cette demande pour quelqu'un comme M. Rogers, et raconter cette histoire maintenant était passionnant », a déclaré Holstein.

Alors que l'inspiration était claire, la co-star Catherine Keener, qui joue un marionnettiste travaillant sur le spectacle de M. Pickles, a déclaré à IndieWire que les comparaisons avec M. Rogers 'ne' sont jamais venues à l'esprit. 'Je ne sais pas pourquoi. Je n'y ai jamais pensé », a-t-elle déclaré. 'Je ne pense pas que nous en ayons jamais parlé.'

Catherine Keener dans «Kidding».

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Cela pourrait être en partie dû à l'influence de Showtime en tant que réseau, qui, selon Holstein, pousserait souvent à la version la plus audacieuse possible de ce personnage et de cette histoire. Mais pour Gondry, la clé pour garder M. Pickles séparé de M. Rogers était simple: «Le simple fait de penser à [Carrey] m'a éloigné de M. Rogers», a-t-il dit.

Cela aide que Holstein ait écrit le rôle spécifiquement pour Carrey, sans jamais croire qu'il y avait une réelle chance que Carrey accepte de le faire. «J'étais juste cet écrivain qui a décidé de se réveiller un jour et de dire:« Je vais ramener Jim Carrey à la télévision », et mes agents se sont dit:« Tu es fou. »Et ils avaient tout à fait raison», il a dit.

«Mais j'avais cette obsession étrange avec« The Truman Show »et« Eternal Sunshine of the Spotless Mind », et je voulais vraiment créer une pièce avec Jim à l'esprit. Et ce qui est drôle, c'est que ce qui se passe ensuite, c'est que la réalité s'installe et tout le monde dit: 'Eh bien, qui peut vraiment jouer ce rôle?' Ensuite, vous commencez à suivre cette voie, et la belle ironie de ce projet pour moi est que nous sommes descendus cette route. Et personne ne correspond vraiment au projet de loi. '

Autrement dit, a déclaré Holstein, jusqu'à ce que «Jim l'a lu, puis Jim a voulu le faire. Je veux dire que ce fut le moment le plus cool de ma vie quand je me suis fait sortir d'une pièce par Jim pour dire: «Voici le script que j'attends depuis des années.» Votre cœur frappe juste au sol et il rebondit . J'ai fait une chose folle, et ça s'est avéré mieux que ce que j'aurais pu espérer. »

'Il évolue', a déclaré Gondry. «Il y a donc cette image dans l'émission qui est constante, mais dans sa vie privée, il évolue. Petit à petit, il… s'ouvre et vous voyez la tristesse et la folie, mais qu'est-ce qui le définirait? Je veux dire, c'est une sorte de chaos en raison de sa position de sagesse, de sa morale, de son travail pour les jeunes enfants et de sa vraie vie où cette sagesse ne s'applique pas du tout. Voilà donc comment je le définis. '

Michel Gondry et David Holstein sur le tournage de «Kidding».

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Il y a un autre facteur qui fait en sorte que M. Pickles évite de se sentir trop semblable à M. Rogers: Holstein a braconné Joey Mazzarino, qui a été écrivain et marionnettiste pendant 'Sesame Street' pendant des années, pour aider à créer le monde de 'M. Le temps des marionnettes de Pickles. '

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'J'ai dit:' Joey, je ne veux pas me moquer de la télévision pour enfants, c'est trop facile. Je ne veux pas faire une parodie de «Sesame Street». Je veux faire un spectacle qui aurait légitimement la langue, les personnages et la substance d'un spectacle pour enfants », a déclaré Holstein.

«Et donc il est venu tous les jours et nous a construit un spectacle dans un spectacle, c'était un spectacle pour enfants légitime, qui avait une mythologie, et avait un langage, et avait des règles, et des choses dont vous auriez à nous empêcher prendre la voie facile pour en faire une satire ou une parodie », a-t-il dit.

Cela pourrait, en fin de compte, être la clé. «La version facile de cette émission faisait de M. Rogers un mauvais père Noël. C’est un spectacle facile à écrire, et nous ne voulions pas le faire. Nous voulions que M. Rogers se batte pour rester M. Rogers - parce que c'était la demande la plus émotionnelle du public. »

«Kidding» est diffusé le dimanche à 22 h. ET sur Showtime. Pour en savoir plus sur les premiers épisodes de 'Kidding', assurez-vous d'écouter le très bon podcast télévisé de cette semaine avec la rédactrice en chef d'IndieWire TV Liz Shannon Miller et la critique de télévision Ben Travers.

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