Critique de «The Land of Steady Habits»: Ben Mendelsohn stars dans un faux pas rare pour Nicole Holofcener

«Le pays des habitudes stables»



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Un drame sondant mais déformé sur un riche retraité d'âge moyen qui a quitté sa femme (et sa carrière) à la recherche de la flottabilité simple qui définissait sa vie, le dernier film de Nicole Holofcener pourrait tout aussi bien s'appeler “ ; L'insoutenable légèreté d'être retraité et célibataire. ”; Hélas, en ce qui concerne le titre de la première adaptation de l'auteur-réalisateur, “; The Land of Steady Habits, ”; elle était en quelque sorte menottée à celle que Ted Thompson avait utilisée pour son roman du même nom en 2014.

Le terme renvoie à un sobriquet vieux de plusieurs siècles pour le Connecticut; un surnom qui a été inventé comme un hommage à la splendeur détendue de l'État, mais s'est depuis caillé dans une insulte à sa conformité suburbaine. Heureusement, ni Thompson ni Holofcener ne sont très intéressés à exhumer la “; American Beauty ”; de tout cela, car cette étude de caractère fragile - comme le reste du travail de Holofcener - s'oriente davantage vers l'observation personnelle que vers le commentaire social (“; The Ice Storm ”; finit par être un point de référence plus précis). Par d’autres moyens, moins chanceux, “; The Land of Steady Habits ”; est un nouveau terrain pour le bien-aimé auteur, dont les comédies mordantes ont toujours été drôles et pointues dans une égale mesure. Non seulement c'est le seul film qu'elle n'a pas écrit à partir de zéro, et le seul film qu'elle n'ait pas centré sur une femme, mais c'est aussi le seul film que Holofcener n'a pas pu faire en quelque chose de plus que la somme de ses parties.





Le sauvage et imprévisible Ben Mendelsohn est opposé au type d'Anders Hill relativement normal, une couverture froissée d'un homme que nous rencontrons alors qu'il se promène dans les allées de son lit local Bath & Beyond à la recherche des bons détails pour définir sa nouvelle vie. . Seul pour la première fois après des décennies de mariage avec Hélène (un Edie Falco rarement vu), et s'ennuyait sans rien faire toute la journée (il s'est retiré du monde de la finance parce qu'il ne pouvait pas supporter l'avidité et Gameplay machiavélique), Anders fait le tour de sa nouvelle vie comme un cerf-volant dans un ouragan. Il achète un piège à homard bejeweled dans un magasin d'artisanat juste parce qu'il a besoin quelque chose pour mettre sur les étagères de son appartement de rechange, et il dort avec pratiquement toutes les femmes qu'il rencontre tout en parcourant la ville dans ses chandails moulants. Ni lui ni ses partenaires sexuels ne semblent s'amuser.

Et puis, contre son meilleur jugement, Anders décide d'aller faire du cerf chez les voisins ’; fête de Noël annuelle, qui est toujours la fête la plus chaude de la ville. Après une rencontre inévitable avec son ex et son nouveau petit ami (le toujours fiable Bill Camp), Anders se glisse dehors pour discuter avec des jeunes rieurs qui fument autour d'un feu de joie et lui offrent une déchirure de leur bang de fortune. Ce n'est que quelques instants plus tard qu'Anders apprend que la fumée était imprégnée de PCP, mais l'effet presque mortel que les drogues ont sur Charlie (Charlie Tahan), les propriétaires de maison ’; fils légèrement troublé, n'est qu'un aperçu des conséquences qui pourraient résulter d'Anders ’; affinité soudaine pour la prise de risque. Prochaine étape: la prise de conscience qu’il n’a pas les moyens de payer l’hypothèque sur la maison qu’il avait partagée avec son ex-femme. Oups.

Au fil du temps, à la fois grand et petit, ce schlemiel capricieux se rendra compte que se couper de tous ses liens précédents peut ne pas être aussi libérateur dans la pratique qu'il ne le semblait en théorie; que le remplacement est un sentiment brutal et que la liberté peut être un lourd fardeau pour elle-même. “; J'avais cette vision, ”; Dit Anders. “; Ma vie était comme un Web. Plus vous aviez de toiles, plus vous étiez important. Mais si vous disparaissez, les gens qui étaient dans votre vie apprennent à compter sur quelqu'un d'autre. Et puis le Web se refait juste et continue sans vous. ”; Idéalement, c'est le genre de chose que quelqu'un réalise avant ils ont atteint 50 et font exploser la vie qu'ils se sont construite.

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C'est une crise familière, mais Mendelsohn est si méfiant et déséquilibré qu'il serait sûrement assez divertissant pour suivre Anders ’; spirale descendante jusqu'à sa conclusion logique. Mais Holofcener a choisi de ne pas réduire considérablement le matériel source, et la décision de consacrer un peu de temps à de nombreux personnages différents se traduit par une histoire éclatée qui embrouille - plutôt clarifie - le voyage détourné de son protagoniste vers lui-même.

«Le pays des habitudes stables»

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Non seulement Charlie émerge comme une figure majeure, mais il en va de même de sa mère éreintante et sans défense (la grande Elizabeth Marvel, créant un personnage pleinement réalisé dans seulement une petite poignée de scènes). Il y a aussi Barbara (Connie Britton), un amoureux obligé qu'Anders rencontre dans la salle de bain des hommes d'un club de strip-tease. Et puis il y a Anders ’; son fils, Preston (Thomas Mann), un homme de 27 ans qui sort tout juste de sa cure de désintoxication et cherche toujours à prendre pied dans sa vie. L'enfant est une personnification efficace des échecs de son père - et de ses responsabilités continues - en tant que parent, mais il joue un rôle beaucoup trop important dans un film qui a du mal à saisir son héros, et ses scènes sans Anders se sentent comme si ils appartiennent à une autre histoire. Le sous-complot de Preston ne semble que plus regrettable avec le recul, car il crée une coïncidence incroyable et une preuve très convaincante que la vitamine C de Can ’; s “; Vitamin C ”; doit être retiré des bandes sonores de films pendant une longue période, longue temps.

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Alors que les moments individuels dans “; The Land of Steady Habits ”; débordent de l'esprit décontracté et de la grâce qui sont endémiques au travail d'Holofcener, la netteté de tout cela ne joue pas avec ses forces. Alors que le nombre de threads emballés dans ce film de 98 minutes prend en charge Anders ’; pensant que sa vie est une toile emmêlée qui grandira autour de son absence, Holofcener a finalement tellement de plaques en l'air qu'elle doit concocter une multitude de dispositifs juste pour les faire tourner. Petits fragments parfaits - comme le morceau où Mendelssohn marmonne doucement “; quelle putain de chose stupide, être un parent ”; - sont emportés par un désordre d'incidents et de rencontres forcées qui nuisent à l'énergie organique dont tous les personnages du scénariste-réalisateur ont besoin pour survivre.

Il semble que la vie ne soit jamais vraiment triée; cela continue toujours, avec ou sans votre contribution. Au cours de “; The Land of Steady Habits, ”; Anders trouve que le courage qu'il faut pour tout laisser derrière n'est rien comparé au courage qu'il faut pour rester et rester impliqué. Il apprend qu'être responsable envers les bonnes personnes est la chose la plus libératrice au monde. Mais plus il se rapproche de cette compréhension, plus le film d'Holofcener s'éloigne de lui. Au moment où il atteint sa destination douce-amère, il est difficile de croire qu'il a pu s'y retrouver.

Qualité: C

«The Land of Steady Habits» a été présenté en première au Festival international du film de 2018. Il sera disponible en streaming sur Netflix à partir du 14 septembre.



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