The Lonely Subtitle: Voici pourquoi le public américain abandonne les films en langue étrangère

Le mois dernier, le critique de cinéma en chef de Variety, Scott Foundas, a écrit un article qui devrait être réconfortant pour quiconque se rend au Festival de Cannes: Le public est plus à l'aise avec les sous-titres que jamais. »



Malheureusement, ce n'est pas vrai: le box-office américain des cinq premiers films en langue étrangère a diminué de 61% au cours des sept dernières années.

Pour être honnête, l’argument de Foundas porte finalement sur les sous-titres. Cela permet l'inclusion de productions à grande diffusion d'origine américaine dominées par des langues étrangères telles que «Inglourious Basterds», «La Passion du Christ», «Slumdog Millionaire», «Avatar» et «District 9». à noter que les deux derniers dialogues extraterrestres sous-titrés.)



Cependant, ces films ne sont pas appropriés au cinéma international. Les œuvres de Quentin Tarantino, Mel Gibson et James Cameron n'ouvrent pas la porte à des sélections sous-titrées de Cannes telles que les frères Dardenne ’; Langue française “; Deux jours, une nuit ”; ou le léviathan de langue russe d'Andrey Zyagintsev. ”;



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Selon les données recueillies sur boxofficemojo.com, le box-office en langue étrangère a enregistré une baisse constante. En 2013, les cinq premières versions en langues étrangères ont rapporté collectivement seulement 15 millions de dollars au box-office américain; en 2007, la prise était de 38 millions de dollars. (Cela ne prend pas en compte les films s'adressant spécifiquement aux populations immigrées ou de la diaspora, qu'il s'agisse de films en espagnol pour les Américains d'origine hispanique ou de Bollywood pour les Indiens d'Amérique.)

Même les réalisateurs étrangers acclamés ont connu une chute précipitée; en 2006, Pedro Almodovar a eu sa version la plus réussie avec “; Volver, ”; qui a vu 13 millions de dollars de ventes de billets aux États-Unis; en 2013, «Je suis tellement excité» a gagné un peu plus d'un million de dollars.

Foundas ’; Cette pièce met en évidence certains défis clés du cinéma international. Comme il le fait remarquer, un certain nombre de films «français» en sélection officielle pour Cannes 2014 - tels que «Grace de Monaco» d'Olivier Dahan, «Nuages ​​de Sils Maria» d'Olivier Assayas, «La Recherche» de Michel Hazanavicius et Pascale Ferran «Bird People» - sont partiellement ou complètement en langue anglaise.

Et les exigences du marché américain ont poussé de nombreux réalisateurs nés à l'étranger (Alfonso Cuaron, Guillermo del Toro, Luc Besson) vers Hollywood et le cinéma de langue anglaise.

Cependant, ceux-ci ne représentent pas les plus grands défis rencontrés par les films en langue étrangère pour trouver un public américain.

Les entreprises qui servent (d) de champions ont réduit leurs effectifs, réduit leurs effectifs ou disparu.

'Considérez [cela] l'effet Miramax', a déclaré Music Box Films ’; Ed Arentz, qui a actuellement la version polonaise de 'Ida' de Pawel Pawlikowski. «L'ancien Miramax conduisait régulièrement au box-office en langue étrangère avec des niveaux sans précédent d'efforts de marketing. Nous avons vu une reprise de ces tactiques récemment avec le produit français «The Artist», mais de 1987 à 2005, ils ont eu environ 26 millions de dollars et plus de sorties sous-titrées. »

Alors que The Weinstein Company continue d'investir dans des tubes en langue étrangère («The Grandmaster», «The Intouchables»), c'est l'une des rares sociétés à le faire. Sony Pictures Classics reste également dédié au cinéma étranger, publiant des succès récents tels que «Amour», «A Separation» et «The Raid: Redemption».

Cependant, même Sony Classics prendra moins de risques sur le cinéma en langue étrangère à l'avenir, a déclaré le coprésident Tom Bernard.

Il a souligné l'Académie des arts et des sciences du cinéma ’; changement de règle récent dans lequel l'Oscar en langue étrangère est désormais décidé par toute l'Académie. Cela fait 'le film le plus populaire est le gagnant le plus probable chaque année', a-t-il déclaré, éliminant ainsi de nombreux films plus petits et dignes de la discorde.

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Selon Bernard, la catégorie Oscar de la langue étrangère reste un projecteur crucial pour le cinéma international, et sans qu'elle éclaire les petits films, ces films ne verront peut-être jamais le jour aux États-Unis.

Cette année, Sony Classics propose le film en langue étrangère le plus rentable, «The Lunchbox», qui a rapporté 2,7 millions de dollars. 'Mais si ce film avait été nominé', a déclaré Bernard, 'il aurait fait trois fois plus.'

Universal Studios ’; La récente décision de rediriger Focus Features vers le grand public par le biais de sa fusion avec FilmDistrict, qui comprenait la nomination de son PDG mondialement averti James Schamus, a été considérée comme un autre coup dur pour le cinéma mondial. Cependant, le nombre de films en langue étrangère sur Focus ’; l'ardoise théâtrale était en baisse depuis des années; son dernier film sous-titré était «Sin Nombre» en 2009. En 2011, Focus a lancé la plate-forme numérique Focus World, qui est devenue le foyer de certains films étrangers; aujourd'hui, c'est dans les limbes. (Son responsable des acquisitions, Kent Sanderson, est parti pour devenir vice-président exécutif de la distribution chez Amplify en janvier.)

La distribution numérique tue les films en langue étrangère sur les grands écrans - et les petits.

Nous avons tous entendu que les plateformes VOD donnent aux films non hollywoodiens une chance de trouver leur public. Mais le cinéma en langue étrangère n'a jamais joué dans les points de vente auxiliaires de la même manière que dans les théâtres.

'Nous gagnons toujours plus d'argent en salles', a déclaré Peter Goldwyn de Samuel Goldwyn Films, qui a déclaré que l'une des dernières sorties de la société (qu'il a refusé de nommer), bien que réussie en salles, ne rapportait que peu de revenus sur les plateformes numériques.

'Cela a toujours été le cas', a-t-il déclaré. 'Et je pense qu'il s'agit juste des sous-titres.'

Et une conséquence imprévue du marché numérique a été une surabondance de sorties en salles, ce qui rend plus difficile la croissance des films étrangers. Parce que tant de films indépendants américains utilisent de courtes sorties théâtrales pour promouvoir leurs sorties auxiliaires, 'les entreprises sortent 30 films par an à cause de la VOD', a déclaré Goldwyn. «Et parce que le marché est tellement encombré, les théâtres qui joueraient des films en langue étrangère n'ont pas assez de place.»

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Netflix est la principale puissance de VOD de l'industrie - et le service de streaming populaire a progressivement abandonné les films en langue étrangère.

'Bien que nous soyons toujours très en affaires avec eux, de nombreuses autres spécialités d'art et essai ’; les distributeurs de films internationaux ne le sont pas », a déclaré Richard Lorber de Kino Lorber. «Il y a eu une réduction du catalogue complet et même des films sous-titrés plus récents sur leur service dans son ensemble.

'La perte définitive', a ajouté Lorber, 'est pour le catalogue complet des titres d'art et d'essai étrangers qui ne réussissent pas bien sur le plan transactionnel et qui disparaissent largement de Netflix.'

Alors que ces films trouvent leur chemin vers des sites tels que Fandor, MUBI, SnagFilms et un certain nombre de services plus petits et à prolifération rapide, 'il n'y a toujours qu'une clientèle minimale avec ces [plateformes]', a déclaré Lorber. 'Et le nombre croissant de ces joueurs ne génère pas plus d'une fraction des revenus, même avec une licence modeste de Netflix.'

Et tandis que d'autres services transactionnels comme iTunes, Amazon et Hulu sont disponibles, le public qui regarde des films en langue étrangère sur ces plateformes est faible.

Environ 10% de la société mère Indiewire SnagFilms ’; La bibliothèque est composée de titres en langue étrangère, représentant environ 6% des vues globales d'une bibliothèque de plus de 10 000 titres. Les titres de genre semblent mieux jouer, comme le film d'horreur norvégien 'Thale' et le thriller psychologique français 'Ecoute le temps'.

Curieusement, une récente vérification d'iTunes ’; Movies> Foreign page, qui répertorie les 240 films étrangers les plus populaires sur son service, est dominé par des titres de catalogue plus anciens comme «The Girl with Dragon Tattoo», «Seven Samurai» ou «Amelie». Cela suggère que les dernières versions ne pénètrent pas le numérique marché autant que les anciens titres très médiatisés.

Lorber a déclaré que les données de distribution numérique ne sont pas prometteuses. 'Il ne s'améliore pas de manière générale, mais il y a un remaniement de la visibilité et de la disponibilité qui peut être de bon augure car cela diminue la concentration d'un service dominant', a-t-il déclaré, faisant référence à Netflix.

En ce qui concerne le câble, la situation est pire. 'La VOD par câble est exclue pour les étrangers - et ce n'est pas une surprise étant donné la vision très limitée des câblo-opérateurs', a déclaré Lorber. «Les cinéphiles du monde apprennent qu'ils doivent chercher ces films et se promener pour les voir plutôt que de les avoir passivement disponibles.»

Lorber laisse espérer une nouvelle entreprise de VOD d'AT & T et du groupe Chernin, et l'annonce d'AOL qu'elle commencera à montrer des films de la bibliothèque de Miramax.

De même, Bernard a déclaré que les plates-formes auxiliaires «sont en constante transition pour le mieux. Chaque mois, nous voyons les chiffres iTunes augmenter. »

Bill Nye sauve les critiques du monde

Les émissions de télévision sont une nouvelle opportunité prometteuse, mais cela n’améliore pas la situation des films en langue étrangère.

Comme le note également Foundas, le meilleur espoir pour la diffusion de cultures étrangères sur les écrans américains peut être la télévision. «The Returned», un drame surnaturel français sur les morts qui reviennent à la vie, a reçu de solides notes sur la chaîne Sundance. La diffusion en continu sur Netflix présente également des émissions étrangères à succès telles que «Spiral», une horrible procédure policière française, et «Borgen», un drame politique danois sur la première femme Premier ministre du pays.

Ces émissions de télévision épisodiques axées sur le genre ne sont peut-être pas les mêmes que les importations de films d'art cinématographique qui ont autrefois ouvert les yeux des téléspectateurs américains sur les voies du monde, mais elles semblent correspondre aux derniers changements dans les habitudes de visionnage des Américains.

Mais en fin de compte, l'état du cinéma étranger peut être comme le canari dans la mine de charbon pour une entreprise de divertissement en évolution.

'Chaque changement qui se produit dans l'industrie affecte davantage les Indes', a déclaré Peter Goldwyn. «Si les studios hollywoodiens ont l'infrastructure pour durer plus longtemps dans les anciens systèmes, les films en langue étrangère vont ressentir encore plus l'impact de ces changements, car il a toujours eu le plus petit pourcentage de billetterie.»



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