'Marianne & Leonard: Words of Love': Comment deux vrais romans ont alimenté le documentaire intime de Nick Broomfield

Leonard Cohen et Marianne Ihlen



Aviva Layton

Deux romances ancrent le documentaire de Nick Broomfield «Marianne & Leonard: Words of Love». Les deux ont fleuri sur la scintillante île grecque Hydra, à plusieurs années d'intervalle. L'un était le grand amour et la muse de la vie de l'auteur-compositeur-interprète Leonard Cohen, Marianne Ihlen, le sujet d'au moins cinq de ses chansons, dont «So Long Marianne» et «Hey, ce n'est pas une façon de dire au revoir». L'autre était celle de Broomfield. propre affaire, plus brève à 20 ans avec Ihlen, qui avait 12 ans son aîné.



Ihlen est resté ami avec les deux hommes au fil des ans. Alors qu'elle luttait contre la leucémie à la fin de sa vie en 2016, son ami Jan Christian Mollestad a contacté Cohen pour lui faire savoir qu'elle était proche de la fin. Cohen a écrit un e-mail que Mollestand lit à Ihlen en vidéo dans «Marianne & Leonard»:



Chère Marianne,

Je suis juste un peu derrière toi, assez près pour prendre ta main. Ce vieux corps a abandonné, tout comme le vôtre aussi, et l'avis d'expulsion est en route de jour en jour.

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Je n'ai jamais oublié votre amour et votre beauté. Mais tu le sais. Je n'ai pas besoin d'en dire plus. Bon voyage vieil ami. Rendez-vous sur la route. Amour et gratitude.

-   Leonard

Elle est décédée à Oslo le 28 juillet 2016 à l'âge de 81 ans; Cohen, 82 ans, l'a suivie, décédée d'un cancer le 7 novembre 2016.

Marianne Ihlen

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Le couple s'est rencontré pour la première fois à Hydra en 1960, où la divorcée Ihlen et son jeune fils Axel ont emménagé avec Cohen; elle a soutenu ses premiers écrits. Judy Collins a enregistré des chansons de Cohen telles que «Suzanne» et «Bird on a Wire» et a exhorté Cohen à surmonter sa peur de la scène et à devenir un artiste, le faisant glisser de nouveau sur la scène après s'être précipité dans la panique.

Lorsque la carrière de Cohen a décollé, Ihlen a essayé de le suivre, mais n'a pas pu faire la transition dans sa vie nomade de grande ville et est retourné à Hydra. Ils sont restés ensemble pendant huit ans; il a ensuite épousé l'artiste Suzanne Elrod, avec qui il a eu deux enfants. Ihlen s'est finalement remariée à Oslo.

Ihlen était un nourricier, a déclaré Broomfield à IndieWire lors d'une récente interview. Et dans le film, Aviva Layton décrit son amie courageuse Cohen comme «un homme que toutes les femmes voulaient avoir… mais vous ne pouviez pas être avec Leonard». Le film montre de belles femmes se jetant sur lui. C'était la période, rappelle Broomfield. Il se place maladroitement dans le film en tant que narrateur intermittent, alors qu'il tente de faire le lien entre sa brève liaison et la grande romance de Cohen.

'J'avais 20 ans quand je suis allé à Hydra et je l'ai rencontrée', a déclaré Broomfield, 'dans la hauteur ensoleillée de l'été. J'ai été renversé par la beauté d'Hydra; elle faisait partie de cette expérience. Ensuite, je l'ai mieux connue. Elle était encourageante. Elle a encouragé Leonard pendant qu'il écrivait des livres et faisait cette transition pour chanter ses chansons ou mettre ses poèmes en musique. »

Il a ajouté: «Elle a encouragé de nombreuses autres personnes. Elle avait le talent de repérer les forces cachées des gens et d'encourager les gens à développer ces forces, ce qu'un gestionnaire hautement rémunéré ferait. Elle était très sensible aux forces des gens. Je ne pense pas qu'il lui soit jamais venu à l'esprit que c'était une façon pour elle de gagner de l'argent. '

Leonard Cohen

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Marianne Ihlen

Lorsqu'il a rencontré Ihlen, le photographe Broomfield était encore à l'université, étudiant en droit pour devenir avocat. «Bien que j'aimais le droit, j'étais troublé par le style de vie dans lequel j'achetais», a-t-il déclaré. 'En Angleterre à cette époque, si vous vouliez être avocat et réussir, vous deviez vous lancer dans le jeu de chasse, de pêche et de tir, ce qui était assez rebutant.'

D.A. Pennebaker avait été sur Hydra l'année précédente, et Broomfield s'appuie fortement sur les images du documentariste loué de Marianne sur un voilier. 'Cela lui avait laissé une profonde impression', a déclaré Broomfield. «Elle a été emmenée avec lui et ce genre de tournage. Elle était très convaincante que je devrais faire des films sur la communauté du melting pot Tiger Bay, l'une des régions les plus harmonieuses raciales d'Angleterre. J'ai fait 'qui s'en soucie'>

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Et quand Ihlen et Cohen sont tous deux morts, il s'est rendu compte 'qu'ils avaient été une partie si formatrice de mon développement', a-t-il déclaré. «C'était donc une énorme influence. À cause d'elle, j'ai quitté le collège où j'étudiais le droit et je suis allé dans une autre université près de Londres, car vous pouviez faire du cinéma dans cette université et le faire compter dans le cadre de votre diplôme. Quand elle est morte, je me suis dit, 'wow, j'avais été si négligent de rester en contact avec quelqu'un de si influent dans ma vie.' J'étais assez bouleversée. J'ai senti que je voulais revisiter cette période charnière. »

Marianne Ihlen

D.A Pennebaker

Alors que Broomfield a joué le rôle de reporter dans des films tels que «Grim Sleeper», «c'était évidemment très personnel», a-t-il déclaré. «J'ai essayé d'en faire un portrait plus intime d'une personne très importante pour moi à ce moment-là.»

Il a cherché à utiliser autant de Cohen et Ihlen que possible, mais il n'y avait pas autant de matériel convaincant qu'il en avait besoin. 'Je me suis ensuite mis à contrecœur dans le film', a-t-il déclaré. «J'avais peur que cela enlève leur histoire, ne s'ajoute pas à cela, mais je parlerais également avec Marianne de notre relation. Et en mettant ma voix dans le film, j'ai pu faire bouger l'histoire beaucoup plus, car ce n'était pas vraiment un narrateur, mais quelqu'un qui était un quasi-participant, aussi une sorte de conteur. »

À la fin poignante du film, lorsque Cohen était sur sa dernière tournée, nous voyons Ihlen sourire dans le public, en chantant 'So Long, Marianne'.

'Marianne & Leonard: Words of Love' est en salles aujourd'hui.



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