'Matchstick Men' n'est pas le film dont on se souviendra de Nicolas Cage, mais c'est le film qui l'a rendu impossible à oublier

'Matchstick Men'



Pour un film profondément satisfaisant qui repose sur une performance déterminante dans la carrière d'une des stars les plus fascinantes du cinéma moderne, Ridley Scott ’; s “; Matchstick Men ”; a une étrange façon de tomber à travers les mailles du filet. Sorti d'une réponse tiède en septembre 2003, ce récit glissant d'un escroc avec une conscience coupable était trop gênant pour trouver le public qu'il méritait, et - tout comme son protagoniste nerveux - était également en conflit au sujet de l'escroquerie des gens hors de leur argent. Pour un film hollywoodien majeur qui culmine avec un Nicolas Cage à cul nu courir autour d'un parking de L.A., son “; B ”; Cinemascore est miraculeux à la limite.

Même maintenant, 15 ans sur le mois depuis ses débuts, “; Matchstick Men ”; se cache dans les recoins sombres du câble de base. Surfez sur quelques chaînes du grand match un dimanche après-midi et vous le trouverez souvent en train de jouer sur une boucle semi-automatique, comme si vous vous demandiez de l'accepter comme le film du père qu'il était depuis le début. Cela pourrait même être le moyen le plus propre de classer cet hybride de genre excentrique, qui est le genre de tarif de studio à petit budget que seul un titan comme Scott peut encore faire passer dans le système. Un drame de caractère doux-amer qui vous trompe en pensant qu'il s'agit d'une câpre à faible enjeu, le film est trop sensible pour être intégré dans le genre du cambriolage, et trop sinueux pour qu'on se souvienne de lui comme un long con de la rédemption morale d'un criminel.



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Et puis il y a le virage central agité de Cage en tant que Roy Waller, qui canalise le plus naturel des talents naturels de l'acteur - et le plus flagrant de ses tendances meme-ified - dans une représentation singulièrement humaine qui est trop holistique pour être coupé en super-coupes, mais aussi trop sauvage pour avoir été exécuté par quelqu'un d'autre. “; Matchstick Men ”; est sorti en plein cœur de la carrière de Cage, passant dans les salles à travers la fenêtre ouverte entre sa dernière nomination aux Oscars et son premier schlockfest direct à la VOD. C'était après qu'il devienne une punchline, mais avant qu'il ne devienne la blague.

Il n'est pas aussi dérangé qu'il l'était dans le baiser du vampire, ”; ou aussi caricatural qu'il l'était dans “; Face / Off, ”; ou aussi virtuose qu'il l'était dans “; Adaptation. ”; Sa performance ici n'est pas contenue par le malaise de la classe moyenne de `` Ça pourrait vous arriver '', ”; ou possédé par le kabuki de l'homme blanc de son travail de police dans “; Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans. ”; Roy rappelle un petit quelque chose de tous ces rôles, mais il n'appartient à aucun d'entre eux. Et pourtant, si vous avez pris toute la filmographie de Cage et l'entassée dans un mélangeur, Roy Waller est la purée qui vous restera à l'intérieur. “; Matchstick Men ”; Ce n'est peut-être pas le film dont on se souvient, mais rien de ce qu'il a fait n'a mieux distillé ce qui le rend si difficile à oublier.

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“; Si vous allez vous mouiller, vous pourriez aussi bien aller nager. ”; Jamais, dans aucune des dizaines (sur des dizaines) de films qu'il a réalisés depuis “; Fast Times à Ridgemont High ”; en 1982, a une seule ligne de dialogue résumant plus parfaitement l'approche de Nicolas Cage à agir que cette bulle du premier acte de “; Matchstick Men. ”; Cage ne croit pas aux demi-mesures comme les athées ne croient pas en Dieu: pour lui, se couvrir n'est tout simplement pas une option, et quiconque y fait confiance ne fait que se tromper en ne faisant pas de choix. Et lorsque Roy, l'adolescente éloignée de Roy dit ces mots à son père, son visage s'illumine comme si c'était la première fois qu'il se voyait reflété dans une autre personne. C'est comme si Angela (l'étonnante Alison Lohman) regardait à travers les conneries d'artiste de Roy et voyait l'homme sincère en dessous - et peut-être même un aperçu de l'acteur qui le jouait, aussi.

Roy, nous avons appris, n'est pas beaucoup pour la connexion humaine. En fait, il est tellement hanté par le mal qu'il a infligé à ses marques que sa culpabilité se manifeste par une série de tics et de psychoses si intenses qu'il peut à peine fonctionner sans les pilules qu'il engloutit comme des bonbons. Entre l'agoraphobie, le trouble obsessionnel-compulsif et la contraction violente de ses deux yeux, c'est comme si l'esprit et le corps de Roy se révoltaient contre son travail. Cage tire le meilleur parti de cette idée pseudoscientifique, même si la prémisse de dépeindre les troubles mentaux comme une expression dramatique du dégoût de soi est problématique à l'extrême.

Ses tics démentent un puits de frustration sans fond: chaque clignement est un tressaillement de douleur, et chaque fois que sa voix monte en flèche et qu'il commence à crier au hasard (“; Ce n'est pas le moyen pour une jeune femme de se comporter! Et … HONTEZ-VOUS SUR VOUS! ” ;) c'est comme s'il essayait de crier assez fort pour sentir le son résonner à travers son propre corps. Sans frôler l'auto-parodie, Cage développe la performance comme s'il construisait un personnage à partir de toutes les affections de rechange qu'il ne pouvait pas intégrer dans ses parties précédentes. D'une certaine manière, de tout ce hasard des trucs, Cage est capable de reconstituer un être humain crédible et puissamment sympathique; c'est comme regarder du pointillisme en direct. L'acteur a récemment déclaré à IndieWire que son “; Ghost Rider ”; la performance était une imitation d'Edvard Munch ‘ The Shout, ”; par quelle logique son tour dans “; Matchstick Men ”; pourrait aussi bien être sa version de Georges Seurat " Un dimanche après-midi sur l'île de La Grande Jatte. ”;



“; Ce n'est pas amusant de faire ce que je fais, ”; Roy raconte sa fille aux yeux écarquillés, qu'il rencontre pour la première fois lors de la planification d'une partition majeure. `` Souvent, il vole des gens qui ne le méritent pas. Personnes âgées. Les gros. Les personnes seules. ”; Il ressent ce manque de plaisir de façon importante au début du film; après la scène perversement douce dans laquelle il enseigne à Angela comment voler un parfait inconnu, Roy l'oblige même à restituer l'argent volé. Il n'est pas étonnant que son partenaire commercial, Frank (Sam Rockwell), commence à le regarder comme s'il était un handicap. À un moment donné, Frank lui rappelle que " Vous avez toujours dit que des gars comme nous ne peuvent pas se permettre d'avoir des regrets sur ce que nous faisons, ”; et il est sûr de dire que Roy aurait dû écouter ses propres conseils.

Qu'il puisse se le permettre ou non, il semble que les regrets soient la seule chose sur laquelle Roy ait jamais fait des folies. Sa maison est une chambre antiseptique de solitude - il n'a installé que quelques meubles de base, mais chacun d'eux rend en quelque sorte l'endroit plus vide. La première fois que nous le voyons, il se tient derrière la porte coulissante en verre de son salon comme s'il était pris au piège dans une cage de sa propre fabrication. Dans le plan suivant, il se promène dans la maison avec ses chaussettes (pas de chaussures sur le tapis!), Ce qui est un spectacle de vulnérabilité si étrange et touchant; vous ne voyez jamais de salauds irrémédiables dans leurs chaussettes.

Ce sont les petites choses qui nous font aimer Roy - et nous convainquent de nous enraciner pour lui, même après qu'il a contre un joli couple de personnes âgées hors de leur argent avant que le film ait cinq minutes. C'est la façon la plus sérieuse dont il corrige Frank après que son partenaire se réfère à quelqu'un comme " Hobo Ernie ”; (“; ‘Sans abri Ernie, ’; ”; Roy insiste), et le regard conflictuel qu'il lui lance après qu'Angela l'a contaminé en écrivant son numéro de téléphone sur sa paume. “; Vous n'êtes pas un méchant, ”; lui dit-elle. “; Vous n'êtes tout simplement pas très bon. ”; Mais Cage nous fait croire que Roy veut être meilleur. Il vole des gens depuis si longtemps qu'il implosera s'il ne parvient pas à trouver un moyen de rendre quelque chose à la personne qu'il doit le plus.

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'Matchstick Men'

Ce n'est pas exactement subtil. Et pourtant, il existe un nombre infini de dégradés dans les performances de Cage. Il agit toujours avec tout son visage, mais ce visage est un champ de bataille actif entre l'homme que Roy est et l'homme qu'il veut être, et il y a toujours quelque chose de nouveau à voir là-dessus; la grandeur de l'acteur de Cage ne se sent jamais petite ou trop cuite comme les jambons ont tendance à être sur un écran de cinéma.

Cage n'aurait pas pu être plus heureux quand Ethan Hawke a récemment comparé son style à celui des vieux troubadours. “; J'ai décidé il y a longtemps que je n'allais pas seulement explorer le jeu naturaliste, ”; dit-il à IndieWire. “; [Les troubadours] exploraient ce genre de performance, tout comme les stars de cinéma classiques. Regardez James Cagney dans ‘ White Heat, ’; quand il dit ‘ Haut du monde, ma! ’; Était-ce réaliste? Sûrement pas. Était-ce excitant et véridique? Enfer ouais. Ou Richard Burton dans ‘ Nuit de l'iguane, ’; ou Bruce Lee dans ‘ Enter the Dragon. ’; Ils ont embrassé une sorte de stylisation charismatique et plus grande que nature. Une grandeur, si vous voulez. ”;

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Grandeur — or échelle, à tout le moins - n'a jamais été un défi pour Cage. Nous parlons d'un gars qui a transformé l'alphabet en une œuvre épique de performance vocale et une confrontation avec un essaim d'abeilles générées par ordinateur en l'un des clips les plus célèbres du 21e siècle. En revanche, son tour de Roy Waller est pratiquement bressonien. Son véritable inspiration fut le grand auteur français Jacques Tati, dont le personnage de Monsieur Hulot créa sans un mot tout un univers d'expression. Vous pouvez le voir dans la façon dont Roy bouge, dans sa posture, dans la façon dont il secoue les pensées négatives ou ouvre une porte pour la refermer dans le cadre d'un rituel compulsif.

Mais la chose à propos de Cage est qu'il n'est jamais plus grand que les émotions qu'il essaie de transmettre. Dans les échecs wackadoo comme “; The Wicker Man ”; ou un non-sens VOD comme “; 211, ”; il n'y a rien avec lequel il puisse travailler, et donc on a toujours l'impression qu'il ne fait que soulever de la poussière - comme s'il agissait de façon folle pour le plaisir. Mais dans quelque chose comme “; Mandy, ”; où le besoin de son personnage de venger sa femme est pratiquement brûlé dans nos cerveaux, sa rage brandissant une hache coupe un portail au cœur des ténèbres et l'ouvre suffisamment pour que nous puissions apprécier chacun de ses contours sanglants.

Dans “; Matchstick Men, ”; Les tendances plus expressives de Cage sont au sens propre ancré dans la tête de son personnage; ils ne sont motivés que par sa propre chimie interne corrosive. Même dans les moments les plus décollés, on a l'impression que Cage essaie désespérément de nous dire quelque chose sur la lutte de Roy. C'est comme si l'acteur se retrouvait enterré sous tous les tics qui sont venus définir son métier, et passait tout le film à remonter à la surface comme quelqu'un qui se libère d'une grotte engloutie. Plus Roy l'oblige à résister à ses tendances habituelles, plus nous apprenons à quel point Cage les a toujours utilisés.

Sa performance en tant que Roy Waller n'est pas sa meilleure " ”; en soi, mais il capture parfaitement la capacité unique de l'acteur à exploiter l'émotion humaine par folie apparente. À certains moments de sa carrière, il a semblé que Cage était le seul à ne pas être sur la blague, et dans “; Matchstick Men ”; - alerte spoiler - c'est en fait le cas pour Roy. Mais Cage ne se soucie pas si vous riez avec lui ou avec lui; s'il s'agit de la punchline, de la blague ou d'une combinaison des deux. Tout ce qui compte pour lui - et tout ce qui compte pour Roy - est que nous pensons qu'il fait de son mieux. Qu'il nous montre quelque chose de réel. Que peu importe à quel point il est fort ou déraillé, nous savons que nous ne sommes pas dupes.



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