Mighty Peking Man frappe à nouveau



par Joshua Moss


'Homme de Pékin puissant', La dernière version de Rolling Thunder, a frappé le circuit du film de minuit la semaine dernière, atteignant des téléspectateurs excités dans 13 marchés. La division spécialisée créée par Quentin Tarantino pour aider les films amusants et mauvais d'antan à revenir, Rolling Thunder a contribué à faire revivre le genre de film moribond de minuit. 'Je ne veux pas sortir de nouveaux films autant que des films d'exploitation plus anciens et leur donner une nouvelle vie', a écrit Tarantino dans un article de LA Weekly l'été dernier. «C'est la personnalité que je veux que l'entreprise ait. Nous sommes ici pour ramener la gloire des films à la mode des années 70, des films policiers italiens, de la blaxploitation - nous finirons par avoir un western spaghetti là-dedans. '



Suivi des succès précédents comme «Switchblade Sisters' et 'L'au-delà', Rolling Thunder espère offrir une fois de plus une alternative sauvage de film de date tard dans la nuit. En ce qui concerne le film lui-même, 'Mighty Peking Man' vise à plaire sans équivoque, avec un singe géant, beaucoup de destruction et un mannequin blond à moitié nu. Cela ressemble à un autre film? Tu aurais raison. 'Mighty Peking Man' (sorti aux États-Unis dans une version plus courte sous le nom de 'Goliathon') A été créé à l'origine pour encaisser sur Dino DiLaurentis'King Kong»Remake et a été abattu à bas prix en 1977 par les producteurs d'exploitation de Hong Kong, les frères Shaw. Mettant en vedette la future superstar de John Woo, Danny Lee («Le tueur') Puis la beauté suisse Evelyne Craft, âgée de 20 ans,' Mighty Peking Man 'est une fusion presque psychédélique d'une variété de styles de films - il y a une mauvaise projection d'écran arrière, des séquences d'archives de catastrophes naturelles, une action géniale miniature de Godzilla (maisons en carton) jamais eu si mal) - le tout enroulé autour d'une histoire d'amour ringard et une déclaration requise sur la façon dont la nature doit être laissée seule. Comme M. Kong, le Mighty Peking Man est vraiment tout simplement incompris. Mais la société le détruit, natch. Quand la société apprendra-t-elle? Offrant un véritable Mystery Science Theatre, l'idée n'est pas tellement de rire du film mais de trouver la joie inhérente aux émotions mélodramatiques et au plaisir maladroit que les films modernes semblent avoir perdu. 'Mighty Peking Man' est peut-être un désordre confus, mais peu importe quand vous avez un singe géant courir avec un modèle suisse chaud.



box-office à mi-chemin

Cowboy Booking International, le groupe de mini-distribution fondé en 1995, travaille avec Rolling Thunder sur le calendrier d'expositions à diffusion limitée du film, avec 3 autres marchés ouvrant ce vendredi (Toronto, Chicago et Berkeley, Californie). Les tactiques marketing inhabituelles de Cowboy continuent de faire tourner les têtes. Quand ils ont aidé à libérer «Lucio Fulci»L'au-delà', Un film grossier des années 70, des globes oculaires injectés de sang ont été envoyés à tout le monde dans l'industrie. Pour «Mighty», les biscuits de fortune sont l'objet de choix promotionnel, avec des messages sur le thème «MPM» à l'intérieur comme «porter des skimpies vous fait sentir puissant» ou «méfiez-vous des zombies et des singes qui sortent à minuit». Et quelques chanceux ceux-ci trouveront un billet d'or convoité à l'intérieur, qui offre un paquet cadeau comprenant un album souvenir, ainsi qu'une page centrale en couleur de Mme Kraft.

Et il y a quelques semaines, vous auriez même pu repérer la voluptueuse Mme Kraft dans la chair; Cowboy l'a ramenée de Suisse, vingt ans après sa brève mais mémorable carrière cinématographique, pour une publicité étourdie. Lors d'un dîner en son honneur au restaurant drag-queen de New York, Lucky Cheng's, choisi de manière appropriée, Mme Kraft semblait stupéfaite que quiconque se soucie toujours du film, mais était poli et excité par toute la nouvelle attention qu'elle recevait. Après avoir joué dans une variété d'autres films européens, y compris la trilogie allemande Superbug (une arnaque Herbie Love Bug), Mme Kraft s'est mariée et est devenue une femme d'affaires prospère, en tant que présidente d'une grande entreprise de construction, avec des intérêts en particulier au Nigeria .

Même avec la célébrité soudainement renouvelée de 40 ans de Mme Craft et une cargaison de biscuits de fortune, 'Mighty Peking Man' est toujours un film plus difficile à commercialiser que, par exemple, 'The Beyond' avec son horreur italienne déjà intégrée fan-base, explique le vice-président Cowboy John Vanco. Les grosses ventes du week-end d'ouverture de «Peking Man» n'ont pas montré la même réponse enthousiaste que «The Beyond», une vente virtuelle dans de nombreux sites. Selon Cowan, ils étaient «assez satisfaits» des recettes à New York, Los Angeles et Boston, mais «déçus» du box-office des autres marchés.

«Il se peut que les films de minuit fassent beaucoup mieux si vous les ouvrez au milieu de l'été», explique Vanco. Ou ce peut être simplement un mauvais week-end; le distributeur pariait sur de grandes foules pour 'Cronenberg'eXistenZ», Qui proposait également des spectacles à minuit, mais selon Vanco, ils ne faisaient pas si bien non plus. Pourtant, «Mighty Peking Man» n'est pas aussi bien connu », explique Vanco. «Nous devons faire beaucoup plus de travail pour faire connaître ce film aux gens. Mais nous sommes optimistes. 'S'il y a un signe en faveur de Cowboy, c'est que les critiques ont salué la réédition de' Mighty Peking Man '. Dimanche soir dernier, sur «Siskel & Ebert», Roger Ebert et le critique invité Harry Knowles (de aint-it-cool-news.com) ont donné deux coups de pouce au film, Ebert offrant les mots justes pour reprendre la folie du film de minuit. : «Génie, fou, bizarrerie démente».

[Joshua Moss est un scénariste et cinéaste vivant à New York.]



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