«Mudbound»: Dee Rees, Faith et le long chemin qu'elle a pris pour faire son épique candidat aux Oscars

Mary J. Blige et le réalisateur Dee Rees tournent «Mudbound».



Steve Dietl / Netflix

Dee Rees est une grande femme au charisme féroce. C'est le genre de réalisatrice qui parle vite, les idées viennent si vite que ceux qui sont moins enclins peuvent à peine suivre. Et pourtant, sa production a été lente: après que Focus Features a capturé son premier long métrage «Pariah» en 2011 à Sundance, quatre ans avant Emmy et le biopic primé DGA 2015 «Bessie».



'Il y a une supposition que les hommes qui font de petits films personnels peuvent bondir pour offrir de plus grandes choses', a déclaré Shelby Stone, productrice de 'Bessie'. 'C'est beaucoup plus difficile pour les femmes.'



Enfin, nous voyons Rees tenir sa promesse avec «Mudbound», un triomphe de Sundance qui a établi le record des ventes du festival 2017 avec sa vente de 12,5 millions de dollars à Netflix, et a ouvert AFI FEST le 9 novembre après avoir époustouflé la foule dans sept festivals de films.

Lorsque Rees a reçu le Sundance NEXT FEST Vanguard Award en août, sa présentatrice, la star de «Pariah» Kim Wayans, l'a dit le mieux: «La fille introvertie et socialement inconfortable que j'ai rencontrée il y a 8 ans s'est transformée en un beau dur à cuire féroce.»

Pour y arriver, cependant, il a fallu plusieurs actes de foi, y compris ceux que Rees a faits en elle-même. Voici les étapes clés qui ont poussé cette femme douée de Nashville à diriger un candidat potentiel aux Oscars du meilleur film.

Dee Rees

Daniel Bergeron

La foi de son église

Lorsque Rees a quitté Nashville pour l'université, son église méthodiste a organisé son rite de passage annuel: les élèves ont déclaré leur école et accepté de petites bourses de la communauté. 'J'allais étudier l'administration des affaires à Florida A&M, au sommet de Reaganomics', a déclaré Rees dans une interview dans une salle de conférence Netflix. «Cette femme plus âgée, Mlle Dunlap, a pressé une poignée de monnaie dans ma main, probablement ce qu'elle aurait mis dans le panier de communion. Elle me donne une poignée de pièces, mais je sentais que c'était bien plus. J'ai compris à quel point c'était important. J'avais l'intention de rendre mes parents fiers et de bien faire, mais j'ai senti le poids de ces pièces. Il n'y avait pas de retour en arrière, n'ayant pas fait la chose. »

Mary J. Blige dans «Mudbound»

Netflix

Rees a apporté ce moment dans son adaptation du roman d’Hillary Jordan après la Seconde Guerre mondiale. (Rees partage le crédit avec Virgil Williams.) Lorsque Ronsel Jackson (star de 'Straight Outta Compton' Jason Mitchell) quitte la maison pour rejoindre l'armée, sa mère Florence (Mary J. Blige) lui tourne le dos alors qu'il part. Rees a été inspirée par sa grand-mère paternelle, qui a pensé que ce n'était pas de chance de voir quelqu'un partir. «Je voulais fixer les enjeux», a déclaré Rees. «Vous ne sentiriez pas Ronsel rentrer à la maison si nous ne le voyions pas partir. Il était important de montrer qu'il était un fils de la communauté et que l'investissement de tout le monde dépend de lui. »

'Paria'

Poulet et œuf / Mbk / Northstar / Kobal / Shutterstock

La foi de l'Institut Sundance

Lorsque Rees a reçu le Sundance NEXT FEST Vanguard Award, les dirigeants de Sundance John Cooper et Michele Satter ont rayonné de fierté envers leur protégée alors qu'elle s'étouffait, remerciant Sundance “; avec gratitude pour affirmer que mon histoire était importante et créer un endroit où je peux ajouter la mienne. histoire au zeitgeist. ”;

En 2003, Rees a quitté une carrière dans le marketing et l'image de marque; l’année suivante, elle est sortie lesbienne et a commencé à faire des courts métrages à l’université de New York dans le domaine du cinéma. Son mémoire de thèse de 2007, «Pariah», a remporté plusieurs prix sur le circuit du festival. Cet été-là, elle a pris le scénario de “; Pariah ”; au Sundance Institute Screenwriters Lab, de retour l'année prochaine pour le Directors Lab. Le puissant long métrage de passage à l'âge adulte avec Adepero Oduye a fait ses débuts au festival en 2011, a été repris par Focus pour une sortie en décembre et a remporté le prix John Cassavetes aux Independent Spirit Awards 2012.

Puis, comme tant de cinéastes émergents, Rees est allé directement au enfer du développement. Elle a développé un scénario à Focus sur un détective lesbien et un pilote de télévision à Nashville, mais ils n'ont jamais été réalisés. Au lieu de cela, elle a réalisé le documentaire de 2008 «Eventual Salvation», sur le retour de sa grand-mère de 80 ans à Monrovia, au Libéria.

Dee Rees et Queen Latifah pendant le tournage de 'Bessie'.

La foi de Shelby Stone

Rees a rencontré le producteur indépendant Shelby Stone lors d'un panel Women in Film. Stone lui a dit combien elle admirait 'Pariah' pour son scénario tendu et sa direction bien réalisée, et comment elle avait du mal à trouver la bonne façon de faire un biopic de Bessie Smith pour HBO. 'Nous recherchions une nouvelle voix', a déclaré Stone, 'quelqu'un avec une forte prise sur Bessie et sa vie.'

Les femmes se sont ensuite rencontrées au Farmer’s Market Starbucks de L.A., et Rees a apporté une pile de livres marqués par des pages sur Angela Davis, les bleus et les femmes noires; elle voulait raconter cette histoire du point de vue féministe noir. Tout d'abord, HBO a engagé Rees pour écrire le script «Bessie»; Len Amato, cadre de HBO, était tellement excité par les résultats qu'il lui a demandé de diriger.

'Elle est rare', a déclaré Stone. 'C'est une étude rapide; elle a comment faire ça. Nous avons enfin eu quelque chose de nouveau et de différent. »

rami malek bryan chanteur

Sur le plateau, Rees était clair et direct. Elle a rigoureusement répété ses acteurs, leur demandant de creuser dans leurs personnages pour construire leur monde. 'Notre équipe' A 'd'Atlanta serait allée sur la lune et serait revenue pour elle', a déclaré Stone. «Je veux qu'elle gagne. Elle est vraiment une femme extraordinaire qui mérite tout le bien venu. Elle l'a mérité. '

La foi des elfes de Cassie

En 2015, à partir de piles de scripts, le producteur et ancien agent Cassian Elwes en a envoyé un qui a profondément touché Rees: «Mudbound». Elwes, qui se passionne pour les films indépendants (et a cofondé le Prix Horizon pour les jeunes réalisatrices), a voulu trouver le réalisatrice A-plus à droite avec un point de vue féminin; en l'occurrence, l'agent de Rees, Craig Kestel de WME, a commencé comme assistant d'Elwes.

Rees aimait le scénario de Williams, mais voulait réécrire l'histoire. 'J'ai vu du potentiel dans ces personnages', a-t-elle déclaré. 'Si nous nous en sortons à propos de ces gens liés et que nous avons une race, ce n'est pas qu'une seule personne en prison qui nous enferme tous dans le contexte.'

'Mudbound'

Rees a demandé la coupe finale; Elwes l'a donné avec joie. 'Si je veux la soutenir, elle devrait faire le film qu'elle veut faire', a-t-il dit. 'Elle le rendra plus authentique si elle croit en ce qu'elle fait. C'est la personne la plus intelligente avec laquelle j'ai jamais travaillé, donc préparée. Elle savait exactement ce qu'elle voulait faire à chaque instant, de la pré-production au post. »

Pour Rees, la foi d’Elwes en elle était révélatrice. 'J'ai ressenti un grand vote de confiance', a déclaré Rees. «Un producteur doit vous vouloir. Et si le producteur vous fait confiance et vous demande votre vision, cela vous libère tellement, sans avoir à vous expliquer ou à vous battre pour chaque décision. Vous êtes autorisé à créer. Et puis j'ai eu la coupe finale, ce qui est comme un luxe, mais l'histoire pouvait vraiment respirer et être ce qu'elle devait être. »

'Mudbound'

Photo gracieuseté de MACRO

La foi en elle-même

Regardant dans les journaux intimes de sa grand-mère pour l'inspiration, Rees a déplacé l'attention du script de la famille blanche de Memphis importe Henry et Laura McAllan (Jason Clarke et Carey Mulligan) à un drame à deux familles équilibré avec la star de 'Pariah' Rob Morgan et un maquillage à contrecœur - libérer Blige comme les parents dont la famille travaille la terre depuis des générations. «Les femmes désobéissent toutes et renversent leurs maris d'une manière», a déclaré Rees. «La véritable autorité est avec eux. La triangulation du pauvre blanc, du pauvre noir et de la classe moyenne dépendent toutes les unes des autres. »

Rees a embrassé les multiples narrateurs du livre, a-t-elle déclaré: 'Ces points de vue changeants sont faulkneriens, comme' As I Lay Dying '. C'est intéressant sur le plan cinématographique. Donc, quand nous sommes dans la peau de Hap, nous voyons la terre comme il la voit, avec cette beauté inaccessible. Aux yeux d'Henry, il y voit une prospérité future, une chose à conquérir et à apprivoiser. A travers les yeux de Laura, c'est de la boue et de la boue et irrémédiable. '

'Mudbound'

Photo gracieuseté de MACRO

«Mudbound» n'était pas facile à financer. Elwes a amené les investisseurs Dan Steinman et Teddy Schwartzman à mettre en place un financement par emprunt pour lancer les préventes étrangères, suivis d'Armory Films et de MACRO. ('Le casting devait être à un certain niveau pour justifier l'investissement', a déclaré Rees, 'cette feuille de calcul secrète qui n'a aucun sens.') Pour une période épique, le budget de 11,8 millions de dollars était serré - en particulier parce qu'il devait accueillir le tournage de guerre de deux jours en Hongrie, avec des chars et des avions.

«Je pensais que nous devrions simplement y aller avec l'architecture et les sites villageois préservés et utiliser le paysage pour obtenir différents terrains», a-t-elle déclaré. «C'était amusant de s'asseoir dans les réservoirs, qui ne sont donc pas conçus pour que les êtres humains soient à l'intérieur, ces jeunes et minuscules morceaux de chair dans cette toute petite chose en métal. Comment sont-ils restés sains d'esprit '>

'Mudbound'

Steve Dietl / Netflix

Le reste du tournage de 26 jours a été filmé sur place en Louisiane. 'Aucun département ne pensait avoir assez d'argent', a expliqué Elwes. 'Mais ils voulaient livrer pour elle.'

Rees a essayé d'embaucher autant de femmes que possible dans son équipe, y compris la directrice de la photographie Rachel Morrison, qui a été recommandée par Amato de HBO. Pour obtenir l'esthétique, ils ont examiné de vieilles œuvres d'art WPA, des photos vintage en noir et blanc de Walker Evans, Robert Frank et de sa femme, le sculpteur-peintre Mary Frank, le portrait contemporain ton sur ton de Whitfield Lovell et les documentaires de Les Blank sur le vieux Sud.

Pour la séquence difficile à l'arrivée des McAllans à la ferme, Rees a voulu montrer que «ces banlieues n'étaient pas équipées», a-t-elle déclaré. 'C'étaient des hipsters de rêve qui pensaient:' Je peux le faire! 'Mais ce n'était pas ce pour quoi Laura s'était inscrite. Elle est éduquée et intellectuelle; elle vient dans cet univers dont elle ne veut pas faire partie. Cette séquence devait sembler grande, nous avons donc utilisé de gros coups de grue et la flèche au fur et à mesure que la voiture se rapprochait. Je voulais qu'elle ressemble à une pauvre ferme en activité. Ces organismes sont de l'industrie, ils font partie d'un système économique. »

Capturer ces vues géantes signifiait garder les camions et les grues hors de vue. Afin de livrer le film dans sa tête, Rees savait qu'elle devait être organisée, sans temps pour tenir la main. 'Quand je suis sur le plateau, je sais ce que je veux', a-t-elle déclaré. «Laissons-le faire. Nous avons 11 1/2 heures, trois prises, bougeons! Si les gens trouvent la franchise intimidante, faire les jours à l'heure n'est pas un inconvénient. Savoir ce que vous voulez n'est pas une lacune. Laissez les gens gérer leurs propres angoisses. »

'Mudbound'

Montage, Rees s'est battue pour son ensemble tentaculaire et ses multiples perspectives. «Les gens craignaient que cela ne devienne l’histoire de personne», a-t-elle déclaré. Ils ont commencé à éditer les différents volets de l'histoire, à déterminer où les intersections naturelles devraient être. Trouver le début était un défi; Rees et l'éditeur Mako Kamitsuna («Pariah») ont décidé de commencer par la scène d'enterrement boueux du scénario Williams original. ('Soit nous enterrons notre histoire, soit nous la mettons au repos', a déclaré Rees. 'Je l'ai aimé symboliquement.')

Dee Rees chez Netflix

Anne Thompson

Pour la partition, Rees s'est tournée vers le chanteur-compositeur de rock underground de Brooklyn Tamar-kali, qui a joué dans 'Pariah' et 'Bessie'. 'Je la respecte artistiquement et je voulais travailler avec elle de manière plus importante', a-t-elle déclaré. «Nous l'avons projeté ensemble, nous avions un score temporaire. Je lui ai dit trois mots: ancêtres et cordes sombres. Elle a écrit quelque chose de beau et élaboré sur les thèmes musicaux. Elle a écrit chaque note de musique. »

Le film s'arrête à 132 minutes, ce qui est bien avec Rees. «Long est relatif! «Les films des années 70 sont longs. Je voulais faire une épopée cinématographique à l'ancienne, sans fouetter 90 minutes. »

Réalisateur Dee Rees, Carey Mulligan, Mary J. Blige, Jason Mitchell, Rob Morgan et Garrett Hedlund

Daniel Bergeron

La foi de Ted Sarandos et Netflix

Lorsque Rees a amené «Mudbound» à Sundance en janvier, elle a connu la nervosité habituelle des débuts d'un film à l'Eccles et était ravie de la réaction initiale. Mais les offres de distribution tardaient à venir et étaient faibles à leur arrivée. 'C'était une crise de nerfs', a déclaré Rees. 'J'ai été surpris. Cela ressemblait un peu à un double standard. Cela aurait-il été vendu si un homme blanc avait fait du 'Mudbound'?>

netflix juin 2018

Lorsque Netflix a demandé une réunion vers la fin du festival, elle a rencontré le chef du contenu, Ted Sarandos, pour le petit-déjeuner à son hôtel. «Le budget de [11,8 millions de dollars] est inférieur à ce que Netflix l'a acheté», a-t-elle déclaré. «Je voulais la grande vente; c'était important symboliquement. J'étais content que Ted soit venu, car ce film en valait la peine. Il se sentait comme un tireur droit. '

Pour Netflix, “; Mudbound ”; c'est l'occasion de perturber la saison des récompenses. Le service de streaming fait ses débuts le film le 17 novembre, le même jour, il frappe 17 salles de cinéma à travers le pays pour des tournées d'une semaine. (New York et LA, où se trouve la part du lion des électeurs de l'Académie, peuvent disposer de deux semaines.) Pour créer plus de buzz dans le monde réel et de possibilités de projection publique, il a présenté ce magnifique film dans une série de festivals majeurs, dont Sundance, Toronto , New York, Londres et AFI FEST.

Jusqu'ici, tout va bien: Oscar parle pour Blige et Mitchell, qui sortent de l'ensemble tentaculaire du drame agricole du sud en tant que mère de baguette et fils de vétéran de la Seconde Guerre mondiale. Ils sont les plus susceptibles d’obtenir les nominations aux SAG et aux Oscars, ainsi que le meilleur film, le scénario adapté et la cinématographie épique de Rachel Morrison. (Elle pourrait être la première femme nommée par la branche.) Les Gotham Awards ont donné au film un prix d'ensemble spécial, et SAG pourrait suivre.

Rees manquera-t-il le décollage complet du théâtre? «Nous avons organisé les festivals», a-t-elle déclaré. «Le regarder en groupe est ma plus grande chose - les gens à la maison qui regardent en groupe auront toujours cette tension communautaire.»

Réaliser ce film ambitieux dans les salles aurait été une entreprise énorme pour tout distributeur de salles. Bien qu'il soit difficile de faire connaître l'Académie sans un déploiement en salle, une chose peut fonctionner en faveur de «Mudbound»: en tant que film Netflix, personne ne saura à quel point il fonctionne, ce qui signifie qu'il ne peut pas être entaché par le box-office. échec.



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