Une nouvelle façon de voir «12 ans d’esclave»: à travers sa musique

Au cours des dernières semaines, il y a eu de nombreux jours où Criticwire n'aurait pu être que des messages pointant vers de grandes analyses de 12 ans d'esclavage. Il y a la revue d'époque de Wesley Morris, qui lie Kanye West et Miley Cyrus; «Black Man Talk» de Steven Boone et Odie Henderson, qui dit que le film est comme «un message à l'Amérique noire. Pleurez pour vos enfants »; Bilge Eibri raconte la production du film, avec des idées fascinantes du directeur de la photographie Sean Bobbitt et du designer sonore Leslie Shatz, et son essai contrastant 12 ans d'esclavage avec L'Odyssée de Solomon Northrup, le téléfilm de 1984 du livre de Northrup réalisé par Gordon Parks.

Mais deux nouvelles analyses sont particulièrement importantes en ce qu'elles 12 ans d'esclavage sous un angle différent: à travers sa musique. Chez NPR, la critique Ann Powers se concentre sur la représentation de la musique à l'écran, y compris le jeu de violon de Northrup et l'incorporation de chansons de travail esclave; chez Gawker, le musicologue Guthrie P Ramsey, Jr étend le cadre pour inclure également la partition de Hans Zimmer.

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Ramsey oppose plutôt ostensiblement le son hétéréophonique des chansons de travail de l'esclave à la «musique de cinéma hollywoodienne classique» de la partition de Zimmer, qui incite à une expérience plus hétérogène: «Quand nous l'entendons, nous sommes tous censés ressentir la même chose - effrayés, heureux, sympathique, révolté, etc., comme l'exige la musique. »(Ironiquement, dit-il, l'un des thèmes que Zimmer utilise pour transmettre l'agitation intérieure de Northrup utilise la même progression d'accords que« Get Lucky »de Daft Punk.)



Pour l'essentiel, selon Ramsey, «le monde émotionnel de l'esclave était généralement rendu émotionnellement plat», ce qui correspond aux plaintes des critiques de cinéma qui estimaient que le style visuel du réalisateur Steve McQueen érigeait un mur entre les téléspectateurs et l'histoire sur écran.

Une personne astucieuse avec qui j'ai vu 12 ans d'esclavage m'a dit qu'elle avait du mal à avoir simultanément ses sensibilités visuelles et auditives pendant un film. Je l'ai entendue. Pourtant, nous savons que nos sens auditifs et visuels sont intensément actifs lors des expériences cinématographiques. Nous ne sommes pas simplement assis devant un grand écran; nous sommes assis au milieu d'une énorme production sonore. Comprendre comment fonctionne la musique d'un film fait partie de la façon dont nous sommes au cœur de ce qui fait tourner un film. Le travail de la musique dans un film est en partie ce dont parle un film. Bien que les visuels 12 ans d'esclavage nous pousser dans une nouvelle expérience cinématographique visuelle hollywoodienne, musicalement, le film est malheureusement plus de la même vieille chose.

Powers, pour sa part, se concentre sur les chansons interprétées par les personnages du film, qui, selon elle, fonctionnent comme «un exposé de la bataille centrale dans la musique populaire américaine, entre la liberté noire et le compromis noir».

Le jeu de violon de Solomon Northrup est ce qui le distingue, ce qui lui permet de vivre non seulement comme un homme libre mais, à en juger par ses vêtements et la maison dans laquelle nous le voyons, relativement réussi. C’est aussi ce qui le rend attrayant pour les hommes qui le trompent et le vendent en esclavage. Même son nom lui est retiré, car il est battu jusqu'à ce qu'il réponde au surnom inventé 'Platt', mais il sculpte le nom de sa femme et de ses enfants dans son violon.

Powers se concentre en particulier sur l'utilisation de deux chansons: «Roll, Jordan, Roll», un spirituel noir classique, et ce qu'elle appelle «Run N—– Run», que le surveillant de Paul Dano utilise comme une provocation sadique. (Ce dernier, il va sans dire, est absent de l'album de la bande originale du film.)

«Run N—– Run» et «Roll Jordan Roll» sont des pièces complémentaires. McQueen et le scénariste John Ridley n’ont pas eu de mal à les trouver. Les deux chansons ont été publiées dans l'anthologie de 1867 Slave Songs of the United States, le premier recueil de chansons à proposer une musique folk afro-américaine à un public plus large. («Roll Jordan Roll» tient la place d'honneur suprême au numéro un dans la table des matières; l'autre est enterré dans le dos.) Le spirituel était un aliment de base des Fisk Jubilee Singers, l'ensemble noir qui reliait la culture afro-américaine et le grand art, et reste un standard évangélique. La chanson de filou devenu ménestrel est devenue l'un des premiers favoris du pays pour les artistes nonchalamment racistes comme les Skillet Lickers et Uncle Dave Macon. Dans 12 ans d'esclavage, ils forment un modèle d'oppression et de résistance qui se répercute.

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