'École du soir': comme Will Packer marque son dixième succès au box-office, voici le secret de son succès

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Avec l'ouverture de 28 millions de dollars de la comédie «Night School» de Kevin Hart-Tiffany Haddish le week-end dernier, le producteur Will Packer a marqué son dixième premier box-office. Il s'agit d'une histoire à succès qui se démarque à un moment où les problèmes d'inclusion et de diversité sont une cause célèbre, alors que la machine hollywoodienne est constamment critiquée pour ses lacunes sur ces fronts. Collectivement, les films de Packer ont gagné plus de 1,2 milliard de dollars au box-office, dépassant même le prolifique Tyler Perry - un réalisateur-producteur afro-américain avec une philosophie similaire en ce qui concerne la production et la distribution de contenu. Alors, quel est le secret de Packer?

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C'est une formule que le producteur chevronné a perfectionnée très tôt dans sa carrière, avec des efforts indépendants comme le thriller érotique 'Trois' de 2000: des films à budget relativement faible à modéré, ciblant des publics spécifiques qui ont été historiquement ignorés par le système de studio. «Trois» a été réalisé avec un budget de 250 000 $ et a rapporté plus de 1,3 million de dollars dans une version très limitée. Il a été stimulé par un effort de marketing de base, que Packer a appelé une «attaque au sol», complétant l '«attaque aérienne», ou une publicité plus traditionnelle qui inclut tous les avantages fournis avec des photos de studio avec des budgets publicitaires plus élevés. .



Packer a demandé à ses acteurs de voyager pour assister à des projections avancées de ses films et dialoguer directement avec les fans; il cible également les créateurs de goûts en ligne, y compris des blogs de niche comme le site Web axé sur les femmes noires Hello Beautiful, qui a été recruté pour susciter l'enthousiasme chez les femmes noires pour le succès au box-office de 2017 «Girls Trip».



«Trois» a été réalisé par Rob Hardy, avec qui Packer dirigeait autrefois Rainforest Films, aujourd'hui disparu, qu'ils ont fondé en tant qu'étudiants en 1994. La moitié du CV de 20 films de Packer provenait de cette société, jusqu'à sa dissolution en 2014. Bientôt après, le producteur a lancé Will Packer Productions, élargissant sa production à la télévision et concluant un accord de production pluriannuel de premier regard avec Universal. Il laisserait immédiatement une marque avec le premier film produit dans le cadre de cet accord, réunissant Kevin Hart et Ice Cube pour la comédie d'action de 2014 «Ride Along», une superproduction inattendue de 25 millions de dollars qui rapporterait plus de 134 millions de dollars au pays. Ce succès a fait la preuve de Hart en tant que nouvel A-lister - et maintenant, il a joué dans six des 11 derniers films que Packer a produits.

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Hart est devenu un membre clé de ce que l'on pourrait appeler collectivement le «Packer Pack» - un groupe sélectionné d'acteurs et de réalisateurs noirs que le producteur introduit régulièrement dans le giron. Cette équipe comprend également les actrices Gabrielle Union, Regina Hall et Taraji P. Henson, les acteurs Romany Malco et Michael Ealy, ainsi que les réalisateurs Tim Story et Malcolm D. Lee, qui ont dirigé trois des cinq derniers films de Packer; ils font partie d'une courte liste de réalisateurs majoritairement noirs qui ont réalisé la majorité des films de Packer (une statistique remarquable à une époque où les études de l'industrie continuent de révéler une pénurie de possibilités pour les réalisateurs noirs au niveau du studio). Rejoindre le Packer Pack est l'étoile montante Haddish, qui a joué dans 'Girls Trip' et 'Night School', aux côtés de Hart - un puissant coup de poing un-deux pour Packer à emballer dans les futurs films.

Partageant son temps entre Los Angeles et Atlanta - autrement connu sous le nom de «Hollywood Sud», en partie grâce à Tyler Perry qui en a fait son domaine - l'énergie apparemment sans limites du Packer de 44 ans pour son travail est contagieuse. Son succès en tant que l'un des producteurs afro-américains les plus en vue à Hollywood dément que les critiques ne sont pas toujours gentils avec ses films, bien que des titres récents comme «Girls Trip», «Straight Outta Compton» (qu'il a produit par la direction) et «About Last Nuit », sont des exceptions.



Mais il n'est pas rare que les critiques et le public soient divisés sur les succès commerciaux. Un marketing implacable, les films de Packer sont rentables, même ceux qui ne sont pas des percées comme 'Girls Trip'. Il connaît son public, comment et où les atteindre, et comment les satisfaire. Il le fait souvent sans le genre de budgets marketing importants alloués au piquet de studio typique. Avec trois films au cours des quatre dernières années qui ont franchi la barre symbolique des 100 millions de dollars au box-office, il a clairement trouvé une formule qui fonctionne, obtenant un succès grand public en faisant ce qui était généralement considéré comme presque impossible - faire des films avec principalement des moulages noirs et noirs administrateurs. Et Hollywood fait certainement attention.

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En 2017, Packer a jeté son dévolu sur le petit écran et le web, en lançant Will Packer Media, soutenu par Universal Pictures et Discovery Communications, dans le cadre duquel le producteur développera des émissions de télévision et des séries numériques, ainsi que des campagnes publicitaires. Ce qui pourrait être le projet le plus provocateur de Packer est sur la liste de la société nouvellement formée: une série télévisée d'histoire alternative qu'il développe avec le créateur de 'The Boondocks' Aaron McGruder pour Amazon Studios, qui imagine une Amérique post-guerre civile dans laquelle les Afro-Américains se forment. un État-nation distinct en tant que réparation de l'esclavage. Will Packer Media développe également du matériel pour OWN de Discovery, et a récemment signé un accord de premier regard avec OWN Network d'Oprah Winfrey, avec deux séries déjà en préparation. Il est donc sûr de dire que malgré ses nombreux succès, Packer ne fait que commencer.



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