De temps en temps: passez un joyeux Noël

Au début de «Meet Me in St. Louis», Esther Smith (Judy Garland) se languit du garçon d'à côté. Prenant la grâce soyeuse du parfait gazouillis de Garland, Esther décrit l'amour - et, par extension, le classique de Vincente Minnelli en 1944. «Je veux que ce soit quelque chose d'étrange et de merveilleux», dit-elle. 'Quelque chose dont je me souviendrai toujours.' (Voir notre sondage des meilleures comédies musicales de cinéma ici.)



Situé dans les temps forts de la prospérité de l'âge d'or, les saisons défilant sans relâche, 'Meet Me in St. Louis' est juste cela. Ses images sont autant des coups de mémoire que des éclats de couleurs ou des éclats de chansons. La palette riche et évanouissante - la couleur écarlate du fez de grand-père, le rose flou des roses et des jeunes joues - se mélange à une séquence plus sombre et plus macabre. Minnelli équilibre les émotions de duel du film sans effort, de Tootie racontant à un conducteur de voiture que sa poupée souffre de quatre maladies mortelles, à Rose, Lon et Esther chantant 'Skip to My Lou' dans le cadre d'une danse carrée entraînante et joyeuse dans le hall d'entrée . C'est une image complexe et vivante, et je ne suis pas le seul à faire l'éloge. Cette année, comme moi, Anne Thompson a classé «Meet Me in St. Louis» comme le neuvième meilleur film jamais réalisé et la meilleure comédie musicale.

À la fin de l'été 1903, le ketchup de la bouteille Smiths, se refroidit dans le trou de natation et attend les propositions de mariage, la musique du film correspondant parfaitement à la progression de l'histoire. Le charme propulsif de Garland est pleinement exposé dans «The Trolley Song», ses cordes piquantes explosant avec un engouement woozy alors que le nombre atteint son apogée. «Avec sa main qui tient la mienne», chantonne-t-elle, «Jusqu'au bout de la ligne!» Déjà, cependant, les présages de gradateur se disputent l'espace avec des boules d'espoir. Lon se dirige vers Princeton, et M. et Mme Smith, alors que l'été devient l'automne, chantent de constance face au «temps sombre et beau».



En effet, peut-être plus que toute autre comédie musicale hollywoodienne, la vision de Minnelli - produite dans les profondeurs de la guerre - réserve un espace pour les luttes de la vie, ses incursions dans la tonalité mineure. À l'Halloween, Tootie et Agnes rejoignent avec inquiétude les autres enfants dans la rue, jetant des lambeaux de meubles abandonnés sur un feu de joie anarchique. Avec un cri dans la nuit, la famille arrive en courant, soudain terrifiée que toutes les promesses ne soient pas tenues. Plus de mauvaises nouvelles sont à venir. Ils doivent quitter Saint-Louis pour New York le premier de l'année, après avoir suivi Père dans une sorte d'exil. Dans son seul éclair de colère, Mère le fustige pour sa nonchalance: «Vous êtes très calme sur la façon dont vous nous faites emballer, verrouiller, stocker et tonneau», dit-elle.



Peut-être que cette délicate mesure de tristesse au milieu de la brillance est ce qui rend le Noël culminant du film si puissant, beaucoup plus résonnant que les rames et les rames de celluloïd des Fêtes qui évitent les vérités plus compliquées sur la vie en famille. Le bonheur, la chose elle-même, reste une cible mouvante, entrevue dans la danse tourbillonnante d'Esther et Grand-père au bal de Noël. Même lorsque le garçon d'à côté propose enfin, la réponse d'Esther est douce-amère. Elle lui demande de garder le secret pendant une nuit, comme si leur silence pouvait comporter un charme protecteur. Si elle ne le dit pas, elle n’a pas à choisir entre l’amour romantique et l’amour familial, entre son avenir et son passé, pas seulement de toute façon.

La chanson emblématique de Garland s’enregistre alors comme un type de chagrin très particulier, toujours chaleureux avec regret. Cagoule cramoisie, argentée scintillant au clair de lune, Esther rejoint Tootie au bord de la fenêtre et refuse d'ignorer la vérité de leur situation. Même avec son faible espoir que l'année prochaine mettra fin à leurs ennuis, la chanson est pleine du temps conditionnel, se débattant dans le noir:

Un jour bientôt, nous serons tous ensemble

Si le destin le permet

Jusque-là, nous devrons nous débrouiller

Alors, passez un joyeux petit Noël maintenant.

Revenant à elle chaque année, la chanson de Garland, comme le film de Minnelli, est une rafraichissante invention - un rappel que quoi que j'aie pu faire face au cours de la dernière année, je vais, comme les Smith, m'embrouiller d'une manière ou d'une autre. De l’autre côté de «Meet Me in St. Louis» se trouve l’exposition universelle, son éclairage étincelant projetant de la lumière là où il y avait de l’ombre. Comme le dit Mère, «Il n’ya jamais rien eu de pareil dans le monde entier.» Et elle a raison.





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