'One of Us': Comment Heidi Ewing et Rachel Grady, documentaristes de Netflix, ont pénétré Hasidic Brooklyn

Rachel Grady et Heidi Ewing



documentaire de la marque russell

Charlie Gross

Lorsque les documentaristes Heidi Ewing et Rachel Grady recherchent un nouveau sujet de film, le projet doit répondre à leurs critères exigeants. La première exigence: «un accès spécial, une sorte de ce que personne d'autre n'a», a déclaré Ewing à IndieWire. S'ils ont cela, la paire utilise une métrique qui pose un certain nombre de questions, y compris «les personnages seront-ils différents par l'acte trois»> L'un d'entre nous »suit un trio de juifs hassidiques qui tentent chacun de se détacher de New La communauté soudée de York City - tout en faisant face à une réaction brutale de la part de leur ancienne tribu.



'Quelque chose à propos de celui-ci est une expérience différente pour nous', a déclaré Ewing. «En partie parce que nos sujets vivent ici, et il y a des contacts et nous sommes impliqués dans leur vie en ce moment. C’est comme une saga en cours. Le film est terminé, mais on a vraiment l'impression que nous sommes au milieu. »



“Une expérience différente”

C'est leur premier - et jusqu'à présent seulement - film qui se déroule à New York. C'est également leur première incursion dans un partenariat avec Netflix, qui a offert aux cinéastes une chance de présenter un film sur leur plus grande plateforme à ce jour (plus de 110 millions d'abonnés dans 190 pays). Après s'être incliné au TIFF, cette fenêtre vitale sur une culture cachée est désormais accessible en un clic sur Netflix dans le monde entier. 'C'est une expérience différente de celle que nous avons jamais vécue, et c'est notre sixième long métrage', a déclaré Grady, qui est impressionné par la rétroaction mondiale.

Cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas encore fans de la sortie en salles, en particulier pour les récompenses: leur contrat Netflix comprend une fenêtre théâtrale d'une semaine pour les Oscars. 'C'est très, très limité', a déclaré Ewing. «C'est douloureux pour tout cinéaste. Nous avons fait une auto-sortie avec ‘Detropia’, nous aimons l’expérience théâtrale… mais nous avons un large public pour une histoire que nous pensons importante. ”

«One of Us» a décroché une nomination au Critics Choice Award du meilleur documentaire, affrontant les gros succès «City of Ghosts», «Cries From Syria» et «Jane».

'Un de nous'

Ils signifient que «mais». Ewing et Grady sont convaincus qu'il existe un juste milieu entre le streaming et le cinéma. Mais ils sont plus que satisfaits de ce qui les a initialement attirés vers Netflix. 'C'est à la hauteur de cette attente', a déclaré Grady, 'qui est, à une certaine heure, 00h01, quelqu'un tourne un interrupteur, et c'est BOOM. C'est plus que passionnant pour nous, qui sommes seuls avec cette histoire depuis trois ans. »

Le duo farouchement indépendant a longtemps travaillé en dehors du système de studio - leurs autres fonctionnalités ont été distribuées par des tenues comme Magnolia Pictures et le défunt THINKfilm - et ont été surpris de trouver le même niveau de liberté chez le géant du streaming.

'Nous avons fait exactement le film que nous voulions faire', a déclaré Ewing. «Un film très risqué, il était à peine développé lorsque Netflix est arrivé à bord. Ils voulaient travailler avec nous en tant que réalisateurs, ils pensaient que notre vision allait évoluer. Ils étaient juste comme, 'Allez faire votre film.' '

'Et ils ne semblaient pas nerveux', a ajouté Grady. 'Et c'est un film nerveux.'

Trop près pour le confort

Ils ne plaisantent pas sur la partie nerveuse. Le film suit trois personnes très différentes qui luttent pour se libérer d'une communauté hassidique hermétique qui évite à la fois les étrangers et les transfuges. Les sujets Etty, Luzer et Ari ont leurs propres raisons de partir - les Etty sont peut-être les plus déchirantes - mais les retombées de leurs choix s'accompagnent d'une similitude déconcertante.

«Notre bureau était presque comme le seul espace sûr où ils pouvaient se rendre et personne ne saurait où ils se trouvent», a expliqué Ewing. «C'était définitivement, à certains moments, un peu trop près pour le confort.»

Leurs sujets apparaissaient occasionnellement lorsque Ewing et Grady montaient le film, mais les cinéastes ne leur ont jamais permis de voir quoi que ce soit, suivant une autre règle: ils n'autorisent aucune contribution éditoriale de leurs sujets, ni ne leur montrent de séquences pendant le processus. Leur premier regard sur les films est lors de projections privées - pas de public, nombre limité de participants - après quoi Ewing et Grady discutent directement du résultat final avec leurs sujets.

Ewing et Grady se sont longtemps sentis obligés par les communautés hassidiques dans et autour de New York, même s'ils soupçonnaient qu'ils ne pourraient pas y accéder, simplement en raison de l'élément même qui les attirait: tout ce secret.

'Vous êtes simplement curieux et vous voulez savoir', a déclaré Ewing. 'Mais nous n'avons jamais pensé à faire un film sur la communauté, parce que nous sommes deux femmes laïques et qu'elles détestent les caméras. Nous n’avons jamais dit: «Essayons ça!» Parce que nous n’aimons pas nous mettre en échec. Je veux dire, il y a une raison pour laquelle cela n'a pas été fait. '

«Jesus Camp»

Il y a environ trois ans, le couple est tombé sur un petit article sur Pas à Pas, une organisation à New York qui aide ceux qui cherchent à quitter les communautés ultra-orthodoxes. Cela semblait être le bon chemin dans l'histoire qu'ils voulaient raconter. 'C’est plus qu’un poisson hors de l’histoire', a expliqué Ewing. 'C'est comme si vous étiez un étranger dans votre propre pays.'

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Ils n'étaient guère les premiers à appeler. Mais le couple est resté persistant, poussé à prouver aux dirigeants de Pas à Pas qu'il était grand temps pour un film et qu'ils étaient les bons pour le faire. 'Cela devrait être notre film, nous vous ferons bien', leur a dit Grady.

Après environ six mois, ils ont été autorisés à assister à certains événements - sans caméras - et à rechercher des sujets. Rassembler des gens désireux de participer a pris beaucoup de temps, mais quand ils ont atterri sur leur trio principal, les choses ont cliqué. «C'était une de ces choses, comme lors de notre rencontre leur, c'était fait, c'était une serrure, cela ne faisait aucun doute », a déclaré Grady.

Tout compte fait, le processus a pris environ deux ans à la paire, et même si cela semble long, c'est devenu la norme pour Ewing et Grady (bien que Grady ait plaisanté en disant que, pour leur «Jesus Camp», ils ont fait «trois ans de travail dans deux ”) qui sont pointilleux avec leurs projets et ont appris à ne pas dépasser les projets.

Une carrière à mi-parcours

Être pointilleux a payé. Douze ans après le début de leur carrière commune, Ewing et Grady ont réussi à fournir suffisamment de matériel de qualité supérieure pour rejoindre la semaine prochaine d'autres lauréats de DOC NYC afin d'accepter le prix Robert et Anne Drew pour l'excellence documentaire qui, selon les critères du festival, indique « à un cinéaste à mi-carrière distingué pour le cinéma d'observation. '

'Avons-nous vieilli?', Demanda Ewing. 'C'est ce qu'on appelle le prix pour les personnes d'âge moyen', a plaisanté Grady.

Comme toujours, cependant, ils se concentrent sur l'avenir et sur toutes les autres nouvelles choses qu'ils peuvent essayer. À mi-chemin? Cela signifie simplement qu'il reste six films à faire.

'Nous sommes des cinéastes de carrière', a déclaré Ewing. 'Il y a beaucoup de cinéastes dans le documentaire qui ne sont pas des cinéastes de carrière, car ils sont difficiles à faire et peut-être qu'il faut dix ans pour faire un film. Nous y sommes pour le long jeu et nous sommes intéressés par un corpus de travail. Nous essayons de construire un corpus de travaux qui compte. '

“; L'un de nous ”; joue actuellement dans certains cinémas et est en streaming sur Netflix.



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