Rachel Shenton, écrivaine de The Silent Child, nominée aux Oscars pour développer un rôle compliqué pour un enfant sourd

«L'enfant silencieux»

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À la fin du court métrage en action nominé aux Oscars «The Silent Child», un trio de cartes de titre livre des faits qui donnent à réfléchir. L'un explique que «plus de 78% des enfants sourds fréquentent l'école ordinaire sans soutien spécialisé en place», et une note finale ajoute que les cinéastes «espèrent que ce film contribuera à la lutte pour que la langue des signes soit reconnue dans toutes les écoles du monde. 'Mais le court-métrage nominé aux Oscars transmet son message bien avant que les factoïdes n'apparaissent, grâce à un scénario riche de la première scénariste Rachel Shenton (qui joue également dans le film) et un tour enrichissant de sa jeune co-star, d'abord -actrice maisie Sly.

«La surdité et la langue des signes me tiennent particulièrement à cœur», a déclaré Shenton. 'Je dis toujours que la surdité est une incapacité silencieuse, vous ne pouvez pas voir et ce n'est pas mortel, donc elle doit toucher votre vie d'une manière ou d'une autre pour qu'elle soit sur votre radar.'

Cela a touché la vie de Shenton d'une manière inattendue alors qu'elle n'avait que 12 ans: après avoir subi une chimiothérapie, son père est soudainement devenu sourd. Il est décédé deux ans plus tard, et Shenton s’est inspiré de ses expériences pour apprendre la langue des signes et finalement devenir ambassadeur de la National Deaf Children’s Society. Elle a passé toute sa vie d'adulte à défendre la communauté des sourds et «The Silent Child» est une continuation émotionnelle de ce travail.

Réalisé par le fiancé de Shenton, Chris Overton, le film suit Sly en tant que Libby, le seul enfant sourd d'une famille entendant, alors qu'elle se prépare à fréquenter une école ordinaire qui n'offre pas d'assistance spéciale pour ses accusations de sourds. Lorsque le court métrage de 20 minutes s'ouvre, les parents de Libby ont enfin compris qu'elle avait besoin d'une attention supplémentaire. La travailleuse sociale Joanne (Shenton) arrive pour enseigner la langue des signes à Libby, trouvant un enfant brillant, rempli de choses à exprimer - à peine l'enfant gêné et non impliqué que sa mère l'a fait croire. Les attitudes obsolètes concernant les possibilités de son état ont longtemps entravé le développement de Libby, et Joanne est obligée de faire face à de nombreux barrages routiers pendant son enseignement.

Shenton se prépare à écrire l'histoire pendant la majeure partie de sa vie, et ses crédits le prouvent.

Un pilier sur le circuit du savon britannique - Shenton était un membre régulier de la distribution de la série de longue date 'Hollyoaks' de 2010 à 2013, avec des premiers passages sur 'Doctors' et 'Waterloo Road' complétant ses premières années - le Britannique a fait le passer à la télévision américaine avec un rôle récurrent dans la série ABC Family 'Switched at Birth'.

Sur le papier, la série sonne comme un drame pour adolescents standard, mais «Switched at Birth» - qui, oui, concernait une paire d'adolescentes qui découvrent qu'elles ont été changées à la naissance - a changé la donne. L'émission, qui est devenue la première série télévisée grand public à avoir plusieurs habitués des séries de sourds et de malentendants, a été renforcée par des scènes entièrement tournées en American Sign Language. Pour Shenton, qui jouait un voisin entendant mêlé aux deux familles au cœur de l'émission, c'était «un travail de rêve».

'Je me sentais tellement privilégiée d'en faire partie', a déclaré Shenton. «C'était vraiment pionnier, c'était un spectacle vraiment courageux. Je pense que ce qui était génial, plus que tout, c'est qu'il a normalisé [la surdité]. Il a permis à un public grand public d'en parler. C’est ce que nous devons continuer d’essayer. »

Inspirée par la façon dont «Switched at Birth» a trouvé un moyen traditionnel de représenter un problème qui lui tient à cœur, Shenton a décidé de transformer ses préoccupations pour l'éducation des enfants sourds en «L'enfant silencieux». ne pouvait plus se taire.

«L'enfant silencieux»

'Plus je m'y impliquais, plus je voyais autant de problèmes qui passent inaperçus parce que c'est silencieux', a-t-elle déclaré. «Il y a un énorme manque d'éducation. La chose qui me touche tout le temps, et je le dis à tout le monde, c'est que ce n'est pas une difficulté d'apprentissage. Avec le bon soutien, un enfant sourd peut faire exactement la même chose qu'un enfant auditif, mais il échoue constamment. »

'The Silent Child' prend une ligne dure, utilisant une histoire véritablement émotionnelle pour parler d'un problème plus large sans se sentir moralisateur ou frapper son public au-dessus de la tête avec son message, qui demande par nature une réponse politique de ceux qui veulent voir changements dans l'éducation des élèves sourds. Se concentrer sur l'expérience de la jeune Libby et raconter l'histoire principalement à travers ses yeux est à la base du film, et l'expérience cohérente de Shenton avec les enfants sourds en informe l'authenticité, jusqu'au casting.

Trouver leur Libby a été la partie la plus difficile du processus de tournage, car Shenton a insisté pour lancer une actrice sourde pour le rôle. Elle avait des besoins précis, comme elle l'a expliqué: «profondément sourde, cinq ans, veut agir, a dû regarder le rôle et s'intégrer au reste de la famille, et je voulais qu'elle signe».

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L'approche découle du fait que cela a été mal fait plusieurs fois auparavant. «Je suis impliquée dans la communauté des sourds depuis des années, et mes amis de la communauté qui sont des acteurs ou des interprètes sont très frustrés quand ils voient des gens interpréter un rôle de sourd», a-t-elle déclaré. 'Donc, c'est quelque chose que je n'allais jamais faire.'

Shenton et Overton ont contacté, selon son estimation, «toutes les organisations de sourds du Royaume-Uni» pour obtenir de l'aide pour retrouver leur jeune dirigeante. C'était un effort populaire, entravé par un petit budget, mais la paire était heureuse de constater que le vivier de talents était beaucoup plus important qu'ils ne le pensaient initialement. Ils ont vu plus de 100 enfants pour le rôle, mais quand la première actrice de six ans Maisie Sly est entrée, c'était fini. 'Je veux dire, je viens de me décider en 15 secondes environ', a déclaré Shenton.

«L'enfant silencieux»

Elle espère que le film continuera de résonner auprès des gens, en attirant davantage l'attention sur un sujet qui lui tient tellement à cœur. En mai, «L'enfant silencieux» sera projeté au Parlement. Mais elle et Overton ne se reposent pas sur les distinctions actuelles du film, et Shenton a déclaré qu’elles en étaient aux «premiers stades» de l’écriture d’un premier brouillon pour une version longue.

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«Il y a beaucoup de choses qui me passionnent et beaucoup de choses qui me bourdonnent en ce moment, mais je pense que la prochaine pour moi doit être« The Silent Child », a-t-elle déclaré. 'Il est si proche de moi en ce moment, et c'est comme la prochaine étape logique.'

Pour l'instant, cependant, elle profite de l'efficacité d'un film qui a résonné bien au-delà des électeurs de l'Académie. «Nous avons vu des gens quitter le cinéma dans la soixantaine disant:« Dieu, tu sais, je n'y avais jamais pensé auparavant », a-t-elle déclaré. 'Et je pense,' Wow, eh bien, si nous pouvons simplement éduquer un cinéma plein de gens qui n’y ont jamais pensé auparavant, alors le travail est fait. ''

Les courts métrages nominés aux Oscars 2018 sont actuellement dans certaines salles. Découvrez où vous pouvez les voir ici.

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