Critique de «Patrick Melrose»: Benedict Cumberbatch présente un show solo exceptionnel dans une série limitée inégale

Ollie Upton / Showtime



Il y a une scène dans le premier épisode de 'Patrick Melrose' qui vient définir ses succès et ses échecs en une seule coupe. Patrick, joué avec une énergie incroyable et une précision irréprochable par un trop enthousiaste Benedict Cumberbatch, est étendu sur le canapé de son concessionnaire et s'injecte de l'héroïne - la drogue dont il jure qu'il a fini, mais passe une bonne partie de la première heure obsédé par - quand, soudain, la caméra pivote derrière sa tête, puis revient rapidement dans la direction opposée, seulement pour le trouver dans sa chambre d'hôtel à New York au lieu de l'appartement dans lequel il était juste assis.

C'est l'un des mouvements les plus dramatiques du réalisateur Edward Berger (qui a dirigé des épisodes de 'Deutschland 83' et 'The Terror'), alors que les changements rapides de direction et de lieu transmettent la ruée sauvage de ce haut lâche. Cumberbatch étend son corps, sur le canapé et le sol, pour suivre le mouvement du cadre, et le résultat donne à son voyage torturé l'impression d'une plongée palpitante dans le fond de la piscine. Bien que le public n'ait rien vu auparavant, en particulier dans les émissions et les films sur les toxicomanes, le plan montre au spectateur ce qui les regarde en face depuis 30 minutes:



'Patrick Melrose' n'est pas une émission de télévision; c'est un exercice d'acteur - au moins, pour la première heure. Cumberbatch reçoit tout un entraînement, mais ce n'est qu'au troisième épisode que ses premiers efforts portent leurs fruits. Une fois que vous obtenez un peu d'histoire et voyez le contraste fourni dans la version plus sobre de Patrick de Cumberbatch, c'est là que vous pouvez apprécier tout ce qu'il apporte à la table - et peut-être devenir investi au-delà de son one-man show.



Mais dans la première, un récit très léger se déroule: le père de Patrick est décédé et il a été envoyé à la Big Apple pour récupérer ses restes. Mais c'est seulement le carburant de sa spirale descendante ardente, ainsi que la motivation pour les sautes d'humeur régulières de Cumberbatch. Les quelques autres personnages entrent et sortent brièvement de l'épisode comme s'ils étaient imaginaires; tous les visiteurs de Patrick sont secondaires à son envie, et son envie est un lecteur interne rendu externe par la performance engagée de Cumberbatch.

Cumberbatch est donc totalement invoqué pour maintenir l'intérêt des téléspectateurs, la première pourrait aussi bien être une pièce en un acte. La star de 'Sherlock' et 'Captain Marvel' aurait pu se tenir au milieu d'une scène tournante qui change de lieu pour lui, changeant selon les besoins pour transmettre où il est (ou où il pense qu'il est) et avec des co-stars. pour le fonder dans la réalité chaque fois qu'il y est (ou pense qu'il y est). Après tout, Patrick passe beaucoup de temps à se parler. Il répond aux voix dans sa tête et ne sait pas toujours s’il parle à haute voix ou non. Son cerveau est frit sur les tiges pour contrer les downers et plus de downers pour contrer ces tiges. Il est un toxicomane - un moulin à vent glorieux et tournant d'un toxicomane avec des cierges magiques tirant de chaque extrémité.

Que Cumberbatch ait la sortie nécessaire pour une performance aussi grandiose et incessante est admirable en soi (bien que lorsque vous connaissez suffisamment d'acteurs, il est clair que beaucoup des meilleurs sont nés avec une capacité à se nourrir des projecteurs). Il change d'accents, fait des impressions, s'effondre au bon moment et se traîne sur le sol comme Leonardo DiCaprio dans 'Le Loup de Wall Street' (mais avec un flair moins comique). Il rit, pleure, charme, fait rage et frappe toutes les autres émotions imaginables dans un court laps de temps, et Cumberbatch le fait sans perdre le cœur du personnage. Il est toujours Patrick, même quand il est au-delà de la reconnaissance, mais ce genre de grande performance est plus sûr qu'il n'y paraît: tout choix peut être le bon choix parce que Patrick est dans cet état extrême.

Plus tard, c'est quand il brille vraiment, mais à la fin du premier épisode, il n'y a aucun moyen de dire ce qui va suivre. Sans gâcher quoi que ce soit, il est sûr de dire que la forme que prend «Patrick Melrose» au départ n'est pas durable; même dans une histoire de cinq heures, regarder un homme blanc aisé jeter de l'argent pour maintenir sa dépendance serait exaspérant. Heureusement, «Patrick Melrose» change de vitesse. Le deuxième épisode coupe presque complètement Cumberbatch, car un flashback prolongé bien nécessaire comble les nombreuses lacunes de l'épisode 1 (et donne à Jennifer Jason Leigh le temps de briller). Le troisième épisode rassemble tout et commence à prendre de l'ampleur. C'est peut-être trop peu, trop tard pour certains, mais quiconque est déjà à bord à cause du leader devrait être plus que disposé à sortir de la série en le soutenant.

Peut-être que dans ses dernières heures, 'Patrick Melrose' peut broyer quelques points pertinents concernant les personnages intitulés qu'il aime et les brochettes; le système de classe est clairement dans l'esprit de David Nicholls, l'écrivain qui a adapté les romans d'Edward St. Aubyn pour l'écran, mais une déclaration spécifique n'a pas encore émergé. Une série limitée ne peut pas concerner uniquement la performance d'un homme, même si l'acteur fait sa part pour mériter la responsabilité.

Catégorie B

«Patrick Melrose» en avant-première le samedi 12 mai à 21 h ET sur Showtime.



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