Revue «The Perfect Candidate»: Haifaa Al-Mansour entreprend un drame d'autonomisation douce

'Le candidat parfait'



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Haifaa Al-Mansour ’; s “; Wadjda, ”; le premier film jamais tourné entièrement dans le Royaume d'Arabie saoudite, raconte l'histoire d'une jeune fille musulmane qui se hérissait contre les normes de genre restrictives de son ancienne coutume locale et rêvait de posséder un vélo; il a suivi quelqu'un qui atteint l'âge adulte dans un pays qui semblait agressivement résistant au changement. Al-Mansour ’; s “; The Perfect Candidate, ”; qui raconte l'histoire d'une femme musulmane d'une vingtaine d'années qui fait campagne pour gagner un siège au conseil municipal de sa ville, ressemble souvent à une image miroir lucide de la percée de 2012 du directeur: elle suit quelqu'un qui essaie de maintenir l'essence de son identité dans un pays qui atteint agressivement sa maturité. Beaucoup de choses peuvent changer en sept ans.

L'Arabie saoudite - comme vous l'avez peut-être lu dans les titres - fait des progrès très médiatisés pour rejoindre le 21e siècle. Les femmes ont désormais le droit de vote; la violence domestique a été reconnue comme un crime; ils construisent un Six Flags. Mais l'Arabie saoudite - comme vous l'avez peut-être lu dans d'autres titres moins flatteurs - a également tendance à faire des détours violents sur la voie sinueuse du progrès. Dit avec une touche comique légère qui est alourdie par le sens dramatique du film, le nouveau film d'Al-Mansour offre un aperçu souvent convaincant de la façon dont les gens du travail négocient un tel changement systémique radical. “; Le candidat parfait ”; peut se sentir calme et décousu comme un large portrait de l'autonomisation, mais ce n'est rien sinon un film de son temps, et il chante - parfois littéralement - chaque fois qu'il se concentre sur la lutte unique à travers laquelle les femmes saoudiennes pourraient saisir ce moment historique .



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“; Le candidat parfait ”; dépeint l'Arabie saoudite contemporaine comme un endroit où les lois changent plus vite que les cœurs; un endroit où le progrès fait son chemin jusqu'aux médias longtemps avant qu'il ne descende dans la rue. Pour Maryam (Mila Al-Zahrani), médecin d'une petite ville qui veut simplement être au service de ses patients, ce problème est incarné par une rue en particulier: la route inondée qui mène à son hôpital boueux. Certaines personnes désespérées ne peuvent même pas se rendre aux portes des urgences, et plusieurs des hommes qui parviennent à se frayer un chemin à l'intérieur refusent d'être traités par une femme. Maryam peut être autorisée à conduire une voiture - elle tire une fierté silencieuse et émouvante de sa berline bleue, ses sièges immaculés tous recouverts de plastique - mais c'est toujours sa “; faute ”; quand un grand-père blessé préfère mourir plutôt que d'établir un contact visuel avec une chirurgienne.



'Le candidat parfait'

De même, Maryam est permis pour se rendre à Dubaï pour une conférence médicale cruciale, mais l'agent des douanes à l'aéroport ne la laissera pas utiliser son visa de voyage à moins qu'un tuteur masculin ne le signe. C'est ainsi qu'elle se retrouve dans le bureau d'un cousin bien connecté, un homme qui pense à tort que Maryam est là pour se présenter aux prochaines élections municipales - une idée risible, étant donné que très peu de femmes exercent même leur nouveau droit à voter (certaines sont conditionnées à rester à la maison, tandis que beaucoup d'autres sont à la merci de leurs maris dominateurs). Maryam ne pense pas que c'est drôle. Après tout, cette route ne va pas se réparer. Et donc, avec un peu d'aide à contrecœur de ses sœurs intelligentes Sara et Selma (Nora Al-Awadh et Dae Al-Hilali), et une certaine inspiration de cette publicité de campagne américaine alarmante, Maryam pivote vers la politique.

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“; Le candidat parfait ”; a tous les ingrédients d'une comédie bruyante, mais Al-Mansour - même avec l'avantage d'une prémisse de concept élevé - préfère garder les choses à ébullition. Intelligente et têtue, Maryam ne voit pas beaucoup d'humour dans sa situation, et la direction calme d'Al-Mansour reflète la réalité de la cause de son protagoniste. À cette fin, l'appeler une “; cause ”; pourrait être inexact, car Maryam n'est pas très préoccupée par les implications sociétales de sa campagne; elle veut vraiment paver cette rue et rendre la vie meilleure pour tout le monde, et elle est extrêmement frustrée que les hommes refusent de voir l'évidence à travers le voile de leur propre misogynie.

Maryam n'est pas une martyre, et elle ne dit jamais un mauvais mot sur les rituels musulmans qu'Al-Mansour rend dans les moindres détails domestiques. En effet, elle en veut au fait que son père musicien (Shafi Al-harthy) ait toujours été si désireux de repousser les tabous culturels, et elle vraiment regrette qu'il soit parti pour une tournée nationale désormais légale alors qu'elle mène sa campagne (Al-Mansour dépeint catégoriquement plusieurs de ces belles performances dans son intégralité). Le groupe de son père a la permission du gouvernement de jouer, mais leurs spectacles sont toujours menacés par des extrémistes radicaux - même pour les hommes, les nouvelles lois ont tendance à dépasser le paysage national.

Curieusement, le scénario sans hâte d'Al-Mansour et de Brad Niemann ne met jamais l'accent sur les points communs entre ces personnages, car " The Perfect Candidate ”; est si déterminé à ne pas insister sur le point qu'il échoue presque à le faire en premier lieu. Les sentiments de Maryam envers son père sont sous-développés, ce qui ne fait que devenir plus frustrant alors que le film continue de se couper entre ses intrigues séparées. Parfois, cela ressemble à une triste concession à une division familiale qui ne peut jamais être franchie; à d'autres moments, cela ressemble plus à une tentative inélégante de tracer un arc dramatique clair sur un film qui respecte profondément le lent processus de changement réel.

On fait encore moins d'histoires sur la mère décédée de Maryam, bien qu'une première scène dans laquelle l'héroïne rompt le jeûne du Ramadan avec sa famille restante est lourde de son absence. C'est une absence que Maryam et ses sœurs font de leur mieux pour combler l'une pour l'autre, et “; The Perfect Candidate ”; rend magnifiquement l'appréhension amoureuse de leur lien partagé. Le film révèle qu'une des filles est une sorcière technologique sans la réduire à une plaisanterie facile, tandis que le bébé de la famille est aussi inspiré par sa grande soeur qu'elle a peur de la perdre pour le travail qu'elle veut.

Les scènes entre elles, comme les scènes dans lesquelles Maryam se rend en public pour promouvoir sa campagne, ont tendance à se dérouler avec une aisance naturelle. La direction est subtile, le travail de caméra non intrusif et le drame ne voulant pas attirer l'attention sur lui-même autant que possible. Al-Mansour refuse de forcer le problème et d'en faire une farce; elle préfère les sourires ironiques aux vrais rires, et les gains d'un mètre pour saluer les lancers de Mary, comme si fredonner la bonne mélodie était préférable à chanter une fausse note. Le résultat est un film aussi courageux et humble que son héroïne, qui filme doucement l'aiguille entre un réalisme d'aujourd'hui et un avenir meilleur. Ce n'est pas toujours engageant, mais ce n'est pas forcément le cas. À la fin de la journée, le candidat parfait est vraiment juste quelqu'un qui est capable de faire le travail.

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Catégorie B-

«The Perfect Candidate» a été présenté en première au Festival international du film de Venise 2019. Il recherche actuellement une distribution aux États-Unis.



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