Éloge de «Death Proof», l'un des meilleurs films de Quentin Tarantino

Le message suivant contient SPOILERS pour «Death Proof».



Quentin Tarantino sait comment attirer l'attention des gens. Sortez sur le circuit des interviews pour promouvoir 'Django Unchained', Il est déjà:

-Annoncé d'une éventuelle retraite.



- Le légendaire réalisateur hollywoodien John Ford claqué.



-Discuté d'un éventuel troisième volet dans une trilogie de vengeance qui comprend son dernier film et 'Inglourious Basterds.'

-Déclaré 'Death Proof' en 2007 le pire film qu'il ait jamais réalisé.

Au milieu de tout cela, «Django» vient de s’ouvrir aux meilleurs grosses de la carrière de Tarantino. Donc, le gars fait quelque chose de bien.

Il n'a peut-être pas raison sur 'Death Proof', à quelques égards. Discutant de sa carrière et de sa stratégie de sortie à Hollywood avec The Hollywood Reporter, Tarantino a déclaré que:

«Pour moi, tout tourne autour de ma filmographie, et je veux sortir avec une filmographie formidable. 'Death Proof' doit être le pire film que je fasse. Et pour un film pour gauchers, ce n'était pas si mal, d'accord? - donc si c'est le pire que j'aie jamais eu, je vais bien. '

Encore plus important que son propre travail, dit Tarantino, est la façon dont le travail est projeté. Il déteste la projection numérique et le cinéma numérique, et il n'en veut pas:

'Une partie de la raison pour laquelle je me sens de cette façon est que je ne supporte pas tout ce truc numérique. Ce n'est pas pour ça que j'ai signé… c'est juste la télévision en public. »

je ne suis pas votre critique nègre

Tarantino ne dit pas 'Death Proof' est mauvais, juste qu'il l'aime le moins de tous les films qu'il a réalisés. Mais je pense qu'il s'est trompé. 'Death Proof' n'est pas le pire film de sa carrière de loin. Et s'il quitte vraiment les films parce qu'il déteste «la télévision en public», alors «Death Proof» n'est pas seulement un bon film, c'est aussi le plus important et le plus personnel de toute sa carrière.

Il a fait sa première dans le cadre d'une expérience théâtrale inhabituelle appelée «Grindhouse». Tarantino et son collaborateur fréquent, Robert Rodriguez, ont chacun fait un film d'exploitation, puis les ont regroupés sous forme de double long métrage. Pour un billet, vous devez voir «Death Proof» de Tarantino et «Planet Terror» de Rodriguez, ainsi qu'un tas de fausses remorques et des publicités vintage. L'idée était de recréer l'expérience d'aller voir des films louche dans l'une des soi-disant «grindhouses» qui peuplaient la 42e rue de New York dans les années 1970.

À une époque où certains cinéastes coupaient une seule histoire en trois films pour maximiser leurs profits, Tarantino et Rodriguez ont en fait donné aux téléspectateurs deux histoires complètes pour le prix d'une. C'était une idée intéressante - et un flop complet. «Grindhouse» n'a gagné que 25,0 millions de dollars au box-office américain; ajusté pour l'inflation, il s'agit du deuxième film le plus rentable de Tarantino de sa carrière après les minuscules 'Reservoir Dogs' indépendants (en comparaison, 'Django Unchained' a déjà rapporté 25,5 millions de dollars - en moins d'une semaine de sortie). À la lumière de cela, je ne suis pas surpris que ce soit son film le moins préféré.

Dans le cadre du crochet de 'Grindhouse' et de son esthétique de retour en arrière, les deux films ont été artificiellement vieillis pour ressembler à des films perdus à l'époque du drive-in. Leurs images étaient altérées, décolorées et rayées; des coupures irrégulières ont été faites pour imiter l'usure d'une vieille pellicule qui a été endommagée et réparée. Même la carte de titre, superposée de façon discordante sur le générique d'ouverture, ressemble à un remplacement de dernière minute pour un titre original ('Thunderbolt') qui a été changé par, disons, un distributeur voleur qui a été poursuivi par quelqu'un qui avait une réclamation antérieure à ce sujet. Nom.

le dernier visage (2016)



Au moment de la sortie de «Grindhouse», la plupart de ces clins d’œil manifestes à l’époque révolue du cinéma d’exploitation étaient considérés comme des gadgets. À peine cinq ans plus tard, le look vieilli de «Death Proof» semble beaucoup plus poignant. Avec la projection numérique, la nouvelle norme de l'industrie, c'est maintenant un adieu non seulement à une note de bas de page obscure dans l'histoire de l'exposition cinématographique, mais à un siècle entier de technologie cinématographique celluloïde. Tous les films de Quentin Tarantino sont remplis de l’amour des films, mais 'Death Proof' est celui qui est le plus bourré de l’amour de film, le médium tactile et physique qui est devenu la forme d'art dominante du XXe siècle mais qui était encore à l'épreuve de la mort.

Les nuances de son histoire, conçues pour singuler l'aspect et la sensation des vieilles ordures, sont facilement manquées. Il suit deux séries de femmes qui sont traquées par le «cascadeur» psychotique Mike McKay (Kurt Russell), qui possède une voiture «à l'épreuve de la mort»: attaché dans son siège de conducteur fortement fortifié, il ne peut pas être tué dans un accident de la circulation peu importe à quel point horrible ou violent. Il rôde donc dans le Sud, tuant de belles femmes dans des collisions de voitures brutales, s'éloignant maintes et maintes fois avec un état de santé propre et un casier judiciaire plus propre.

Les premières cibles de Mike - Jungle Julia (Sydney Poitier), Arlene (Vanessa Ferlito) et Shanna (Jordan Ladd) - sont sorties pour une nuit dans la ville d'Austin, au Texas, quand elles attirent l'attention de Mike. Après le dîner dans une cabane à tacos, ils décampent dans un bar local, où Mike charme les femmes et marque un tour de danse d'Arlene. Quand ils partent, Mike les poursuit et les tue. Quatorze mois plus tard au Liban, dans le Tennessee, il trouve un autre lot de victimes potentielles: Abernathy (Rosario Dawson), Kim (Tracie Thoms), Lee (Mary Elizabeth Winstead) et Zoe Bell (comme elle-même), un jour de congé d'un film hollywoodien tir dans la région. Zoé est une cascadeuse elle-même, et une assez badass à cela, et après que Mike les poursuive, ils retournent les tables et le poursuivent et le tuent à la place.

Le fait que Mike McKay soit un cascadeur est important; c'est une autre ode de la part de Tarantino à l'époque de la magie du cinéma. La plupart des films modernes impliquant des poursuites et des accidents de voiture sont exécutés numériquement par des ordinateurs - un fait qui est évoqué et bafoué par Stuntman Mike lors d'une conversation avec sa première victime, Pam (Rose McGowan). Mike dit qu'il appartient à cette grande vieille tradition où «toute personne assez idiote pour se jeter dans un escalier» pourrait «généralement trouver quelqu'un pour le payer». Et Tarantino est clairement impressionné par cette ancienne fraternité, et il élève Mike au statut de quasi-immortel. Dans sa voiture à l'épreuve de la mort, Mike est littéralement intouchable.

En fait, la seule personne assez solide et assez cool pour tuer Stuntman Mike est un autre cascadeur - ou cascadeuse, dans ce cas. Bell a doublé pour Uma Thurman dans 'Kill Bill' de Tarantino et ici il lui donne une vitrine qui lui est propre. La remarquable poursuite en voiture finale comprend une longue séquence, filmée pratiquement, où Bell s'accroche au capot d'une voiture en excès de vitesse alors que Stuntman Mike s'y écrase dans son propre véhicule à l'épreuve de la mort.



Plutôt que de continuer à utiliser quelqu'un comme Bell dans les coulisses, Tarantino démystifie la profession de cascadeur pour révéler la difficulté et l'importance de son travail. La séquence ci-dessus est suspensive et effrayante, en particulier parce qu'elle impressionne le spectateur du pouvoir tangible des cascades de la vieille école. Cela pourrait être accompli beaucoup plus facilement et à moindre coût sur l'une des scènes d'écran vert de Robert Rodriguez aux Troublemaker Studios; il suffit de jeter Bell sur le capot d'une voiture, d'ajouter quelques éoliennes et le tour est joué. Mais la coller sur une vraie voiture qui roule vraiment à grande vitesse et se faire vraiment claquer par une autre vraie voiture sur un vrai chemin de terre augmente chaque bit du danger. En numérique, c'est juste une autre scène. Avec le cascadeur, c'est l'une des poursuites en voiture les plus mémorables jamais enregistrées sur film.

Le scénario entier de «Death Proof» est recyclé à partir de matériaux d'horreur et de thriller, mais il est également jonché de touches personnelles de Tarantino. Le cascadeur Mike semble sélectionner ses victimes en recherchant des femmes qui collent leurs pieds nus (un fétiche QT notoire) par les fenêtres de leur voiture. En fait, la majeure partie de la première moitié du film jusqu'au gros accident de voiture ressemble à une sorte de fantaisie tarantino distillée de la soirée parfaite. Il s'est jeté comme le barman à un point d'eau où toute la femme est magnifique et prête à faire des clichés avec lui. Le juke-box - qui était apparemment le juke-box personnel de Tarantino, expédié à Austin pour le tournage - est stocké avec une gamme tarantinoienne de funk éclectique, de soul et de chansons rock.

Tarantino a lui-même tourné «Death Proof» - la seule fois de sa carrière qu'il a été son propre directeur de la photographie. Il a également fait un superbe travail; un fait qui, je pense, est ignoré parce que l'altération de l'image du film masque la qualité de sa photographie. Pourtant, on ne peut pas dissimuler à quel point il a réussi cette dernière bataille entre Mike et Zoé, Kim et Abernathy. Et il y a des images emblématiques partout: Arlene marchant sur le porche pluvieux du bar et espionnant la voiture de Mike pour la première fois; Mike étalant son grand plateau de nachos; Abernathie hurlant de terreur alors que nous voyons Mike approcher par la fenêtre du côté passager et claquer à plusieurs reprises dans leur voiture; le premier plan de pieds qui se balancent sur un tableau de bord à temps pour la chanson thème de Jack Nitzsche. Tout cela est l'œuvre d'un grand réalisateur et d'un grand directeur de la photographie.

Comme mentionné précédemment, Tarantino dit qu'il envisage sérieusement de suivre 'Django Unchained' avec un projet appelé 'Killer Crow' qui compléterait sa trilogie de films de vengeance. Il suivrait un groupe de soldats afro-américains lésés pendant la Seconde Guerre mondiale qui cherchent à se venger des troupes blanches qui leur ont fait du tort. Cela semble cool - mais Tarantino a déjà fait sa trilogie de films de vengeance, et 'Death Proof' est la première et la meilleure partie. Sa minorité maltraitée cherchant une justice sanglante sont des femmes, qui sont souillées et objectivées - non seulement par Stuntman Mike, mais aussi par les douchebags horndog du bar Austin et le plouc qui prête aux dames son Dodge Challenger 1970 - mais qui règnent finalement triomphant.

Tous les films de cette trilogie ont des moments où les opprimés s'emparent du pouvoir des oppresseurs: les Juifs Basterds obtiennent Hitler; Django revient à Candyland; Kim tire sur le cascadeur Mike dans le bras. Peut-être qu'un jour 'Death Proof' aura son propre renversement, et ce geste glorieux au mépris de la fin du celluloïd, cet hommage à la grandeur incassable du travail de cascadeur classique, obtiendra le crédit qu'il mérite si richement. Ce serait en effet une douce revanche.



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