«The Producers» a 50 ans: Mel Brooks explique pourquoi sa comédie subversive est toujours d'actualité - TCM Fest

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Sans «The Producers», il n'y aurait jamais eu «Blazing Saddles», «Young Frankenstein» et «Spaceballs». Et pourtant, les débuts au cinéma de Mel Brooks (qui lui ont valu l'Oscar du meilleur scénario original) étaient l'œuvre la plus originale de sa carrière, alliant humour subversif et bromance tendre entre Max Mostial de Zero Mostel et Leo Bloom de Gene Wilder. Ce n'était pas un genre de bender, mais c'était une attaque culturelle contre le fascisme et la conformité, et c'était en avance sur son temps pour élever la communauté artistique LGBT.

«Les producteurs»: producteur Sidney Glazier, producteur exécutif Joseph E. Levine, réalisateur Mel Brooks.



En l'honneur de son 50e anniversaire, «The Producers» ouvre le neuvième TCM Classic Film Festival jeudi soir au Chinese Theatre IMAX à Hollywood, avec une restauration numérique 4k gracieuseté de Studiocanal. Pour Brooks, âgé de 91 ans, le classique de la comédie devenu culte est un miracle qui a lancé sa célèbre carrière cinématographique en tant qu'écrivain-réalisateur.



'C'était très simple: vous pouvez gagner plus d'argent avec un flop qu'avec un hit', a déclaré Brooks à propos de sa prémisse sauvage pour se moquer d'Adolph Hitler. Le producteur de bas en haut Bialystock et le comptable Bloom utilisent la comptabilité créative pour monter 'Springtime for Hitler' (le titre original du film jusqu'à ce que le chef d'Embassy Pictures Joseph E. Levine le mette à nu), qui devient le toast de Broadway, malgré son mauvais goût, et les atterrit en prison. Brooks a partagé ces points saillants du projet dans une large interview avec IndieWire.

Finding Wilder

«J'ai trouvé Gene Wilder, qui était dans une pièce de Bertolt Brecht,« Mother Courage and Her Children », avec Anne Brancroft [en 1963], avec qui je sortais», a déclaré Brooks. (Ils se sont mariés un an plus tard.) «C'était un gars drôle et nous nous sommes rencontrés tous les trois pour une tasse de café après l'un des spectacles. Il était frustré parce qu'ils riaient et il ne savait pas pourquoi. Je lui ai dit de se regarder dans le miroir. Il était touchant et drôle et j'ai trouvé mon comptable éloquent, beau et [timide], Leo Bloom. »

Et Brooks avait toujours en tête Mostel (la star de Broadway de 'Fiddler on the Roof') pour jouer le Bialystock dominateur. La première fois qu'il l'a vu se produire au Village Vanguard de New York, le comédien s'est mis à terre et a usurpé l'identité d'un percolateur à café. Pour Brooks, ses co-stars représentaient les deux côtés de sa propre personnalité légendaire.

'En tant qu'écrivains, nous ne pouvons que nous utiliser', a-t-il déclaré, avant d'expliquer comment il en est venu à diriger un casting d'ensemble aussi mémorable qui comprenait Kenneth Mars (en tant que dramaturge Franz Liebkind), Dick Shawn (en tant que hippie LSD, qui joue Hitler), et Christopher Hewett (en tant que réalisateur travesti Roger De Bris).

'Les producteurs'

'Quand Joe Levine a dit que nous avions besoin d'un directeur, j'ai dit que je pouvais être le directeur', a ajouté Brooks. «Je suis l'écrivain, je le vois, je vois chaque scène, je vois une demi-lune sortir de la fenêtre du bureau, je vois des petites vieilles dames et ce à quoi elles ressemblent sur le canapé en train d'être ravies, aimées par Bialystock. Je vois «Le printemps pour Hitler», je vois le spectacle burlesque, la bière et les bretzels. Vous ne pouvez pas vous tromper avec moi. '

matthias et maxime

L'epreuve du Feu

Bien que Brooks ait obtenu le concert de mise en scène, c'était loin de gérer la scène de 'Your Show of Shows' de Sid Caesar à la télévision. Ce fut une épreuve effrayante par le feu. En fait, Brooks était tellement nerveux que le premier jour du tournage, il a crié coupure au lieu d'action. 'Chose drôle', se souvient Brooks. 'Joe Levine, après avoir vu une semaine de quotidiens, a déclaré:' Je vais vous donner encore 50 000 $ pour trouver un acteur qui est plus beau [que Gene Wilder]. 'Il ne l'a pas compris. Il a dit: 'Il n'y a qu'un seul problème avec l'image: personne n'est beau.' Cela faisait partie du tact politiquement incorrect. '

Mais le pire jour de tournage s'est avéré être le meilleur: «Il était cinq heures et j'ai dit à Gene:« Nous allons faire la scène de la couverture bleue [hystérique]. »Et il a dit:« Mais je » m pas prêt maintenant. J'ai besoin de temps. Je suis fatigué. C’est la fin de la journée. Je dois avoir de l'énergie et je ne l'ai pas. '' Eh bien, qu'est-ce qui vous donne de l'énergie '>

«Les producteurs»: Kenneth Mars, Gene Wilder, Zero Mostel.

'Et Zero a dit que sa jambe lui faisait mal, il ne pouvait pas faire ça. Il a été heurté par un bus avant que nous commencions à tirer. Je faisais donc une dépression nerveuse. Et puis nous avons commencé à rouler et j'ai commencé à pleurer parce que c'était un miracle. C'était tellement beau. Zero a regardé droit dans la caméra et a dit: «Ce type devrait être en camisole de force.» Il a brisé le quatrième mur et c'était comme si Dieu était de mon côté. »

Une autre tournure étrange des événements s'est produite lorsque Dustin Hoffman a dû refuser le rôle du fanatique supporter d'Hitler, Liebkind, lorsqu'il est parti pour auditionner pour «The Graduate», avec Bancroft. 'Je pensais que c'était trop bizarre', a déclaré Brooks. 'Allez, vous êtes un cabot. Dès qu'ils vous verront sur le film, ils diront que nous avons le mauvais type. Il m'a rappelé deux jours plus tard et m'a dit qu'ils voulaient de moi.

«Il aurait été brillant, mais je pense que j'ai eu de la chance avec Kenny Mars. Il était un peu fou et il est devenu Franz Liebkind. C'était une transformation. Il était tellement en colère quand Dick Shawn a dit: «Hé, bébé.» »Et personne n'a réduit Churchill à une taille meilleure que Mars Liebkind:« Hitler était plus beau que Churchill. Il était un meilleur habilleur que Churchill. Il avait plus de cheveux! Il a raconté des blagues plus drôles! Et il pourrait danser le pantalon de Churchill! »

Du culte classique au hit de Broadway

Après s'être incliné de façon désastreuse à Pittsburgh en novembre 1967, l'ambassade a envisagé de mettre «Les producteurs» à l'abri. Mais Peter Sellers est venu à la rescousse après avoir assisté à une projection privée et avoir sorti une publicité dans Variety.

Cela a sans aucun doute aidé Brooks à remporter l'Oscar en 1968 (en battant «La bataille d'Alger,« Visages »et« 2001: une odyssée de l'espace »). 'Je ne pensais pas gagner l'Academy Award', a-t-il déclaré. 'Quand Frank Sinatra a appelé mon nom, j'ai crié au public:' Jetez un autre coup d'œil au journal! 'Il m'a regardé comme si j'étais fou et je n'ai pas préparé de discours.'

«Les producteurs»: «Le printemps pour Hitler»

le grand nord

Mais Brooks a étrangement bouclé la boucle lorsque 'The Producers' est devenu un succès à Broadway, puis une comédie musicale avec Nathan Lane et Matthew Broderick. 'Lorsque nous avons fait l'émission à Broadway, lors d'un des derniers avant-premières au St. James, il y avait un grand gars qui a dit que c'était un scandale', a déclaré Brooks, se rappelant que l'homme lui avait dit: 'Comment osez-vous. J'étais dans la Seconde Guerre mondiale. 'Brooks a répondu:' Moi aussi. Je ne vous ai pas vu là-bas. '

Cela reste vrai: si vous pouvez faire rire Hitler ou les tyrans en général, 'alors vous avez gagné la journée', a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, Fathom Events (avec TCM) présentera «The Producers» dans les cinémas du pays les 3 et 6 juin.



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