La réalité et la fiction se rencontrent dans une brillante «splendeur américaine»

La réalité et la fiction se rencontrent dans une brillante «splendeur américaine»



par Peter Brunette

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Paul Giamatti incarne Harvey Pekar dans la spectaculaire entrée cannoise «American Splendor». Avec l'aimable autorisation de Fine Line Features

'Splendeur américaine' qui a déjà fait sensation à Sundance plus tôt cette année, remportant le prix du grand jury, a pris Cannes par la tempête. Ce brillant mélange de documentaires et de films de fiction, dans lequel des techniques d'auto-réflexion brechtiennes de 70 ans ont été rendues pertinentes pour une nouvelle journée, est clairement l'un des films les plus fascinants et les plus difficiles à apparaître parmi la récolte de cette année de production indépendante américaine. . Shari Springer Berman et Robert Pulcini, mieux connu auparavant pour son documentaire captivant sur une institution bien-aimée d'Hollywood, 'Hors du menu: les derniers jours de Chasen', ont tout risqué sur cet curieux hybride et sont sortis gagnants.

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Le sujet sera déjà bien connu de ceux qui sont familiers avec les bandes dessinées de la vie misanthropique, déprimé de façon définitive Harvey Pekar, un ami du maître des bandes dessinées Robert Crumb, dont l'exemple a d'abord conduit Pekar au succès (d'un genre très qualifié , ce qui est parfaitement approprié dans son cas). Pekar, dans la vraie vie, un maladroit dyspeptique coincé dans le travail d'un commis de classement insatisfaisant dans un hôpital de VA, décide un jour de consacrer sa vie pathétique au format bande dessinée, même s'il est incapable, sur le plan du dessin, de rien de plus que des chiffres de bâton . Comme il le dit avec tant d'éloquence, pour se justifier, «la vie ordinaire est une chose assez complexe». Encore plus de tristesse et de frustration s'ensuit, plus, Dieu merci, un minimum de contentement et même un triomphe à la fin.

Berman et Pulcini ont choisi de dramatiser cette vie étoilée en la personne des plus talentueux Paul Giamatti (qui prend ces rôles de perdants si facilement - par exemple, dans Todd Solondz récent «Raconter une histoire» - qu'il risque de devenir transtypé) et Hope Davis, un habitué indé solide, qui joue sa femme Joyce. Sur un simple niveau narratif, leur parade bizarre et leur vie ultérieure ensemble représentent quelque chose de jamais dramatisé auparavant. Il se trouve que la vérité est bien plus étrange que la fiction. Les épisodes ultérieurs détaillant le combat de Pekar contre le cancer et l'adoption finale par le couple d'une jeune fille qui a été confiée à leurs soins évoluent, d'une manière modérée mais entièrement (et de manière appropriée) conventionnelle.

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Ce qui est extrêmement fascinant dans ce film, cependant, c'est que Berman et Pulcini ne se contentaient pas de dramatiser cette vie frustrée, mais ont également décidé d'inclure Harvey Pekar dans la vie réelle tout au long du film en tant que commentateur de ses propres actions. Encore mieux, puisque la plupart des amis et collègues de Pekar se sont retrouvés dans ses bandes dessinées de toute façon, ils sont également ici, en personne, commentant les acteurs qui les jouent dans le film que nous regardons. Les comparaisons constantes que nous faisons entre les personnes réelles et les acteurs deviennent des exercices fascinants à part entière. Il est particulièrement intéressant de noter le penchant bienvenu des réalisateurs à laisser côte à côte des déclarations contradictoires, sans nous dire laquelle nous sommes vraiment censés croire.

La question qui me vient à l’esprit est la suivante: pourquoi Berman et Pulcini ne pourraient-ils pas simplement s’attacher à rendre la vie de Pekar de manière spectaculaire de la manière habituelle, à travers les acteurs '>

Berman et Pulcini, ne se contentant pas de laisser la réalité et la fiction se situer de part et d'autre de la rivière, se regardant mutuellement, se sont également mélangés librement. Il y a donc des scènes, dans ce qui est évidemment un studio, dans lesquelles Giamatti regarde Pekar parler de la performance de Giamatti, et d'autres scènes dans lesquelles l'ensemble blanc vide qui entoure Giamatti se remplit rapidement de croquis de bandes dessinées, confondant nos distinctions trop faciles entre réalité et fiction.

Il s'agit d'un film qui démontre de réelles prouesses cinématographiques. Encore mieux, et encore plus rarement, une réflexion approfondie aussi.

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