Critique: Le réalisateur Roel Reine part en guerre avec la légende néerlandaise Michiel de Ruyter dans 'Admiral'

Pour les Américains, Michiel de Ruyter n'est peut-être pas un nom familier. Mais le héros de la marine hollandaise du XVIIe siècle est l'une des figures historiques les plus célèbres des Pays-Bas. Un stratège inégalé, un soldat remarquablement fidèle et un marin inégalé, de Ruyter a aidé à défendre son pays d'origine contre l'invasion une poignée de fois, et comme le nouveau semi-biopic “;Amiral”; ne tarde pas à le souligner, il a uni à lui seul les républicains et les orangistes du pays, sauvant les Pays-Bas de la guerre civile. Tout cela rend la vie de Ruyter digne d'un film, bien que “; Admiral, ”; aussi engageante et compétente que possible, n'est certainement pas définitive.



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Le film s'ouvre sur une bataille navale impressionnante, dans laquelle les Néerlandais repoussent une invasion anglaise à la fin de la première guerre anglo-néerlandaise. La musique gonfle et les prises de vue aériennes de la bataille montrent les formations complexes des flottes (en s'assurant que le public sait que ce n'est pas “;Pirates des Caraïbes”; suite) alors qu'ils s'en sortent violemment avec des canons, des fusils et des épées. La bataille semble se terminer brusquement lorsque l'amiral néerlandais Maarten Tromp, le chef de la flotte néerlandaise, est tué par les envahisseurs. Sa mort est un coup dur pour le pays.



De retour à La Haye, les politiciens se débattent, avec les vieux orangistes de la garde, qui continuent de favoriser le monarque et servent loyalement le prince d'Orange, luttant pour reprendre le pouvoir aux républicains, qui ont réussi à mettre le premier ministre Johan de Witt (Barry Atsma) sous contrôle du pays. Mais ce que les deux parties comprennent clairement, c'est que trouver un nouvel amiral pour amener la marine à repousser les Anglais est la principale préoccupation. Les orangistes veulent le fils de Maarten Tromp, Cornelis, tandis que de Witt veut Michiel de Ruyter (Frank Lammers). Mais De Ruyter est réticent - il préfère se retirer au pays avec sa femme Anna (Sanne Langelaar) et leurs filles.



Mais bientôt les Anglais sont de retour, et de Witt supplie de Ruyter de diriger la marine. Et de Ruyter, étant les fidèles compatriotes qu'il est, acquiesce, et avec la bénédiction d'Anna, il repart en mer. Et ainsi commence “; Amiral ”; en pleine force. C'est un film de vastes batailles navales, de querelles parlementaires et d'intrigues dans les coulisses.

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Pris au milieu est un Ruyter presque inconscient. Au fond, c'est un homme de la campagne sans intérêt pour la politique des Pays-Bas, bien qu'il soit prompt à la défendre et encore plus vite à défendre son ami de Witt. Telle que jouée par Lammers, de Ruyter n'est pas une voix assez douce, mais clairement un homme de maîtrise de soi, de confiance et de contemplation réfléchie. Sans jamais être excitant ou aimable, Lammers transforme de Ruyter en une figure héroïque inébranlable qui est presque assez convaincante pour porter ce film souvent affaissé.

De même, le reste du film est brutalement joué. Plusieurs des nombreux personnages du film, comme Anna, la femme de soutien et émotive de Ruyter, n'ont pas grand-chose à faire sauf jouer des rôles d'une seule note. Mais Langelaar et co. tirer le meilleur parti de ces petites parties, insufflant le dialogue souvent tranchant comme un rasoir - avec la permission d'un script crépitant par Lars Boom et Alex van Galen- avec la vie et l'esprit. Atsma investit de Witt avec la gravité d'un homme avec un pays reposant sur ses épaules, qui peut encore raisonnablement plaisanter avec son frère.

Là où le film vacille vraiment, c'est dans la direction et le montage. Le plus souvent, “; Amiral ”; est fatalement difficile à suivre. Certains aspects sont subtils et laissés à l'imagination du public, mais le film oscille si rapidement entre les batailles en mer et les batailles à domicile que suivre ce qui se passe réellement et pourquoi est vraiment un défi. Certes, cela ne rend pas le film inaccessible, mais cela lui fait ressentir toutes ses 122 minutes.

Les batailles navales se portent mal. En surface, ils sont bien composés, avec leur mélange de vrais navires et de CG, mais il est presque impossible de déterminer qui est parmi les tirs de canon, les explosions et les mâts gonflés. Aussi captivante que puisse être la stratégie navale, elle est presque totalement absente du film. Même lorsque la bataille est montrée d'en haut, sans doute pour mettre en évidence les manœuvres de chaque camp, il est impossible de voir quels navires sont néerlandais et lesquels ne le sont pas, voire ce qui se passe.

Le film, réalisé par Roel Reine (un vétéran du “ redémarré;Course de la mort”; franchise), trébuche également quand il tente de mettre toute la vie de Michiel de Ruyter dans un seul film et de compresser la politique et les guerres de plusieurs décennies en seulement deux heures. Mais pour tous les éléments qui ne s'engrènent pas naturellement, “; Amiral ”; parvient toujours à être intermittente et passionnante. [B-]



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