Critique: «Everly» permet à Salma Hayek de finalement utiliser ses propres armes

Quand il a été annoncé que Kate Hudson jouerait le rôle principal dans 'Everly' de Joe Lynch, le casting était considéré comme un grand changement de carrière: le rôle transformerait Hudson de la fille d'à côté, la reine des comédies romanesques en une véritable star de l'action ; la bonne fille a mal tourné. Elle a ensuite quitté le projet.



Entrez Salma Hayek, dont l'incarnation de «Everly» a inspiré Lynch pour changer complètement le personnage du waifish, héroïnomane du script original sur liste noire au guépard que Hayek dépeint. Tout au long de sa carrière, Hayek a joué les types de personnages qui sont perpétuellement entourés d'armes à feu, mais en manient rarement un eux-mêmes - l'exception possible étant 'Banditas', le coup de poing de Luc Besson en 2006 où elle et BFF Penelope Cruz se sont associés pour voler des banques. Mais même dans ses précédents films Rodriguez, comme «Desperado» ou «From Dusk Till Dawn», Hayek était plus susceptible de soigner une blessure ou de faire un spectacle que de ramasser une arme. Mais dans «Everly», Hayek arrive enfin à passer à l'action, et le film est d'autant mieux pour permettre à son héroïne de le faire de manière amusante et crédible.

«Everly» commence de manière discordante: une Hayek nue tombe dans sa salle de bain pour se nettoyer après que quelque chose d'invisible mais probablement terrible se soit produit. Un tatouage japonais complexe tombe en cascade dans son dos et la peur persiste dans ses yeux. Everly, semble-t-il, est une prostituée captive qui a agi en tant qu’informateur pour la police afin de démanteler le réseau criminel de son ravisseur. Mais maintenant, elle a été découverte et son «patron» Taiko (Hiroyuki Watanabe) envoie des assassins pour l'exécuter. Everly, cependant, est passé en mode survie et élimine la première vague dans un changement de personnage surprenant. À partir de là, l'action du film reste dans son appartement chic où vague après vague d'assassins, hommes de main et concurrents tentent de la faire sortir de l'image. Alors que les assaillants deviennent de plus en plus ridicules, Everly devient toujours plus fort, affrontant chaque adversaire avec suffisamment de chutzpah pour que le film soit comparé à 'Die Hard', et pas seulement pour son décor de Noël.



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Cela ne veut pas dire que Everly sait exactement ce qu'elle fait. La police lui a donné un pistolet et elle a un coup de chance, mais quand elle essaie de manipuler l'un des semi-automatiques des sbires, elle est renversée en arrière dans un revirement humoristique. Elle boitille dans l'appartement en talons de six pouces à imprimé guépard avant de décider de mettre des baskets plus pratiques pour faire face au flux des attaques. Quand elle tire sur une autre prostituée, elle laisse tomber le pistolet avec dégoût. Elle est capable de combattre les assassins presque accidentellement, par pure volonté de vivre. C'est presque comme si Carolina avait décidé de prendre une arme et d'aider El Mariachi à sortir; elle pourrait le comprendre éventuellement, mais pas avant d'avoir commis quelques erreurs. C'est une alternative rafraîchissante par rapport à d'autres films d'action centrés sur la femme et axés sur la vengeance comme 'Kill Bill' ou 'Hanna', où l'héroïne est hautement formée et assez chanceuse pour posséder un ensemble de compétences particulières au niveau de Liam Neeson. Everly n'a pas une telle compétence, sauf qu'elle a peut-être regardé beaucoup d'hommes en action dans les autres films de Hayek.



Ce n'est pas le seul endroit où le film prend un nouvel angle, cependant. Il parvient également à modifier les prémisses du drame d'action d'une pièce. Alors que dans la série pornographique de torture «Saw» ou le thriller psychologique «Cube», les personnages piégés sont l'objet d'atrocités, Everly est celle sur laquelle l'action repose. Elle est piégée mais mobile, limitée mais innovante - et plutôt que d'essayer de s'échapper, elle fait venir l'action. Mais même si le conflit est confiné, Lynch ne laisse pas chaque rencontre se répéter. Grâce à l'utilisation de différentes configurations - comme une fusillade vue uniquement à travers la fissure d'une porte, ou une bagarre à l'intérieur d'un ascenseur vu du bout du couloir - Lynch est capable d'ajouter du suspense aux scènes de combat qui pourraient autrement sembler plates.

Mais «Everly» souffre de son traitement de la violence sexuelle. Pour la plupart du film, l'action conserve une qualité campante avec ses sbires caricaturaux et un méchant principal sous la forme d'un gentil gentilhomme qui prend trop de poses avec son épée. Le défilé de prostituées qui tentent de la tuer à la demande de Taiko (une Britannique impertinente à imprimé animalier, un punk aux cheveux roses, une écolière en queue de cochon) apparaît comme des caricatures plus grandes que nature. Même un incident malheureux impliquant un berger allemand arrive à une punchline hilarante. Mais environ les deux tiers du chemin, l'absurdité laisse place à une qualité inquiétante. Tout d'abord, nous en apprenons plus sur ce qui s'est passé avant qu'Everly ne tombe dans cette salle de bain au début du film. Ensuite, un personnage appelé 'The Sadist' semble adopter une sorte de théâtre Kabuki alimenté par la torture. Ces scènes semblent en fait célébrer le sadisme en jeu au nom de la pure valeur de choc. Mais malgré ce revers mineur, 'Everly' reste un jeu divertissant, celui où Hayek arrive enfin à manier une arme et à gagner une place aux côtés de The Bride.

Catégorie B

«Everly» ouvre à New York vendredi et est actuellement disponible en VOD / iTunes.



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