REVUE | «L'histoire de l'art» de Joe Swanberg est moins de cassavetes, plus de Kevin Smith

Lorsque Joe Swanberg et d'autres cinéastes «mumblecore» ont commencé à faire des vagues sur le circuit du festival il y a quelques années, beaucoup considéraient John Cassavetes comme l'ancêtre de leur style d'improvisation apparemment insouciant. Cependant, l’approche tourmentée, sournoise et naïve de Swanberg de la sexualité donne occasionnellement à son travail la sensation d’un micro-budget Kevin Smith. 'Art History' est essentiellement la version de Swanberg de 'Zach and Miri Make a Porno' et, dans le contexte plus large de sa carrière, tout aussi sans conséquence. Smith a embrassé des discussions informelles sur le sexe pendant des années avant que le médiateur «Zach et Miri» ne mette le matériel au premier plan. De même, 'Art History' supprime pratiquement tous les ingrédients narratifs qui n'appartiennent pas aux jeunes corps américains si souvent au centre de ses histoires.



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Le premier plan de «Histoire de l'art» trouve un couple se tordant dans son lit, appliquant un préservatif en désordre et vaquant à ses occupations jusqu'à ce qu'un Swanberg semi-romancé appelle «couper» juste à l'extérieur du cadre. La scène est un tournage de film bon marché centré sur un stand d'une nuit, mettant en vedette le goofy schlub Eric (Swanberg stalwart Kent Osborne) et la considérablement plus jeune Juliette (Josephine Decker), qui peuvent ou non nourrir des sentiments hors caméra pour l'alter ego de Swanberg , Sam. Puisque la scène - à peu près la seule scène que nous ayons jamais vue filmée - appelle Eric et Juliette à faire le sale boulot, la tension monte, atteignant son point culminant difficile (pour ainsi dire) dans les dernières minutes.

Mais cela commence bien plus tôt. Dans ses moments d'ouverture, «Histoire de l'art» exclut la possibilité que le sexe passionné puisse être un acte simulé. «Cela semblait commercial», dit Juliette à Sam à propos de la scène, «mais ce que nous faisons n'est pas commercial.» Par la scène suivante, Eric et Juliette se retrouvent dans un endroit plus intime que leurs rôles ne le demandent, établissant la même chose. genre de situation qui plane sur presque toutes les scènes de sexe dirigées par Swanberg.



Les acteurs continuent à adopter leur comportement lorsque la caméra cesse de rouler, sauf que notre capacité à les voir signifie que la caméra n'a pas cessé de rouler du tout, établissant l'intelligente méta-torsion du film. L '«histoire de l'art» est un document du problème qu'elle étudie. Tonalement, cela évoque «Silver Bullets», le drame cinématographique d'une heure que le réalisateur a terminé à la même époque; dans les deux cas, Swanberg le metteur en scène et Swanberg l'acteur-metteur en scène affrontent la zone grise morale entre la pratique artistique et le désir légitime.



Dans «Histoire de l'art», cela passe par un examen approfondi de la chorégraphie sexuelle. Il y a peu de distinction entre l'idée et la substance du film. L'enquête de routine de Swanberg sur les envies privées, présente ici du début à la fin, aboutit à une esthétique mémorablement décrite par Shane Danielsen dans cette publication comme «des gens laids qui baisent».

Maintenant, si ces films ont l'intention de dépeindre de vraies personnes et du vrai sexe, leur manque de chaleur des stars de cinéma vient par nécessité. Quoi qu'il en soit, alors que le premier tiers de cette description est naturellement à débattre, le reste définit correctement la préoccupation centrale de la plupart des films de Swanberg. Dans une poignée de moments qui passent, Swanberg dépeint la sexualité en termes expressionnistes, étant particulièrement habile à encadrer les corps pour accentuer leur signification universelle en tant qu'instruments d'intimité. Mais même lorsque le film gère un minimum de perspicacité, il n'atteint jamais une structure bien équilibrée. Dépourvu de détails spécifiques, il a l'attrait éphémère d'un court métrage de haut concept.

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Les meilleurs efforts de Swanberg à ce jour, «Oncle Kent» et «Alexander the Last», bénéficient de la pleine dimensionnalité de leurs protagonistes, qui ne sont ni l'un ni l'autre des alter ego de Swanberg. Cependant, il est toujours clairement l'homme qui contrôle leur destin: à chaque lueur d'inconfort sexuel ou de flirt inconscient, le regard concentré de Swanberg peut être ressenti derrière l'objectif de la caméra, tout comme il apparaît dans de nombreuses scènes de «l'histoire de l'art». accomplissement, mais un guide pratique pour tout ce qui précède. Et le titre le rend personnel: il s’agit de l’histoire de Swanberg de son art, un travail en constante évolution.

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Swanberg a été suffisamment prolifique pour créer un ensemble précis d'attentes de son travail. 'Art History', qui a fait sa première au Festival du film de Berlin et reçoit sa sortie théâtrale à New York vendredi, les satisfait tous. Que cela fasse un portrait perceptif ou apathique des frontières entre la performance et l'expression de soi dépend en grande partie de votre familiarité et de votre intérêt pour la production de Swanberg. Quoi qu'il en soit, «l'histoire de l'art» est un doodle efficace mandaté par des traits swanbergiens familiers

Qualité critWIRE: B

COMMENT VA-T-IL JOUER? Inauguré ce vendredi au Gastropub reRun de New York, 'Art History' n'effectuera pas de ventes à guichets fermés, mais sa base de fans toujours croissante le cherchera sûrement sur DVD s'ils ratent cette sortie théâtrale.



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