Critique: «Lincoln» est un beau coup, un film immaculé et terriblement terne

Steven Spielberg diriger un biopic sur Abraham Lincoln, même celui qui concerne les quatre derniers mois du Président au cours de son deuxième mandat, est un scénario qui déborde de possibilités infinies. Il s'agit, après tout, d'un cinéaste qui a porté son regard virtuose sur les injustices historiques passées comme l'Holocauste («La liste de Schindler') Et les suites du massacre des Jeux olympiques de Munich ('Munich'), Et qui a toujours eu un vif intérêt pour l'expérience afro-américaine ('La couleur pourpre, ''Amitié“). Imaginez ce qu'il pourrait faire avec la guerre civile actuelle! Malheureusement, il s'avère qu'il fait très peu. «Lincoln», pour toutes ses réalisations techniques, ses belles performances et son travail de script complexe, est quelque chose d'un ennui sans vie. C'est dans un besoin désespéré et une pénurie de l'éblouissement très Spielberg-ian qu'il était supposé qu'il apporterait au projet.



'Lincoln' commence par une séquence de bataille, mais au lieu de la nature sans entraves de 'Sauver le soldat Ryan»(Ou même« Munich », qui, comme« Lincoln », a été écrit par un dramaturge Tony Kushner), il se sent à moitié formé et sûr. La séquence est le récit d'une bataille entre des soldats noirs de l'Union et des troupes confédérées blanches, mais elle est interrompue par une conversation entre l'un des soldats et Lincoln. Le soldat se plaint d'être payé 3 $ de moins que les soldats blancs, et Lincoln écoute attentivement et donne sa sagesse au jeune soldat.

Comme Abraham Lincoln, Daniel Day-Lewis n'est rien de moins que fascinant, même dans cette brève introduction, et d'une certaine manière, cette séquence évoque le film dans son ensemble - elle est ouvertement bavarde, avec peu d'intérêt pour quoi que ce soit au-delà de la dynamique de deux personnes communiquant entre elles. La guerre civile fait rage, mais Spielberg et Kushner sont plus inquiets que deux mecs parlent.



L'histoire passe ensuite à la Maison Blanche, et les préoccupations du film deviennent plus habilement énoncées - Abraham Lincoln veut que le Sud se rende et que le treizième amendement de la Constitution soit adopté par la Chambre des représentants. Comment ces deux objectifs s'entremêlent et que le conflit est une source de drame, mais surtout ce film est une série interminable de scènes où des hommes blancs se chamaillent dans des pièces éclairées aux chandelles sur le sort de la nation et la témérité d'essayer de faire passer quelque chose comme ça. D'une part, ce genre de retenue est admirable, montrant un Spielberg principalement dépouillé rétrécissant sa concentration et abandonnant la plupart de ses tours. Mais de l'autre, c'est quelque chose de presque mortel, souvent terne et lourd. 'Lincoln' est moins une épopée historique qu'un épisode extrêmement long de la guerre civileL'aile ouest. '



S'il y a une chose qui anime «Lincoln», c'est le casting de soutien du film. De toute évidence, aucun acteur ne dirait non à un appel téléphonique de Steven Spielberg lui demandant s’ils aimeraient participer à un film d’Abraham Lincoln, donc même la plus petite partie est remplie soit par une grande star de cinéma, soit par un acteur de personnage notable, parmi eux Lukas Haas, Hal Holbrook, Joseph Gordon-Levitt, Tommy Lee Jones (servant de centre émotionnel de facto au film), David Strathairn, Lee Pace, Jackie Earle Haley, Bruce McGill, Gregory Itzin, Jared Harris, Michael Stuhlbarg et Walton Goggins. Les points forts clairs, curieusement, sont une troupe d'agents politiques moralement nébuleux joués par Tim Blake Nelson, James Spader, et John Hawkes. Ils ajoutent du fil électrique bien nécessaire à la section médiane du film, qui se compose principalement de montages où les trois se bousculent pour obtenir suffisamment de votes pour que l'amendement soit adopté.

box-office à mi-chemin

Le Lincoln de Day-Lewis est inquiétant, ce qui donne l'impression que c'est la personne la plus proche aujourd'hui qui puisse voir le président se promener et parler aux gens. Day-Lewis habite pleinement le personnage, dans sa démarche et sa posture distinctives (son dos se pliant parfois en un point d'interrogation), sa voix reedy (compte tenu de la quantité minutieuse de recherches historiques qui ont été effectuées dans le reste du film, il doit être basé sur en fait) et la représentation plus honnête de sa justice morale, qui n'était pas aussi droite que la plupart des gens le pensent. Lincoln, dans ce film au moins, était un homme en conflit, souvent torturé, qui savait ce qui devait être fait et était prêt à contourner certaines règles et obligations pour atteindre le résultat souhaité.

Si Lincoln a un fleuret, ce ne sont pas les démocrates qui voulaient abattre l’amendement avec insistance, mais plutôt sa femme, Mary Todd Lincoln (Sally Field), une femme pleurant toujours la perte de leur jeune fils et dont l'instabilité mentale a été à l'origine de nombreuses spéculations et commérages. Elle est la seule à pouvoir tenir tête au grand et puissant président et Field le fait d'une manière très réelle et émotionnellement solide. Leur relation n'était pas chaleureuse; Lincoln était cassant et calleux par intermittence, et toute romance que les deux auraient pu avoir semble s'être infiltrée dans la terre, comme tant de sang d'Union et de sang confédéré. Lorsque Mary menace Lincoln d'envoyer son fils Robert (Levitt) au combat dans l'effort de guerre, c'est le Lincoln le plus proche qui a véritablement peur.

Mais pour toutes ses performances finement calibrées (sérieusement, Spader est incroyable), pour toute sa splendeur visuelle (directeur de la photographie de longue date de Spielberg Janusz Kaminski veille à ce que même les bougies jettent les grosses lentilles), 'Lincoln' reste à distance, hermétique, exsangue et vieillie. À 150 minutes, c'est beaucoup trop long, surtout quand le point culminant du suspense concerne la ratification des votes dans une séquence si minutieusement détaillée que l'on a l'impression que cela se passe en temps réel. Spielberg évite même, dans les derniers instants du film, de décrire explicitement l'assassinat, qui, en plus d'être une opportunité de sensations fortes dans le film, aurait été un point culminant émotionnel approprié. Non seulement plusieurs des personnages principaux du film ont été impliqués dans le complot d'assassinat (c'était une affaire à plusieurs volets et a impliqué d'autres tentatives de vie du cabinet), Lincoln a traversé une foule de gens, ravis d'une joie festive, après le décès du Amendement. Il y a quelque chose de profondément poétique dans le fait que l'homme se fraye un chemin à travers une nation changée pour faire face à sa disparition. Mais une telle poésie ne se trouve nulle part dans «Lincoln». [C]



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