Critique: «Ethel» de Rory Kennedy - Un hommage à une mère et à une survivante

Le documentariste Rory Kennedy est le plus jeune des 11 enfants du sénateur Robert Kennedy et d'Ethel Skakel Kennedy, né sept mois après l'assassinat de son père en 1968. N'ayant jamais connu son père, sauf via les images grinçantes de l'histoire, des films à la maison et des histoires des membres de la famille, pourtant aussi inévitablement identifiée comme une «fille de Robert Kennedy», elle a entrepris de faire un film sur l'influence principale méconnue de sa vie - sa mère. Pour ce faire, elle a interviewé Ethel, maintenant une femme âgée aux yeux scintillants avec un comportement à voix courte, cartes sur la table. Elle a également interviewé les huit frères et sœurs survivants de son clan de 11 frères et sœurs.



Rory Kennedy n'est ni un narrateur ni un interviewer doué. Sa narration, qui couvre l'éducation de ses parents, sa relation, son ascension simultanée dans le domaine politique et l'œil du public, la mort de son père et au-delà, a le bourdonnement encombré d'un collégien livrant un document d'histoire. Ses questions, en particulier à sa mère, sont un peu longues et du genre à replacer la personne interrogée dans un coin «oui» ou «non». En outre, elle et ses huit frères et sœurs insistent pour se référer à leurs parents comme «maman» et «papa», qui grogne douloureusement et, en masse, a la sensation accidentellement humoristique d'un culte étrange et infantilisé filmé.

Pourtant, 'Ethel', à la fois le documentaire et son homonyme de plus en plus intéressant, finit par l'emporter. Rory était intelligente à utiliser et chanceuse de posséder des monticules d'archives de sa fameuse famille, ce qui s'avère fascinant à la fois sur le plan historique et personnel. Films à la maison montrant le voyage de ski où Ethel et Robert ont été introduits pour la première fois (et où Robert deviendrait un peu gêné par la sœur d'Ethel pendant un certain temps), la croisière convertible à travers le pays après leur mariage, le sceau qu'Ethel aimant les animaux ramena spontanément à la maison. le plaisir de sa plénitude de jeunes et les matchs de football au hasard sur la plage communiquent un style de vie élevé dans le privilège d'amusement et toujours pas troublé par l'ère difficile à venir.

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La séquence télévisée a déjà été vue, mais en coupe avec les films à la maison, prend une acuité surprenante: Ethel rit librement alors qu'elle mentionne pendant la campagne JFK que ses enfants pensent que «cela prend énormément de temps à l'oncle Jack pour devenir président », chuchotant plus tard sobrement à travers une laryngite au sujet de l'effort de campagne, cette fois pour RFK; Robert nourrissant Cesar Chavez d'un morceau de nourriture, annonçant plus tard l'assassinat de Martin Luther King Jr. à Indianapolis, à une éruption de cris.

Souvent encadrée dans les images à côté du duo à la mâchoire forte et hypnotiquement observable de John et Robert, Ethel est prête à être éclipsée, mais la concentration efficace de Rory dirige obstinément nos yeux dans la direction de la jeune femme mignonne et vivante avec le front haut, de grandes dents et un manque d'artless de sérieux. Que les femmes politiques aient besoin d’une énergie sans limite est une évidence. En effet, c’est l’un des points d’admiration récurrents du chœur grec des enfants Kennedy pour leur mère effacée. Nous apprenons que la jeune Ethel était une athlète née (contrairement à Robert), une fanatique autoproclamée des exigences ardues de la campagne électorale (également contrairement à Robert), une hôtesse inébranlable et - et! - enceinte de 99 mois de sa vie. Elle a également subi une perte démesurée au cours de sa vie qui aurait brisé de nombreuses personnes. Un accident d'avion a pris ses parents, des assassinats ont pris son beau-frère et son mari, et une surdose de drogue et un accident de ski, respectivement, ont amené ses fils David et Michael.

Au cours de l'interview de Rory, la réponse d'Ethel à cette séquence obsédante de malchance est simple, presque livrée avec un haussement d'épaules: «Personne n'a droit à un tour gratuit.» En effet, aujourd'hui, Ethel semble avoir gardé la force de se brosser les genoux les enfants décrivent de leur éducation, si la flottabilité qui définissait autrefois son caractère s'est estompée. Elle est réticente à parler d'elle-même, et plus encore à prendre le crédit d'avoir élevé onze enfants. Elle dit quelque chose d'intéressant à propos de son défunt mari à Rory, que «rien n'est venu naturellement à papa, il a dû lutter pour tout.» Bien qu'Ethel, comme son beau-frère John, était plus à l'aise avec les aspects sociaux implacables de la politique , dans le film de sa fille, elle est confrontée à ce qui ne lui vient pas naturellement: accepter la reconnaissance en solo.

«Ethel» est, essentiellement, un hommage. En le regardant, je me suis retrouvé à penser à un autre meilleur documentaire, «Les histoires que nous racontons» de Sarah Polley. Polley, également le plus jeune enfant d'une couvée de taille, interroge de manière similaire son éventail de frères et sœurs et de parents, mais comme un moyen de sonder sa famille , trouver volontairement le mal avec le bien, les secrets et les mensonges avec l'admiration et l'amour. Ce n'est pas dans le viseur de Rory Kennedy, car elle opte plutôt pour une vue ostensiblement rose de sa mère et de son père. Je voulais quelque chose de plus charnu, pas dans le sens de la curiosité scandaleuse ou morbide, mais en termes de portrait complexe d'une femme dans une famille complexe - peut-être le plus complexe de l'histoire américaine du XXe siècle. Pourtant, certaines personnes ont de la grandeur et de la douleur si profondément et publiquement dans leur lignée, qu'un câlin se sent mieux, et dans certains cas plus approprié, qu'une autre loupe. Cela ne fait de mal à personne.

«Ethel» fait ses débuts le 18 octobre à 21 h sur HBO. Le film a été projeté au Festival du film de Sundance 2012 et a ensuite joué au Festival international du film de San Francisco et au Festival international du film de Hamptons. En savoir plus sur Ethel et Rory Kennedy dans notre couverture du TCA.





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