Critique: «Salt and Fire» est le pire film que Werner Herzog ait jamais fait (mais il est toujours intéressant)

«Sel et feu»



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Roger Ebert a un jour observé que Werner Herzog «n'a jamais créé un seul film compromis, honteux, réalisé pour des raisons pragmatiques, ou sans intérêt, ”; que “; même ses échecs sont spectaculaires. ”; Ebert est décédé en 2013, juste avant que Herzog ne commence à lui prouver le contraire.



“; Sel et feu ”; n'est pas compromis ou honteux, il n'est pas toujours inintéressant, et il certainement n'est pas fait pour des raisons pragmatiques, mais il n'y a rien de moins spectaculaire dans la dernière tentative du cinéaste de nous humilier devant la nature. Même le paysage semble banal, car l'infini onirique du Salar de Uyuni en Bolivie - le plus grand salier du monde - a déjà été commercialisé par un million de publicités automobiles différentes. Il ne fait aucun doute que le flair quizotique pour l'aventure d'Herzog reste intact (son récent travail documentaire en est la preuve), mais il décourage tout de même de le voir hardiment aller là où plusieurs Kias sont allés auparavant. Il est encore plus décourageant de le voir se perdre en cours de route.



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Et pourtant, même le pire film de Werner Herzog est toujours un film de Werner Herzog, qui a la chance d'avoir “; Salt and Fire, ”; tel quel absolument le pire film de Werner Herzog (au moins jusqu'à ce que sa très ridicule “; Reine du désert ”; ouvre enfin aux États-Unis la semaine prochaine).

Basé sur une histoire de Tom Bissell (dont “; Expensive Trips Nowhere ”; a été adapté en un drame de Julia Loktev sensationnel de rechange appelé “; The Loneliest Planet ”;), Herzog ’; s le plus récent se présente sous la forme d'un thriller standard avant de se produire soudainement erre dans les étendues sablonneuses de son imagination informe. Ce pivot est facile à repérer, car l'intrigue disparaît complètement et les gens commencent à dire des choses comme “; L'endroit le plus noble pour un homme à mourir est l'endroit où il meurt le plus mort. ”;

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L'actrice allemande Veronica Ferres incarne Laura, une scientifique qui est convoquée en Bolivie pour une mission urgente aux États-Unis aux côtés d'un beau collègue nommé Fabio Cavani (Gael García Bernal, qui n'est pas du tout italien). Lorsque les scientifiques arrivent à l'aéroport sud-américain sinistrement vacant, leur liaison lourdement armée les escorte dans un avion privé; au moment où ils atterrissent à l'extérieur d'un petit complexe au milieu de nulle part, Laura et Fabio n'ont pas besoin de voir les hommes en cagoules pour savoir qu'ils ont été enlevés. Les ravisseurs, cependant, ne sont guère les forces gouvernementales ou les séparatistes cupides auxquels vous pourriez vous attendre. En fait, leur chef - un dirigeant d'entreprise américain qui est si plein de psychobabble qu'il aurait pu être dans “; The Counselor ”; - ressemble beaucoup à l'acteur du personnage terriblement terrifiant Michael Shannon.

Collaborant avec Herzog pour la première fois depuis 2009, mon fils, mon fils, qu'est-ce que vous avez fait?, ”; Shannon joue Matt Riley, le PDG de Michael Shannon-esque d'un sinistre groupe connu uniquement sous le nom de “; The Consortium. ”; Que signifie “; The Consortium ”; épouse? C'est difficile à dire, mais ils ont certainement perfectionné l'art d'empoisonner leurs invités - Fabio reçoit de la mauvaise nourriture pour son premier repas dans l'enceinte, à quel point il disparaît rapidement du film avec “; la mère de tous diarrhée. ”; Cela laisse à Laura suffisamment de temps pour parler en privé avec Matt, bien que leurs conversations touchent rarement au désastre écologique imminent qu'elle a été invitée à éviter. En fait, leurs conversations sont rarement même des conversations, comme Matt préfère faire la plupart de la conversation, sermonner son prisonnier avec des questions rhétoriques comme “; est-il possible qu'il y ait quelque chose de répandu tout autour de nous que vos données ne puissent pas analyser? ” ; Va te faire foutre, science!

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Et quand Laura essaie d'offrir une réponse? “; FAITES-MOI UNE FAVEUR ET N'ESSAYEZ PAS DE VENIR AU SECOURS D'UN MONDE FATIGUÉ! ”; Shannon est un acteur intrinsèquement observable, mais le script de Herzog ne lui fournit pas le contexte nécessaire pour soutenir son fou. Même Klaus Kinski, la muse folle dont la mort a laissé un trou dans la fiction d'Herzog qu'il a essayé de remplir d'excentriques relativement décontractés comme Shannon et Nicolas Cage, n'a rien pu faire de spécial avec cette absurdité chaude.

Heureusement, “; Salt and Fire ”; laisse Shannon décrocher. Transition dans le dernier tiers du film avec le même sens brutal de la logique du rêve avec lequel il est passé au second, Herzog a Matt abandonner Laura au milieu des marais salants, la laissant mourir avec rien d'autre que quelques fournitures et deux presque les garçons aveugles du coin. Ceci est le chapitre le plus beau et banal du film, aussi incroyable (oserais-je dire, Herzogian) l'imagerie du monde naturel est drapée sur des scènes de scènes sans but d'attendre qu'une situation Ice-9 à moitié cuite se déroule.

Les monticules de sel hexagonaux s'étendent à l'horizon comme un nid d'abeilles desséché, leur géométrie parfaite confère au film une irréalité qui rend le cadre moins réel que représentatif - mais représentatif de quoi? Il est tentant de supposer que Herzog essaie de faire en sorte que les autres mortels chétifs se sentent aussi humiliés par notre planète qu'il le devrait, ou pour montrer que nous sommes tout des petits garçons à moitié aveugles s'écrasant nos petites voitures les uns sur les autres, inconscients de nos morts imminentes, mais il se sent mal de lui assigner des intentions aussi faciles, surtout quand même pas il semble savoir ce qu'il fait là-bas dans le désert.

“; Sel et feu ”; n'est en aucun cas le film le plus volontairement obtus que Herzog ait jamais réalisé - il semble aussi large qu'un blockbuster par rapport à des gens comme “; The Wild Blue Yonder ”; et “; Leçons d'obscurité ”; - mais c'est la seule de ses œuvres dans laquelle sa curiosité a complètement éclipsé sa perspicacité. Herzog a toujours été enchanté par les gens qui s'inclinent devant les moulins à vent, il a toujours canalisé avec empressement leur volonté de courtiser le désastre, mais c'est une folie qui est tout à fait indigne de lui. Pour la première fois de sa brillante carrière, l'homme qui a fait son mythe en évangélisant sur “; la vérité extatique ”; semble avoir besoin d'une vérification de la réalité.

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Qualité: C-

«Salt and Fire» est désormais disponible en VOD. Il ouvre en salles le vendredi 7 avril.

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