Sam Shepard, RIP: 5 performances essentielles qui illustrent son génie

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Sam Shepard était un dramaturge lauréat du prix Pulitzer dont les contributions au monde du théâtre s'étalaient sur des décennies; au moment où il a commencé à jouer au cinéma, sa carrière avait déjà décollé. En tant que tel, même s'il a décroché une nomination aux Oscars pour 'The Right Stuff' et a continué à être une présence régulière devant la caméra, l'écrivain-interprète aux multiples talents est resté principalement associé à la scène. Néanmoins, Shepard est resté une figure majeure du cinéma américain pendant 40 ans à plus d'un titre: c'est son scénario tendre qui fait de Wim Wenders ’; 'Paris, Texas', une telle puissance émotionnelle, et il a même réalisé deux longs métrages, mais les crédits d'acteur de Shepard parlent de son étonnante gamme - et de la façon dont il a continué à faire évoluer ses compétences au fil des décennies. Voici cinq points forts d'une carrière si riche de talents que nous ne pouvons que commencer à l'explorer avec cet échantillonnage limité (désolé, «Black Hawk Down» et «Steel Magnolias», mais nous vous aimons aussi).



'Jours de paradis'

Sam Shepard dans «Days of Heaven»



montre comme chernobyl

Terrence Malick a toujours eu un flair pour les visages, il a toujours pu voir de la poésie chez des gens qui ne l'avaient pas encore visualisée par eux-mêmes. Et donc quand Malick a rencontré Sam Shepard - un beau jeune écrivain dont le génie s'était déjà manifesté dans une série de pièces acclamées - il ne voulait pas 'non' pour une réponse. Shepard avait simplement joué le fermier sans nom dans «Days of Heaven». C'était un homme aussi beau et hanté que les champs de blé du Texas, solitaire dans sa perfection et parfait dans sa solitude. Shepard acquiesça. Il a loué une Ford Mustang, s'est rendu sur le plateau canadien du film et a commencé sa vie en tant qu'acteur. Les films ne seraient plus jamais les mêmes.

Malick a imaginé 'Days of Heaven' comme quelque chose d'un film muet, ou du moins un film dans lequel la nature ferait la majeure partie de la conversation, mais ce n'était pas un problème pour un acteur qui avait remporté un prix Pulitzer pour sa manière de parler. Shepard a immédiatement reconnu que les films de Malick étaient plus viscéraux qu'autre chose, qu'ils étaient censés être ressentis et non résolus. Jouant une créature de solitude qui vit au centre d'un essaim, Shepard s'est concentré sur le frottement entre la robustesse immortelle de l'image du fermier et la fragilité de son corps (et la mesquinerie de sa jalousie). La performance de Shepard a fait se sentir un homme sans nom plus grand que la vie, et le grand choc du film est la prise de conscience que quelqu'un d'aussi monolithique pourrait toujours être aussi mortel. Même maintenant - surtout maintenant - il est difficile de donner un sens à ce fait. - DE

'Les bonnes choses'

'Les bonnes choses'

'The Right Stuff' plane au-dessus de la plupart des drames historiques parce que le cinéma dégage les mêmes qualités que le film lui-même existe pour célébrer. C'est audacieux, c'est courageux, il atteint le soleil et y arrive presque. Surtout, c'est l'un des rares films dans lesquels un grand héros américain a été joué par un autre. Comment inspirez-vous le public blasé à admirer Chuck Yeager, le pilote d'essai intrépide qui est devenu la première personne à dépasser la vitesse du son? Vous incarnez Sam Shepard dans le rôle et le laissez faire son truc. Même alors, il était un homme qui ne croyait pas aux barrières - un homme dont l'expression stoïque dégageait un sens palpable d'un potentiel infini.

Lorsque vous regardez Shepard se coincer dans le cockpit d'un piège mortel expérimental et cracher des lignes comme 'Quiconque monte dans le putain de truc va être du Spam dans une boîte', vous ne regardez pas un proxy pour l'héroïsme de Yeager ’; vous regardez la réalité sous une forme différente. 'Sam [Shepard] n'est pas un véritable acteur flamboyant', a déclaré Yeager après avoir vu le film, 'et je ne suis pas un vrai type flamboyant ... il a joué son rôle de la façon dont je pilote les avions.' Et personne ne pilotait mieux les avions. que Chuck Yeager. - DE

'L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford'

Il le voit venir avant tout le monde. En rencontrant le lâche du titre, Frank James de Shepard - frère aîné de Jesse et co-chef du gang James - exprime immédiatement son dégoût: «Je ne sais pas de quoi il s'agit, mais plus vous parlez, plus vous me donnez les grésillements. »Cette réplique intervient 10 minutes dans un film de deux heures et demie qui aboutit au meurtre du frère cadet de Frank. Shepard n'était pas la star de 'L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford'; il n'était pas la star de la plupart des films dans lesquels il est apparu. Mais il a toujours été une présence convaincante à la périphérie, ajoutant de l'éloquence et du grain à n'importe quel rôle qu'il occupait. Vous ne pouviez pas vous empêcher de vous souvenir que Shepard était un dramaturge chaque fois que vous le voyiez à l'écran - non pas parce qu'il y avait quelque chose de théâtral ou de majestueux dans ses performances, mais parce que sa maîtrise du langage sans pareille était évidente dans chaque mot qu'il parlait, que ce soit un avertissement, une lamentation, ou les deux. —MN

'Lignée'

L'engagement envers la famille, quel qu'en soit le coût, était le thème dominant de «Bloodline». Les Rayburn étaient plus qu'un groupe soudé; ils étaient une institution indélébile des Florida Keys, et les conduisant à une telle prospérité était Robert Rayburn. Mais au début de la série, des secrets ont commencé à se répandre. L'image idyllique que Robert avait construite commença à s'effondrer. Ses fils et sa fille l'ont laissé tomber en plein air, mais uniquement parce qu'il les avait déjà abandonnés en privé.

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Jouée par Sam Shepard, cette figure patriarcale a porté plus de bagages que quiconque pourrait en attendre dans les quelques épisodes mettant en vedette Robert. Il était une contradiction ambulante: heureux et insouciant tout en nourrissant une douleur enfouie depuis longtemps. Mais Shepard, un maître de la transmission des océans d'informations avec juste une goutte de dialogue, a fourni à la figure du père en équilibre une aura d'accessibilité. Décrit comme «un vieux hippie», Robert était assis là sur la plage, à regarder l'océan ou à gratter son ukulélé, et il était facile de comprendre pourquoi une ville l'adorerait, même si ses enfants le craignaient. Shepard savait ce que Robert voulait pour s'amuser était le masquage, mais il savait aussi mieux que d'abaisser ce masque trop loin. Les pères honteux ne font pas cela, pas lorsque le nom de famille est en jeu. -BT

“Froid en juillet”

“Froid en juillet”

Le noir sous-estimé de Jim Mickle trouve Shepard jouer contre le type en tant que Ben, le père effrayant d'un voleur tué par un autre homme (Michael C. Hall) au milieu d'une effraction. La configuration initiale semble prête à faire de Shepard un méchant maniaque et vengeur - jusqu'à ce qu'il s'avère que le défunt n'était peut-être pas son fils, car les preuves indiquent une dissimulation policière épineuse. De là, Shepard est considéré comme la victime d'une conspiration beaucoup plus grande, et un homme accablé de chagrin conduit à dénicher le vrai destin de son fils. Le thriller rare permettant à un acteur plus âgé de prendre le devant de la scène, le mystère stylé de Mickle a fourni à Shepard une formidable vitrine tardive pour sa capacité à dégager une gamme d'émotions fragiles se dégageant sous une surface en pierre. Les héroïques sanglantes de son personnage dans la finale donnent à Clint Eastwood dans «Gran Torino» une course pour son argent, et c'est fondamentalement le capuchon de carrière idéal pour un artiste qui a excellé (à la fois en tant qu'acteur et dramaturge) dans l'exploration des émotions contradictoires de une famille dysfonctionnelle. —EK



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