Petit changement: 'Saving Face' d'Alice Wu



Revue de 6 ballons

Petit changement: 'Saving Face' d'Alice Wu



Par Kristi Mitsuda avec une réponse d'Elbert Ventura



Michelle Krusiec (à gauche) et Lynn Chen (à droite) dans «Saving Face» d'Alice Wu. Photo de Larry Riley.

[Les critiques hebdomadaires d’indieWIRE sont rédigées par des critiques de Reverse Shot. ]

À un moment donné Alice WuDramatique ethnique, «Sauver la face» Ma, joué par Joan Chen, survole des titres tels que 'Le dernier empereur' (un clin d'œil complice à la percée américaine de l'actrice) et 'Le club Joie de la chance' en parcourant la section 'Chine' d'un magasin de vidéos. Pour un bref instant brillant - puisque cette séquence, avec sa caméra portable se rapprochant d'un point de vue explicite, rompt avec le schéma visuel assez classique établi par le film - vous pensez que le réalisateur est au bord d'un acte d'accusation cinglant sur le manque de représentations de qualité des Asiatiques dans le cinéma américain ou au moins une reconnaissance tacite que le sien appartient à une courte liste de films grand public qui traitent spécifiquement des personnages et des problèmes asiatiques et américains. Mais Wu ne possède pas une telle conscience de soi, et la casserole se termine brusquement avec une punchline facile: Ma à l'air doux, captivée par le porno.

Cette configuration et ce gain sont malheureusement emblématiques d'un film qui se déroule avec une sensibilité de sitcom, sacrifiant de la substance pour des rires bon marché et taxant la patience du public sur une durée relativement courte de 91 minutes. Avec un nom comme 'Saving Face' et un plan d'ouverture qui capture le protagoniste dans un masque (d'accord, un visage de boue), il n'est pas difficile de glaner où cela va. Veuve Ma, exclue de sa communauté après qu'elle soit tombée enceinte et refuse de nommer le père, emménage avec sa fille, Wil (Michelle Krusiec), tout comme cette dernière entame une relation avec une belle danseuse nommée Vivian (une Lynn Chen). Dans cette histoire parallèle de passage à l'âge adulte, la solution aux dilemmes de la mère et de la fille repose sur la maîtrise par chacun de désirs «transgressifs» face aux attentes culturelles. Mais sans aucune ingéniosité pour rafraîchir les tropes fatigués, les moments nécessaires à la composition de tels films - la reconnaissance «Ma, tu es si belle», une précipitation de dernière minute à l'aéroport, la répudiation publique symbolique des préjugés traditionnels - tombent à plat.

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Le sort particulier des immigrants de la deuxième génération, alors qu'ils tentent de naviguer sur le territoire délicat et non cartographié entre l'ancien monde et le nouveau - ici encapsulé par l'enclave chinoise de Flushing, Queens, et la diversité englobante de Manhattan - a commencé à engendrer un sous-genre propre (dont 'Mon gros mariage grec' et 'Joue la comme Beckham' sont les exemples les plus évidents). Mais plutôt que d'examiner les fractures interculturelles intergénérationnelles de manière réelle, ces histoires se négocient sur des caprices ethniques idiosyncratiques qui, le plus souvent, ne servent qu'à stéréotyper le groupe racial à portée de main. Au lieu d'étoffer les clichés et d'illustrer leur base dans la réalité tout en apportant une nuance plus profonde, de tels efforts de choc culturel prennent la voie facile en caricaturant tout en humanisant ostensiblement. C'est ainsi que la famille grecque festive, les parents indiens hystériques et les «biddies chinois» qui font des potins, sont tous absorbés sous la bannière de la «loufoque attachante», ce rendu mignon aussi suspect idéologiquement que les autres représentations.

Joan Chen dans «Saving Face» d'Alice Wu. Photo de Larry Riley.

Les personnages centraux légèrement esquissés de «Saving Face» ne fournissent pas non plus d'alternatives vraiment vivantes et respirantes aux autres caricaturisés présentés. Du premier baiser à la rencontre des parents, la romance de Wil et Vivian manque si cruellement de délimitation détaillée qu'il est impossible de ressentir avec urgence leur situation difficile ou, en fait, de se soucier d'eux en tant que personnes. Et tandis que la relation lesbienne porte en elle le potentiel de bousculer les configurations typiquement américano-asiatiques, malheureusement, le style cinématographique du cinéaste correspond trop étroitement à la personnalité de son personnage principal: hésitant, timide, manquant du courage de ses convictions. Le désir de Wu pour un monde plus inclusif - noir et blanc et asiatique, gay et hétéro, jeune et vieux - aussi admirable soit-il, est embourbé dans la maladresse si commune aux tentatives de réalisation virginales. Que les débuts semi-autobiographiques certes marquent la sortie personnelle de Wu dans sa communauté sino-américaine rend le film quelque peu libérateur; mais cette connaissance extratextuelle mise à part, «Saving Face» ne fait pas grand-chose pour promouvoir des représentations plus dimensionnelles des minorités dans le pot-de-vin étonnamment non-melting pot d'Hollywood.

Un fardeau de représentation pèse lourdement sur les épaules de ceux pour qui les portraits sont rares; chaque entrée a une signification sociale disproportionnée. Parce que si peu nombreux et éloignés, j'aspire à chaque ajout au petit canon déprimant du cinéma américano-asiatique, pour pouvoir proclamer chacun digne du prix d'entrée afin que le ka-ching des cloches du box-office soit attirer les autres pour un examen plus approfondi; seule la promesse de la richesse ouvre la voie à Hollywood (même si je confond peut-être à tort qualité et succès), l’égalité des chances soit damnée. Mais une médiocrité comme celle-ci ne fait que nuire aux perspectives d'avenir, sa substitution de platitudes simplistes à la complexité faisant un mauvais service à la cause.

[Kristi Mitsuda contribue fréquemment à Reverse Shot et gère le blog artflickchick. ]


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Par Elbert Ventura

Environ un tiers du chemin à travers «Saving Face», une femme sino-américaine d'âge moyen entre dans un magasin de vidéos et dit au commis, «Chine». Il pointe tristement vers une étagère, où la caméra parcourt le maigre prévisible choix - 'The Last Emperor', 'The Joy Luck Club' - avant les titres cède la place à la section porno animée. Peut-être trop sur le bouton, la scène est néanmoins une touche ironique qui enregistre la négligence du grand public américain à l'égard de l'expérience asiatique, sans parler d'une déclaration d'ambition audacieuse de la réalisatrice Alice Wu.

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«Sauver la face» d'Alice Wu. Photo de Larry Riley.

Plutôt que de chercher à compenser des années d'absence par un grand geste, Wu évite l'hyperbole en réduisant son film au niveau de l'expérience vécue. «Saving Face» se déroule dans la communauté sino-américaine de New York, dont l'épicentre est Flushing. Un docent capable et sérieux, Wu nous guide à travers le terrain culturel et émotionnel du film sans succomber à une cuillère spéciale après l'école. Des moments simplement observés, comme la plaisanterie consciente des enfants adultes mis en place par leurs parents inconscients, ou le racisme anti-noir des Asiatiques de la génération plus âgée, confèrent au film une intimité vivifiante. Pendant ce temps, la représentation désinvolte d'une histoire d'amour lesbienne véritablement sexy entre deux Américains d'origine asiatique semble une déclaration provocante contre la stérilisation des minorités sur les écrans américains.

Souhaiterait-il que Wu s'en tienne à ses armes en élaborant son récit. «Saving Face» capitule devant la convention pour résoudre ses histoires d'amour parallèles. Le film vire dans Nora Ephron-Garry Marshall territoire, rempli d'une mystérieuse lettre d'amour, d'un mariage rempli de farces et d'un point culminant à l'aéroport. Les êtres humains deviennent de simples personnages de films à la fin. Mais si «Sauver la face» déçoit finalement, c'est une déception saluée par la promesse. De son sens aigu des faiblesses des gens à la chaleur ardente de son New York (directeur de la photographie Harlan Bosmajian mérite une mention spéciale), le film regorge de suffisamment de vertus et de notes de grâce pour faire de Wu un réalisateur à regarder.

[Elbert Ventura contribue fréquemment à Reverse Shot, ainsi qu'à New Republic Online. ]



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