'Strong Island': Yance Ford est le réalisateur transgenre noir et queer qui écrit l'histoire aux Oscars

Yance Ford

Comme son directeur, «Strong Island» contient des multitudes. Le documentaire de Yance Ford est entré dans l'histoire lorsqu'il a été nominé aux Oscars du meilleur documentaire, marquant la première fois qu'un film d'un cinéaste transgenre reçoit une nomination aux Oscars, et seulement la cinquième nomination pour une personne transgenre. Le film, qui raconte les expériences de Ford au lendemain du meurtre de son frère, offre un regard excitant sur le meurtre d'un jeune homme noir aux mains d'un blanc, en plus du système de justice pénale américain qui lui a fait défaut, lui et sa famille à chaque tour. Profondément personnel et habilement conçu, ce qui commence comme une enquête sur un meurtre devient une enquête minutieuse sur le chagrin, la mémoire et, finalement, l'identité.

Noir, queer et transgenre: Ford se trouve à l'intersection des groupes les plus marginalisés d'Amérique - et il est bien plus que la somme de ses parties. Tout au long du processus de 10 ans de fabrication de «Strong Island», Ford a transformé une douloureuse tragédie personnelle en art alors qu'il progressait vers la décision profondément personnelle de faire une transition médicale. «Strong Island» traite de la masculinité, de la race et de la classe, mais il ne concerne pas directement l'identité de genre et la queerness, du moins pas en surface. Ford a déclaré qu'il trouvait 'remarquable' lorsque le public ne savait pas que le moment le plus crucial du film, un appel téléphonique entre Ford et son frère, était inextricablement lié à son sexe et à son sentiment d'être pleinement perçu par William.

'Si vous écoutez l'appel téléphonique, c'est le genre d'appel téléphonique qu'un gars de 24 ans ferait à son frère cadet, pas à sa sœur cadette', a déclaré Ford à IndieWire. «Je veux encourager les gens à regarder de plus près ce moment, et ce qui est lisible sur mon visage en tant que personnage dans ce film, puis me demander si mon identité trans à la fin de regarder« Strong Island »est vraiment un surprise.'

«Île forte»

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Ford et le producteur du film Joslyn Barnes utilisent ce mot, «personnage», pour décrire la présence de Ford dans le film sur sa vie. C'est encore une autre couche des souvenirs que Ford décompresse dans «Strong Island», se mettant souvent au défi de revenir en arrière et de reformuler sa tentative inlassable de présenter la vérité sans fioritures. 'Mon personnage était en train de dire des choses qui n'avaient jamais été dites auparavant', a-t-il déclaré. Dans ses interviews pour le film, Ford regarde directement la caméra avec un regard pénétrant, un comportement placide masquant des couches de douleur émotionnelle. En voulant lui-même décrire les événements aussi clairement que possible, il veut également que le spectateur voie à l'écran ses hypothèses de personnages noirs et queer et regarde l'humain assis devant eux.

'Le public noir voit une chose entièrement différente, et le public queer voit une chose entièrement différente', a déclaré Ford à propos de l'appel téléphonique pivot. «Il y a des publics gays blancs qui ne voient pas nécessairement ce moment dans le film ou une quelconque non-conformité de mon genre dans« Strong Island ». Je suis conscient de la façon dont les caractères noirs sont lus sur le film, et la dimensionnalité que le public doit acquérir et vraiment développer pour voir les personnages noirs comme des êtres entiers… C'est un rappel de la façon dont les personnages noirs aplatis et les personnages queer ont été dans le film documentaire pendant si longtemps. »

Pendant l'appel téléphonique, William se vante auprès de Ford d'un argument qu'il a eu au garage où il serait finalement tué. À l'époque, ils en rient et Ford est fier que son frère se confie à lui. 'C'est l'intersection de ce moment de reconnaissance pour qui était Yance, avec ce moment qui, selon lui, a peut-être causé la mort de son frère', a déclaré Barnes, le producteur du film. 'Bien sûr, ce n'est pas vrai, mais c'est ce qu'il pense. Il l'emporte donc avec lui et il l'emportera toujours avec lui. »

Si vous ne le cherchez pas, vous ne le verrez peut-être pas. Telle est l'éclat subtil de 'Strong Island'. C'est le genre de film que vous pouvez regarder encore et encore et voir quelque chose de différent, un peu comme la mémoire elle-même.

Quant à la nomination historique aux Oscars, Ford est fier de représenter les transgenres et les Noirs, mais il est bien conscient de la façon dont les récits se déroulent. «Je coche beaucoup de cases pour d'autres personnes, non? J'espère que ma sortie de ma transition, verbalement, aidera certaines personnes à revenir en arrière et à voir ce qui était devant leurs visages tout le temps », a-t-il déclaré. «J'espère que l'humanité à la fin aidera les gens à commencer à voir à travers ce que je pense être juste un profond manque d'imagination. Il serait plus facile pour les gens de comprendre que le genre, le sexe et l'orientation sexuelle sont des choses différentes si nous avions autant d'imagination dans la vie réelle que lorsque nous faisons nos films. »

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