Sundance 2013: comment les producteurs Ron Yerxa et Albert Berger ont trouvé leur «sweet spot»

Ce qui suit est le texte du discours prononcé par Ron Yerxa et Albert Berger lors du brunch annuel des producteurs du festival du film de Sundance le dimanche 20 janvier. Ils sont les producteurs de «King of the Hill», «Election», «Cold Mountain, »« Little Miss Sunshine »,« Little Children »,« Ruby Sparks »et« The Necessary Death of Charlie Countryman », qui seront présentés en première mondiale le lundi 21 janvier au Eccles Theatre.



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Ron Yerxa: Bonjour camarades Sundance et amis variés



Nous sommes tellement reconnaissants que Sundance ait créé cette belle cérémonie en l'honneur de notre 20e anniversaire en tant que partenaires de Bona Fide Productions.



Pour être totalement transparent, ce n'est pas vraiment notre 20e année, c'est plutôt 21 ou 23 selon la façon dont vous comptez. Mais notre appropriation de cet événement est en accord avec le thème central de la conférence d'aujourd'hui: «Les producteurs tirent le meilleur parti des opportunités qui nous sont offertes.» Alors donnez ou prenez quelques années, c'est notre fête d'anniversaire de 20 ans, et c'est le seul que nous ayons jamais - alors merci Sundance Institute.

Nous ne sommes pas ici aujourd'hui pour déplorer le sort actuel des producteurs victimes des forces du marché et de la technologie galopante. Au lieu de cela, nous proposons une interprétation alternative - que nous, les producteurs, sommes les géants anxieux du monde du cinéma naissant - incarnant les traits admirables de flexibilité, de spontanéité et de résilience.

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Certes, nous sommes jetés à la dérive dans le monde cruel laïc sans filet de sécurité. Et pourtant, contre toute fragmentation et réduction des effectifs, nous continuons à créer du contenu dramatique. Le philosophe existentialiste français Jean Paul Sartre pensait peut-être à la lutte solitaire du producteur indépendant en écrivant: «L'homme n'est rien d'autre que ce qu'il fait de lui-même».

Quand Anne et Michelle nous ont invités ici, nous ne pouvions pas imaginer de compresser nos réflexions sur la transformation de l'industrie cinématographique au cours des deux dernières décennies en seulement 50 minutes. Ensuite, ils nous ont gentiment informé que nous avions huit minutes.

Compte tenu de cette contrainte de temps draconienne, la riche gamme d'informations spécifiques et utiles sur les nouveaux modèles de financement et l'avenir de la VOD que nous avions prévu de présenter ici sera plutôt intégrée dans la version de cette conférence qui sera publiée sur Indiewire très prochainement.

Mais pour l'instant, et parce que c'est dimanche, nous voulons répondre à une question personnelle que personne n'a posée: “; Quels sont les principes émotionnels et philosophiques qui nous ont guidés au cours des 20 dernières années '>

Juste pour décomposer cela d'un point de vue statistique, c'est une croissance de 50% - bien plus de 2% par an - juste légèrement en dessous du taux d'inflation. Malheureusement, nos frais n'ont pas suivi le rythme.

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Albert va maintenant vous présenter un aperçu douloureusement abrégé des vingt dernières années pour illustrer certains de ces principes directeurs.

Albert Berger: Merci pour votre chaleureuse introduction, Ron. Pour être précis, Bona Fide Productions a fait ses débuts au Festival du film de Sundance en 1989, ce même jour, il y a 24 ans. Ron et moi venions de prendre la décision de jeter notre lot ensemble en tant que producteurs. J'avais été scénariste et Ron directeur de studio. Nous sommes arrivés à Sundance avec un projet quasi légitime en main, les mémoires de Toby Woolf «This Boy’s Life».

Je dis quasi-légitime parce que nous n'avions pas exactement les droits de la vie de ce garçon. »Ron et moi sommes allés lire un livre quelques semaines avant Sundance et avons demandé à Toby la permission d'essayer de monter son livre. . Il nous a gracieusement permis d'essayer - au moins jusqu'à ce que quelqu'un lui fasse une offre raisonnable. Je suppose qu'il a pensé qu'il n'avait rien à perdre en nous laissant acheter le livre.

Nous étions donc là à Sundance - des producteurs en herbe armés d'un projet. C'était juste avant 22 heures le premier dimanche du festival, et Ron et moi avons essayé de faire la fête avec un seul billet entre nous. L'un de nous est entré, s'est fait tamponner la main et est rapidement sorti, tentant de frotter le vieux tampon sur la main de l'autre type ’; s ”; routine. Le videur du parti n'était pas amusé et a refusé de nous laisser entrer.

Comme le destin l'aurait voulu, nous nous sommes retrouvés en face du Prospecteur et avons décidé de tenter notre chance sur un film. C'était la toute première projection de sexe, de mensonges et de bande vidéo. »Il y avait 50 personnes dans le public. Le film a commencé et nous avons été fascinés. Nous ne savions pas qui était le réalisateur. Mais on pouvait immédiatement dire que c'était un vrai cinéaste, complètement sur son jeu. Il y avait des personnages imparfaits et convaincants. C'était personnel et cinématographique. Plus remarquable encore, Ron ne s'est pas endormi.

Dans le Q&A après, j'ai présenté mes compétences en marketing en insistant sur le fait que le titre “; sex, lies, and videotape ”; ne fonctionnerait jamais et devait être changé immédiatement. Après la projection, nous avons parcouru une foule de sympathisants pour féliciter le réalisateur Steven Soderbergh. Nous nous sommes présentés et lui avons parlé de «This Boy’s Life». Il a dit que cela ressemblait beaucoup à un livre qu'il a toujours voulu transformer en un film intitulé «King of the Hill». Nous avons convenu de continuer à parler.

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À la fin de la semaine, “; sex, lies … ”; était devenu une sensation, et Steven était pourchassé à travers les bancs de neige sur la rue Main, tout le monde désespérait d'entendre parler de son prochain projet. Pendant le café, Steven a en quelque sorte exprimé sa volonté de travailler avec nous. Ron et moi avons lu “; King of the Hill ”; et a eu le bon sens de changer de direction et de poursuivre le livre que Steven voulait faire. Universal est intervenu pour développer le roi de la colline. »Soudain, Ron et moi étions producteurs avec un film de studio.

En regardant en arrière, de nombreux aspects de Sundance ’89 ont façonné et défini notre chemin. À nos débuts, nous n'avions pas d'antécédents et personne ne nous envoyait de scripts, nous nous sommes donc spécialisés dans des livres comme “; This Boys Life ”; et “; Roi de la Colline ”; qui étaient obscurs ou avaient glissé à travers les fissures. Notre dernier film “; Election ”; était basé sur un manuscrit inédit qui se trouvait dans le tiroir du bureau de l'auteur Tom Perrotta parce que le monde de l'édition l'avait jugé désespérément coincé entre la fiction littéraire et la fiction pour jeunes adultes. “; Cold Mountain ”; avait été transmis par tous les studios de la ville avant que nous ne le récupérions au Book Soup. Il nous est apparu que vous n'aviez pas besoin d'un fonds de développement pour acheter du matériel et vous établir en tant que producteur. Vous n'aviez pas besoin de droits. Si vous avez lu un livre que vous avez aimé et qu'il n'y avait pas beaucoup de personnes en compétition avec vous, tout ce que vous aviez à faire était de trouver comment vous aligner avec le bon partenaire ou le cinéaste émergent. Des années plus tard, Soderbergh a plaisanté en disant que lorsque nous lui avons dit que nous possédions «La vie de ce garçon», il ne s'est pas rendu compte que nous voulions dire que nous ne possédions qu'une copie du livre.

Voir un film indépendant à Sundance par un cinéaste pour la première fois, se connecter avec eux et collaborer sur leur premier film en studio était un modèle que Ron et moi avons répété plusieurs fois après “; King of the Hill. 'Nous avons vu “; Citizen Ruth ”; ici et connecté avec Alexander Payne pour faire “; Election ”; chez MTV / Paramount. Nous avons vu “; Dans la chambre ”; ici et plus tard, s'est joint à Todd Field pour créer “; Little Children ”; chez New Line. Nous sommes attirés par les grands et les petits films, mais notre point fort a été dans les coutures entre les mondes indépendant et studio.

La plus grande leçon que nous avons apprise à Sundance 1989 est peut-être que cela ne se passe pas toujours comme vous l’anticipez mais que cela peut être une bonne chose. En d'autres termes, vous vous présentez à Sundance, vous êtes expulsé d'une fête, vous voyez un grand film et soudain tout est possible.

Ron Yerxa: Merci, Albert. Ce voyage était si vivant que j'ai presque l'impression d'être là.

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Maintenant, pour ajouter un peu plus de gravitas. Je voudrais décrire une révélation basée sur un incident récent réel alors que nous conduisions de l'aéroport d'Omaha à notre emplacement dans le Nebraska rural au milieu de la nuit. Nous avons fermé l'autoroute pour prendre une bière et lorsque nous sommes revenus sur la route, le système GPS intégré de notre Ford Escape loué nous a réprimandé en disant que nous avions quitté la route et que nous devions faire demi-tour et revenir en arrière. Mais le GPS Tom Tom après-vente fourni comme sauvegarde a immédiatement commencé à recalculer et a déclaré: «Continuez, vieil homme. Il y a une autre façon d'y arriver. »C'était à la fois une leçon de vie et un moment propice à l'enseignement pour notre conversation d'aujourd'hui: 1)« Il n'y a jamais besoin de revenir en arrière », 2)« Il y a toujours une autre façon d'y arriver aussi longtemps que vous le savez où vous allez, 'et 3)' Chaque mauvais virage présente une nouvelle opportunité. '

Célébrons donc notre spontanéité, notre résilience et notre capacité à recalculer rapidement et à tirer des leçons des expériences les plus banales. Nous sommes des esprits libres libérés des contraintes des entreprises, avec leurs patrons autoritaires et leurs comptes de dépenses écrasants. Pourquoi voler en première classe quand vous pouvez apporter vos propres noix mélangées '>

Avec chaque film que nous réalisons et la façon dont nous le réalisons, nous répondons à notre propre conscience. Nos films peuvent ouvrir la porte à une nouvelle vision libératrice ou la fermer avec de la pornographie sociale fatiguée. Nous sommes les nouveaux «guerriers existentiels entrepreneuriaux ”; - au moins jusqu'à ce que les gens au sommet de Deer Valley se réveillent et descendent la montagne pour entrer dans nos rêves et exiger un crédit «produit par».

Albert Berger: Nous voulons remercier tout particulièrement nos collègues de “; La mort nécessaire de Charlie Countryman », nombreux sont ceux qui sont ici aujourd'hui. Vous vous êtes présenté à Bucarest avec un amour pour le projet, un point de vue fort et une envie de faire un film qui compte. Vous comprenez certainement l'importance de se tenir ensemble à travers tous les rebondissements imprévisibles qu'un film peut prendre et qu'en fin de compte quelque chose de mieux en ressort. Ce fut une expérience exaltante que Ron et moi n'oublierons jamais. En avant à notre première!

Alors que l'industrie cinématographique évolue et change autour de nous, Ron et moi continuons de nous éloigner, essayant de notre mieux d'adhérer à nos principes, certains sur lesquels nous sommes tombés sur ce premier «Bona Fide Sundance». Nous pensons que le public est important. Les films sont une proposition coûteuse et nous apprécions beaucoup la réponse collective à nos histoires. Mais nous ne voulons pas nous fixer sur un paradigme de vente à l'étranger, qui limite vos choix au même groupe d'acteurs étroit et promeut une culture cinématographique homogène de l'emporte-pièce. Notre objectif est de réaliser des films personnels pour un public. Nous ne voulons pas perdre votre temps. C'est un honneur de produire des films, et nous prenons le travail très au sérieux.

Ron Yerxa: Nous ne pouvons pas remercier assez les gens généreux de Sundance d’être des compagnons de voyage pendant notre voyage. Plus que la plupart des personnes présentes dans la salle, nous attendons avec impatience l'année 2033, où nous espérons être invités à parler à nouveau - lors de l'inauguration de la Sundance Assisted Living Facility. Jusque-là, souvenons-nous des paroles de Jean Paul Sartre et embrassons la spontanéité optimiste du système GPS Tom Tom - et combattons comme de fiers camarades et concurrents!



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