Revue «Sweetbitter»: cette histoire de restaurant de New York doit être 86 immédiatement

Macall Polay / Starz



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La scène d'ouverture de «Sweetbitter» est le genre de début ringard et cliché que vous avez vu beaucoup trop de fois: une jeune femme quitte sa ville natale du Midwest et déménage à New York. Sans argent et abandonnée à un ami pour trouver un logement, elle vend sa voiture et part à la recherche de tout emploi qu'elle peut trouver. Quand elle s'assoit enfin pour une interview, ce n'est pas n'importe quelle interview. C'est spécial. Cet endroit est différent. Son patron est différent. Ce qu'elle pensait être un tremplin pouvait être exactement ce qu'elle cherchait…

Et pourtant, «Sweetbitter» ne se développe jamais au-delà de ses débuts de base. L'adaptation de Stephanie Danler s'efforce parfois de rendre unique son mélange de serveurs de restaurants caricaturaux, mais tout ce qui est spécial dans cette histoire n'est étiqueté comme tel que par le spectacle lui-même. Nous l'avons déjà vu, tant de fois, et les arcs des épisodes, le cadre et la dynamique générale des personnages ne font rien pour rendre cette prise intéressante, et encore moins amusante. Au lieu de cela, des erreurs définissent la série, y compris une grande: Tess, la jeune femme vivant son rêve dans la Big Apple, n'a jamais du tout rêvé.



Selon tous les comptes, la motivation principale de Tess est de trouver un nouvel endroit où vivre, et elle y parvient dans les premières minutes de la série. Ces premières scènes où elle rassemble des fonds pour la nourriture et le loyer touchent aux difficultés de s'offrir une nouvelle vie à New York, mais dès qu'elle atterrit dans ce restaurant, tout est en sauce. Elle est là. Elle vit dans une «ville illuminée, bruyante et pleine de monde» - comme elle le voulait. Elle l'a fait.



Mais la série poursuit sans but, sans donner à Tess un objectif en plus de garder son emploi (et ce n'est jamais vraiment en danger). Jouée avec la plus grande naïveté aux yeux de biche par l'actrice britannique Ella Purnell, Tess devient rapidement fascinée par le monde si ordinaire qui l'entoure. 'Sweetbitter' concerne tout un restaurant, son fonctionnement et les membres exceptionnellement soudés des serveurs qui s'efforcent de gravir les échelons de cette entreprise au lieu d'utiliser ce travail pour soutenir une autre vie en dehors du service.

Rien que cela est hors de l'ordinaire - 'Party Down' ce n'est pas le cas, où les serveurs veulent tous faire autre chose - mais ce n'est pas complètement exploré. 'Sweetbitter' ne ressemble pas à un examen approfondi de ce que c'est que d'être un serveur professionnel autant qu'il veut être une étude de personnage sur des personnes manquant de caractère.

Il y a le propriétaire du restaurant particulier Howard, amené à la vie excentrique par le merveilleux Paul Sparks, mais ce n'est que sa façon brutale de parler et son sens de la mode qui le rendent intéressant. Ce qui est écrit sur l'homme lui-même est unidimensionnel, comme le sont la plupart des autres personnages. Simone (Caitlin FitzGerald), un membre expérimenté et apprécié des serveurs, se rapproche le plus d'être bien équilibré. Elle mère un peu Tess et a gagné l'oreille souvent fermée de Howard, mais il y a une aura mystérieuse autour d'elle qui est superficiellement préservée. Comme son amie Jake très discutable Accent du Massachusetts (Tom Sturridge est également de Londres), elle est inintelligible uniquement parce que les écrivains veulent qu'elle soit, ce qui finit par se lire comme s'ils n'avaient rien de significatif à dire.

Mélanger quelques amis avec seulement un ou deux traits discernables - Scott (Jimmie Saito) est autoritaire, Ariel (Eden Epstein) est excitée, et Sasha (Daniyar) veut juste s'amuser (plus une promotion) - et 'Sweetbitter' grandit rassis tout en respectant son modèle prévisible. Même un épisode de saut dans le temps qui se termine là où il commence raconte l'histoire exacte qu'il préfigure. Il serait facile de blâmer Tess elle-même pour ces problèmes, étant donné son auto-obsession inutile, mais il est difficile de dire exactement quel âge elle est censée avoir. Son comportement enfantin serait plus pardonnable, bien que toujours inintéressant, si elle avait 17 ans au lieu de 24 ans, mais elle sert et boit de l'alcool, donc il y a de fortes chances qu'elle soit assez âgée pour se soucier de personnes autres qu'elle. Ce n'est pas qu'elle soit égocentrique ou même peu aimable (une raison idiote pour châtier un personnage de télévision); c'est que son manque de motivation la rend ennuyeuse.

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où se déroule la petite sirène

Peut-être pire que tout, 'Sweetbitter' emmène Starz dans la direction opposée de son département d'origine. Bien que le réseau n'ait pas encore trouvé de succès grand public parmi ses offres d'une demi-heure, ce qu'il a publié a été difficile, ambitieux et tout à fait original. De «The Girlfriend Experience» à la prochaine «Vida», une série Starz devrait se démarquer pour les bonnes raisons dans un marché bondé. «Sweetbitter» est le contraire. Cela ressemble à une pièce ultra-sécurisée pour un public plus jeune qui ne souhaite voir qu'une version trop généralisée d'eux-mêmes à l'écran. C'est superficiel au point d'être narcissique, et ce n'est pas le genre de série dont on a besoin.

Qualité: D +

'Sweetbitter' a été présenté le jeudi 26 avril au Tribeca Film Festival. Les débuts de Starz auront lieu le dimanche 6 mai à 20 h. ET.



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