Revue SXSW: «Le garçon» est le début effrayant de l'histoire d'un psychopathe

«Personne ne revient jamais ici», explique Ted Henley (Jared Breeze), âgé de neuf ans, à son père John (David Morse) dans «The Boy», en référence au motel isolé du désert où Craig Eryson Macneill, 1989 thriller a lieu. C’est un résumé approprié de la qualité sombre et purgatoire qui imprègne chaque scène du premier long métrage de Macneill. Adapté d'un chapitre du livre de Miss McLus de Clay McLeod Chapman en 2003 (et produit par le label SpectreVision d'Elijah Wood), le film explore l'enfance d'un prétendu psychopathe de Norman Bates poussé à des extrêmes meurtriers à l'adolescence. Ce n'est pas un gâchis compte tenu de l'inévitabilité morbide de chaque scène, mais le traitement élégant de Macneill de la matière conserve son mystère central en jeu, avec le suspense palpable dérivé de la façon et du moment où le jeune Ted se cassera enfin.

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Elevé en solo par son père après le départ de sa mère avant le début du film, la vision du monde limitée de Ted est renforcée par l'héritage qui l'entoure. Passant ses journées dans le paysage aride entourant le même motel commencé par grand-père, Ted a peu d'attachement pour le reste du monde, mis à part les visages aléatoires qui vont et viennent. Ces visites éphémères lui donnent à peine une vie sociale, mais les choses commencent à changer avec l'arrivée de William introverti (Rainn Wilson, ses tendances comiques habituelles enfouies dans des traits creux et une barbe hirsute). L'arrivée brutale de William après un accident de voiture tard dans la nuit suscite une curieuse relation entre le personnage mystérieux et l'adolescent, dont le père lui dit régulièrement de ne pas déranger les clients.


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Néanmoins, William s'intéresse paternellement à Ted, ne comprenant pas pleinement le comportement malicieux et penchant de l'enfant. Alors que cette relation va vers le sud, Ted crée également un lien particulier avec un enfant de son âge dont la famille passe. Tout au long de chacune de ces circonstances, 'The Boy' fait allusion à plusieurs reprises au potentiel maléfique de Ted en soulignant sa naïveté - incapable de comprendre comment créer de véritables liens avec de nouvelles connaissances, il se réfère aux gens autour de lui comme s'il s'agissait de nouveaux jouets brillants. Mais Ted raconte à ces gens la façon dont certains enfants considèrent les fourmis à la loupe, et il n'y a pas assez de surveillance de son comportement pour le dissuader de suivre cette voie.

Alors que certaines des implications entourant la folie naissante de Ted sont un peu trop évidentes, 'The Boy' maintient un sentiment saisissant de terreur atmosphérique qui implique le malaise psychologique de Ted avec son expression constamment grave. Au panthéon des enfants acteurs effrayants, Breeze se distingue par une intensité focalisée qui ne semble jamais moins authentique et totalement hypnotique, un peu comme l'environnement qui entoure le personnage.

Le ton toujours grave du film menace parfois d'étouffer l'élan dramatique, mais Macneill surmonte certains des tronçons les plus léthargiques en construisant une expérience audiovisuelle immersive dans laquelle l'état d'esprit de Ted domine presque chaque scène. Aidé par la partition minimaliste du compositeur allemand Hauschka et la cinématographie grand écran du directeur de la photographie Noah Greenberg, 'The Boy' offre une encapsulation lyrique d'un décor aliéné qui pourrait aussi bien être post-apocalyptique.

Mais le monde de Ted existe à peine en premier lieu, et donc l'émergence de sa disposition maniaque prend progressivement son sens - avec son père mélancolique et dur comme sa seule boussole morale, ce n'est qu'une question de temps avant qu'il ne prenne les choses en main. . Le scénario de Macneill (co-écrit par Clay McCleod Chapman) étoffe subtilement les détails en lambeaux responsables de la manie de Ted avec une sous-estimation sinistrement poétique digne de Cormac McCarthy. 'Nous exploitons un motel mort', a expliqué John à Ted à un moment donné. 'Ces routes ne le savent pas encore.'


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Mais cela change certainement une fois que Ted prend le contrôle pendant le point culminant horrible, un point culminant enflammé dans lequel le garçon se venge de certains clients indisciplinés avec une confiance diabolique. L'aspect le plus effrayant de 'The Boy' est la mesure dans laquelle Macneill permet de sympathiser avec le protagoniste en difficulté - même si son dernier coup obsédant fait allusion aux horreurs à venir.

Qualité: B +

'The Boy' a fait sa première cette semaine au Festival du film SXSW. Il recherche actuellement une distribution aux États-Unis.

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