Revue SXSW: Junkie Lovers lutte pour survivre dans un tendre drame 'Animals', avec David Dastmalchian & Kim Shaw

Les scènes initiales mettant en scène le jeune couple Bobbie (Kim Shaw) et Jude (David Dastmalchian) dans 'Animals' du réalisateur Colin Schiffli sont si précieuses que cela me fait un choc de découvrir qu'ils sont tous les deux des héroïnomanes. Vivant d'une voiture décrépite garée près du zoo de Chicago, Bobbie et Jude s'associent pour garder leur habitude, ce qui leur donne d'abord suffisamment de confiance pour ignorer la spirale descendante dans laquelle ils sont piégés. En laissant les problèmes s'infiltrer, le premier long métrage accompli de Schiffli - scénarisé par Dastmalchian - rend leur énigme à la fois accessible et intimement troublante à la fois.



Au début, cependant, leur routine se déroule comme s'ils maîtrisaient le trucage en les maintenant à flot: ils passent leurs journées à voler de l'argent en s'appuyant sur des stratagèmes compliqués impliquant une fausse prostitution et une mauvaise orientation - à un moment donné, voler un article, prétendre qu'il est perdu et percevoir les frais de recherche. Chaque fois que leurs ébats rapportent plus d'argent, ils le dépensent immédiatement pour une nouvelle récolte de médicaments. Le cycle se déroule avec une tension atmosphérique croissante, car ils apprécient apparemment leur mode de vie insouciant sans discuter de ses conséquences potentiellement mortelles. Dans leur version fantastique des événements, ils vivent comme des hors-la-loi, mais la menace du monde extérieur plane constamment dans le contexte sombre de leur situation globale. Il est évident qu’ils devront se rendre compte de leurs problèmes à un moment donné, mais «Animaux» nous tient en haleine quant à la date à laquelle ce moment pourrait arriver.

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Bien qu'il ne soit jamais aussi dramatiquement intense qu'un drame de dépendance que «Requiem for a Dream», l'étude réfléchie des personnages de Schiffli évite intelligemment de condescendre vers ses pistes malades; au lieu de cela, grâce à leur compagnie, les éléments subjectifs qui les maintiennent dans le déni de leurs problèmes deviennent l'axe central du récit. Pourtant, Schiffli n'enduit pas leur situation, entrecoupant diverses scènes avec des plans viscéralement énervants du couple enfonçant des aiguilles dans les vaisseaux sanguins les moins flétris encore à leur disposition (y compris, au cours d'une séquence particulièrement épineuse, une veine dépassant du cou de Jude).

Finalement, l'histoire arrive à une série typique d'événements impliquant les problèmes du couple avec la loi et une confrontation éventuelle avec l'aide médicale dont ils ont désespérément besoin. Une fois arrivé à ce point, «Animals» est une affaire assez routinière, mais ses acteurs se battent continuellement pour l'élever. Le visage effrayant de Dastmalchian, vu pour la dernière fois comme le suspect suicidaire dans 'Prisonniers', prend ici des dimensions plus douces au service de l'état ostracisé du personnage (en tant que seul auteur du film, il a réussi à fabriquer son véhicule idéal). Jude est peut-être une épave, mais il est juste assez assuré pour se le cacher. Avec le soutien incessant de Bobbi qui embrasse sa recherche du prochain score, Shaw relève le défi avec un degré de retenue crédible. Leur situation critique est complétée par le directeur de la photographie Larkin Donley, dont les images raffinées font écho à la déconnexion romantique entre les expériences de Bobbie et Jude et leur compréhension suave.

Les débuts de scénario de Dastmalchian sont de bon augure pour une carrière alternative aux côtés de ses performances. Bien que jamais transcendants, les rythmes patients de l'histoire permettent à un monde entièrement crédible de prendre forme avant qu'il ne s'écroule. Bien que sa résolution finale n'ait pas la surprise de ses scènes précédentes, 'Animals' évite largement les confrontations mélodramatiques en faveur de moments plus calmes qui reflètent les frustrations obscures qui affligent le couple à chaque tournant. Sans un minimum de snark, leur relation est à la fois un pari dangereux et quelque chose d'un mécanisme de survie; parce qu'ils semblent si sûrs d'eux au début, il est difficile d'imaginer qu'ils peuvent continuer sans l'autre. 'Animals' présente cette possibilité comme un défi intrigant et laisse effectivement la finale ouverte, se terminant par une image poétique plutôt que par un résultat ferme. Cette décision rend 'Animals' beaucoup plus concentré que ses protagonistes solipsistes.

Criticwire Grade: B +

COMMENT VA-T-IL JOUER? Projection en compétition chez SXSW, «Animals» devrait trouver un accord de distribution solide et des retours solides, si limités; en attendant, il devrait continuer à jouir sainement du festival.

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Pour plus d'informations sur le festival du film SXSW de cette année, cliquez ici.



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