Revue «Tales of the City»: le redémarrage de Netflix Cozy Harkens retourne à l'âge d'or de la télévision gay

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À part quelques récalcitrants, l'émission de télévision gay a surtout suivi le chemin du bar gay. L'acceptation et l'égalité ont un coût - lorsque vous êtes enfin autorisé à entrer dans le club, il n'est plus nécessaire de créer le vôtre. À l'instar de la fermeture tragique des célèbres bars gay de San Francisco Gangway ou The Lex, le temps des émissions exclusivement gays comme «Queer As Folk» ou «The L Word» (en attente de redémarrage) est révolu. La télévision n'a plus à s'adresser uniquement au public gay pour raconter des histoires gay nuancées.

Entrez dans le prochain chapitre des «Contes de la ville d'Armistead Maupin», qui reprend 20 ans après son dernier épisode et ne manque pas un battement. Bien que la mini-série ait été très controversée lors de sa première diffusion sur PBS, la suite de Netflix ressemble à une étreinte chaleureuse d'un vieil ami; un mariage non conventionnel entre la nostalgie rose et la politique identitaire progressiste. La créatrice Lauren Morelli («Orange est le nouveau noir») et le producteur exécutif Alan Poul («Six Feet Under») ont trouvé un moyen d'honorer l'esprit de l'original tout en célébrant la culture queer d'aujourd'hui. Tout en explorant les expériences variées de trois générations de personnes LGBTQ (et représentant véritablement tout le spectre de la soupe à l'alphabet), «Tales of the City» constate que nos besoins restent les mêmes - connexion, famille choisie et vivre sa vérité.



«Tales of the City» commence avec notre héroïne dynamique Mary Ann Singleton (Laura Linney) retournant nerveusement au 28 Barbary Lane. Elle vit dans le Connecticut, ses ambitions journalistiques ayant cédé la place à l'hébergement d'informations pour une arnaque snuggie malheureusement nommée, le «bloodie». (Mary Ann: «C'est comme une couverture et un sweat à capuche.») L'occasion de son retour est le 90 anniversaire de son ancienne propriétaire magique et mystérieuse Anna Madrigal (Olympia Dukakis). Une fois là-bas, elle est accueillie par des amis nouveaux et anciens, y compris le meilleur ami Michael «Mouse» Tolliver (Murray Bartlett), l'ex-mari Brian (Paul Gross), et la fille éloignée Shawna (Ellen Page), certains plus heureux de la voir que autres.



Tout comme elle a autrefois quitté sa vie ho hum en Ohio pour des pâturages plus verts à San Francisco, nous apprenons que Mary Ann a depuis longtemps abandonné Brian et Shawna pour poursuivre sa carrière. Maintenant âgée de 25 ans, vivant à Barbary Lane, et sans effort cool (ou du moins c'est ce qu'elle veut que Mary Ann pense), Shawna offre à Mary Ann un coup de poing et un «sup?» Délibérément mesuré avant de s'éloigner. Plus tard, alors que les deux femmes partagent un joint sur le toit, Mary Ann est endormie dans un faux sentiment de sécurité avant que Shawna ne se libère enfin.

Laura Linney et Olympia Dukakis dans «Tales of the City»

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«Je veux dire, c'est drôle, non?», Demande-t-elle avec un sourire placide. 'Comme, tu m'as donné naissance, puis tu t'es enfui pour une carrière de conneries, et maintenant tu es là, comme si tu étais un bourgeon.'

Le plus choquant pour Mary Ann à propos de cette sévère réprimande est que Shawna pense qu'elle est sa mère biologique, et Brian et ses autres amis ne lui ont jamais dit qu'elle était adoptée. Sa fixation sur ce fait et son refus de reconnaître l’abandon de Shawna ou d’admettre sa part dans celui-ci, fournissent l’arc émotionnel central de la saison, qui se révèle assez compliqué pour être convaincant. Les deux personnages ont bien sûr d'autres choses en cours; La réactivation potentielle de Mary Ann avec Brian et la romance de Shawna avec une cinéaste (Zosia Mamet) qui est encore plus distante qu'elle ne donne aux deux personnages un espace pour résoudre leurs problèmes. Le vrai compte vient quand Anna annonce qu'elle vend Barbary Lane, à la grande surprise de ses résidents de longue date. Leur aînée excentrique a reçu des visiteurs étranges et des lettres cryptiques, et Mary Ann et Shawna doivent travailler ensemble pour résoudre le mystère; ils sont liés de façon indélébile par leur amour pour Anna et Barbary Lane.

Mais il se passe tellement plus de choses dans «Tales of the City». (Peut-être un peu trop, mais cela tient le plus souvent.) Michael et son petit ami Ben (Charlie Barnett) traitent du statut positif de Michael, ex-petits amis fumants. et les défis de la datation intergénérationnelle; les nouveaux résidents de Barbary Lane, Jake (Garcia) et Margot (May Hong) doivent adapter leur relation après que la transition de Jake change ses désirs; Brian gâche une bonne chose avec sa voisine hilarante (Michelle Buteau); et les blagues du millénaire se poursuivent avec une sous-intrigue Instagram surjouée des jumeaux en quête de renommée de Barbary Lane (Ashley Park et Christopher Larkin).

Offrir un petit quelque chose pour chaque persuasion sur le spectre LGBTQ complet n'est pas une tâche facile, mais c'est une Morelli et son équipe de tous les scénaristes et réalisateurs queer performent admirablement. C'est cette grande variété de perspectives réunies qui permet à la série d'être aussi ambitieuse qu'elle l'est. Par exemple, dans une scène qui renvoie à la série originale, un groupe plus âgé de gays blancs prend Ben à la tâche pour sa police en langage PC et son manque de respect pour ce ils a dû endurer. Dans une scène tendue qui diffuse le linge sale de la communauté, les hommes plus âgés défendent leur droit de dire des insultes transgenres parce qu’ils ont survécu au sida, et Ben, qui est noir, doit s’asseoir là fumant, sans pouvoir et en infériorité numérique. La scène fonctionne parce que la série revient finalement du côté de Ben, Michael s'excusant à juste titre pour son inaction. C’est une corde raide à marcher et une terrifiante à essayer dans ce climat, mais «Tales of the City» parvient à garder de l’espace pour les deux perspectives.

Un autre épisode hors du commun doit être bien gardé secret pour préserver le mystère, un élément clé de la narration de Maupin. Il suffit de dire qu'en montrant la jeune Anna dans des flashbacks et en la moulant avec l'actrice transgenre Jen Richards, 'Tales of the City' honore avec succès le personnage créé par Dukakis tout en reconnaissant la douloureuse histoire des acteurs cis jouant des rôles trans. La présence de Daniela Vega («Une femme fantastique») ainsi que de Garcia, le personnage trans-masculin trop rare, devrait apaiser ceux qui remettraient en question le retour de Dukakis.

Avec ses scènes de groupe festives, ses camées de célébrités gays (werk, Bob the Drag Queen) et ses leçons d'histoire gay, «Tales of the City» pourrait être la chose idéale pour rassembler la communauté ce mois de la fierté. Et c'est quelque chose à célébrer.

Qualité: B +

«Tales of the City» a été diffusé sur Netflix le 7 juin 2019.



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