Cet extrait de livre exclusif déterre le mystérieux cadavre de la star de cinéma de l'âge d'or Thelma Todd

Le dernier livre de Michelle Morgan «La blonde à la crème glacée: la vie tourbillonnante et la mort mystérieuse de Screwball Comedienne Thelma Todd», relate la vie tumultueuse et la mort tragique de Thelma Todd, l'une des rares stars de l'âge d'or qui a réussi la transition du film muet ère pour les «talkies». Ayant tout juste commencé son propre restaurant, la vie de Todd semblait en hausse quand elle a été retrouvée morte de façon inattendue dans un garage. 'The Ice Cream Blonde' offre de nouvelles preuves sur la mort mystérieuse, longtemps soupçonnée mais jamais avérée être un meurtre. La biographie officielle de Morgan coïncide avec le 80e anniversaire de la mort de Todd et fournit une nouvelle théorie convaincante de ce qui lui est réellement arrivé. 'The Ice Cream Blonde: The Whirlwind Life and Mysterious Death of Screwball Comedienne Thelma Todd' sera publié le 1er novembre par Chicago Review Press et est disponible en précommande sur Amazon. Découvrez un extrait complet exclusif ci-dessous: Cela avait été un week-end froid à Los Angeles, avec des températures descendant à vingt-cinq degrés Fahrenheit et des vents soufflant sur la région. Les météorologues ont averti d'une possible gelée tôt le matin le lundi 16 décembre 1935. À 10 heures ce jour-là, les coups de vent s'étaient calmés, mais lorsque Mae Whitehead a quitté sa maison sur la trente-sixième place ouest, il y avait encore un pincement dans l'air. Mae était la femme de chambre et la bras droit de Thelma Todd depuis 1931. Elle insisterait toujours pour que l’actrice de renommée mondiale soit formidable de travailler. Mae avait vu son employeur traverser des moments mouvementés, notamment la rupture de son mariage et divers autres drames. L'année dernière, en particulier, avait apporté une longue série d'événements stressants, et alors que Mae traversait la ville en direction de l'océan Pacifique, elle était bien consciente que 1935 était une année que Thelma serait impatiente de mettre derrière elle. La femme de ménage a tourné dans les rues résidentielles tranquilles qui menaient au numéro 17531 Posetano Road, où se trouvait le garage de Thelma. En fait, bien que l'actrice ait eu un accès complet au bâtiment, il n'appartenait pas à elle mais à son partenaire commercial, le réalisateur Roland West, et à son ex-épouse, Jewel Carmen. Le couple était propriétaire de la maison nichée dans la colline au-dessus du garage, bien que ces derniers temps une partie du manoir tentaculaire était occupée par le directeur du café Rudy Schafer et son épouse Alberta (la sœur de Jewel Carmen). Jewel vivait maintenant ailleurs et Roland a passé plus que l'étrange nuit dans l'appartement au-dessus du Sidewalk Café - l'entreprise que lui et Thelma exploitaient en bas de la colline.
La raison officielle pour laquelle West restait au-dessus du café était simple: il travaillait tard et au moment où le lieu fermait, il était simplement plus simple pour lui de passer la nuit dans la pièce à l'étage. Tout allait bien, sauf que ces derniers mois Thelma avait également emménagé et que leurs chambres n'étaient séparées que par une porte coulissante en bois. Certains ont haussé les sourcils en apprenant cet arrangement, mais pour Mae Whitehead, ce n'était pas ses affaires. Lorsqu'on lui a demandé plus tard au tribunal si quelqu'un d'autre vivait au-dessus du café avec Mlle Todd, elle a simplement dit: «Je n'en sais rien. Je n'avais absolument rien à voir avec le café. »C'était l'habitude de Mae de conduire sa propre voiture jusqu'au garage où se trouvait Lincoln Phaeton en 1932 à Thelma. Une fois là, elle prendrait la voiture de Thelma hors de la stalle, laisserait son propre véhicule à l'intérieur, puis descendrait la colline jusqu'au café du Phaeton, la garant à l'avant du bâtiment afin que Thelma y ait accès pendant la journée. C'était un rituel développé à cause du dégoût de Thelma pour la marche et surtout pour monter et descendre les 271 marches à flanc de colline qui allaient du café au garage. En fait, elle détestait tellement que la plupart des soirs, elle demandait à Bob Anderson, l'un de ses jeunes employés de café, de ramener la voiture au garage pour elle lorsqu'elle aurait fini de l'utiliser pour la journée. Anderson a expliqué plus tard son travail au coroner. Au moment où la gouvernante est arrivée au garage ce lundi, il était 10 h 30 et tout était calme, à l'exception du clapotis lointain de l'océan Pacifique à deux pâtés de maisons. Les portes de garage ont été déverrouillées, comme elles l'ont toujours été, un manque de sécurité qui a mystifié la plupart des gens. En fait, les Lincoln de Thelma et le coupé Hupmobile de West étaient toujours, sans exception, avec leurs clés dans le contact. Mae ouvrit la portière et se dirigea vers la voiture de Thelma sur le côté droit du garage (la gauche était réservée au véhicule de West). Elle s'est approchée du côté passager afin de pouvoir charger les paquets de vêtements et divers autres articles qu'elle apportait à son employeur ce jour-là. À ce moment-là, elle n'a rien remarqué hors de l'ordinaire: pas d'odeur, pas de chaleur, pas de bruit. En fait, rien du tout ne la préparait à la vue qui allait la saluer.
Lorsque Mae a ouvert la porte passager, il y avait la belle Thelma Todd, les yeux fermés, portant toujours la robe bleue qu'elle avait portée deux soirs auparavant, quand elle est partie pour une fête à la discothèque du Trocadéro. 'Elle s'est effondrée sur le siège avant de sa voiture', a déclaré Mae aux détectives. 'Juste penché, sa tête vers la gauche.' Mae pouvait voir que les cheveux de Thelma étaient toujours coiffés en boucles serrées et ses vêtements immaculés. Elle portait un manteau de fourrure et sur le siège à côté d'elle était un sac de soirée blanc. Tout semblait étrangement calme, et aucune preuve de jeu déloyal n'était nulle part autour. Même si Mae n'avait jamais trouvé son employeur endormi au volant auparavant, dans ces premiers moments choquants, elle pensait que ce devait être le cas. «Je suis allée du côté gauche de la voiture - du côté du conducteur - et j'ai pensé que je pouvais la réveiller, qu'elle dormait», a-t-elle déclaré plus tard. À ce moment-là, Mae a remarqué que la porte du conducteur était ouverte. Elle regarda bien Thelma et remarqua une petite quantité de sang autour de son nez. La tête affaissée sur sa poitrine, elle n'était pas allongée exactement mais certainement pas debout. Ses bras étaient placés sur ses genoux et ses pieds pendaient vers le sol. De l'endroit où Mae se tenait, il devenait maintenant terriblement évident que Thelma ne dormait pas comme elle l'avait d'abord pensé, et aucune quantité d'incitation n'allait jamais la réveiller. Elle est partie immédiatement pour le café pour sonner l'alarme. * * * Roland West dormait dans ses quartiers au-dessus du Sidewalk Café. La nuit avait été longue et sans sommeil, et à cinq ou six heures du matin, son corps avait finalement succombé à l'épuisement. Maintenant, peu après 10 h 30, le téléphone sonnait sans cesse. Se réveillant, West porta le lourd récepteur à son oreille. Il a écouté pendant quelques instants la voix du trésorier du café Charles Harry Smith, qui lui a dit que Mae Whitehead était descendue du garage et avait signalé que quelque chose n'allait pas du tout avec Miss Todd. 'Qu'est-ce qui ne va pas avec elle '> Lorsque West est entré dans le garage, il a vu l'actrice allongée silencieusement dans la voiture. Instinctivement, il tendit la main pour toucher son visage, et ce faisant, il remarqua ce qu'il décrivit plus tard comme plusieurs gouttes de sang près de son nez. Quelques instants plus tard, les Schafers sont arrivés au garage, rougis et dans un état d'incrédulité évident. Tous deux se sont approchés du Lincoln Phaeton, où Rudy Schafer a touché la joue de Thelma et a confirmé qu'elle était très certainement décédée. Lui aussi a remarqué du sang, seulement son souvenir serait qu'il était partout sur sa bouche et s'est précipité sur le siège où elle était affaissée. Une partie a été essuyée avec un mouchoir. A-t-il remarqué quelque chose qui indiquerait qu'elle était malade? «Eh bien, je vous le dis», a-t-il expliqué au coroner, «à ce moment-là, c'était difficile à déterminer, car le sang était partout sur sa bouche. Aucune autre preuve, il n'y en avait aucune. »Schafer est parti téléphoner à la fois à la police et à un médecin. Cependant, plutôt que de téléphoner depuis sa maison juste en haut de la colline du garage, Schafer a décidé de conduire en ville à la place, en utilisant la voiture de Roland West. «Je pensais que j'irais dans l'ouest de Los Angeles afin d'éliminer immédiatement toute publicité, jusqu'à ce que nous découvrions de quoi il s'agissait», a-t-il expliqué au coroner. Cependant, il a fini par s'arrêter un peu plus près de chez lui. «Pendant que j'allais à Santa Monica, je me suis arrêté dans l'imprimerie là-haut et je suis allé dans leur bureau privé et j'ai appelé - appelé West Los Angeles.» Laissé dans le garage avec Alberta Schafer, West est monté dans la voiture et a regardé autour de lui. Il a examiné le contacteur d'allumage, a noté qu'il était en position de marche, est sorti, a marché de haut en bas, est retourné vers la voiture et a de nouveau regardé Thelma. Plus tard, il a déclaré à l'enquête du coroner qu'à ce moment-là, il était devenu certain qu'elle avait essayé de sortir de la voiture lorsqu'elle est décédée. 'Je le sais, car sinon elle n'aurait pas été retournée comme elle l'a fait et la porte n'aurait pas été ouverte', a-t-il déclaré. Une fois que Rudy Schafer a appelé, il est retourné au café et a attendu que la police se présente. Lorsque les policiers sont arrivés, il les a ensuite conduits en haut de la colline, et peu de temps après, le garage autrefois calme de Posetano a été entouré de policiers, de photographes, de journalistes et de cintres. Ils étaient tous présents au moment où l'ami de Thelma, Harvey Priester, est arrivé avec la mère de Todd. Il avait entendu la nouvelle dans une banque à Hollywood et s'était précipité chez Alice Todd immédiatement - battant juste Mae Whitehead, qui avait été envoyée par West. Dans un état de choc et de désespoir, Alice se dirigea vers le garage pour voir Thelma par elle-même. Alors qu'elle atteignait la porte, elle se tourna vers les personnes présentes. “; Ma fille a été assassinée, ”; dit-elle fermement, puis disparut à l'intérieur. LIRE LA SUITE: Cet extrait de livre exclusif partage des conseils pour répéter votre film indépendant à petit budget

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