Revue du TIFF: ‘Elephant Song’ avec Xavier Dolan, Bruce Greenwood et Catherine Keener

Réaliser et sortir cinq films au cours des quatre dernières années, dont trois en première à Cannes et un autre à Venise, vous comprendrez peut-être pourquoi Xavier Dolan pourrait ne pas avoir le temps de retourner les appels téléphoniques. Et étant donné la distribution limitée de ses films aux États-Unis, il pourrait également être facile d'oublier qu'en plus d'écrire et de réaliser, Dolan est un très bon acteur, ayant joué dans trois de ses longs métrages (“;J'ai tué ma mère, ”; “;Pulsations cardiaques”; et “;Tom à la ferme”;). Il est une présence écran charismatique et ludique, et quand Charles Binamé appelé avec un rôle dans son double “;Elephant Song, ”; L'attrait de Dolan pour la pièce semble évident. C'est un rôle prêt à mettre en scène et à mâcher, et il en profite avec agilité. Malheureusement, le film sur les performances de Dolan est aussi statique et sobre qu'énergique et lâche.

Basé sur le jeu du dramaturge primé Nicolas Billon, “; Elephant Song ”; est essentiellement une bataille de volontés. Se déroulant au cours d'un après-midi pendant les vacances de Noël dans les années 1960, le public est placé dans le bureau de Lawrence (Colm Feore), psychiatre dans un établissement psychiatrique pour mineurs, porté disparu dans des circonstances mystérieuses. Cependant, la clé de sa localisation pourrait être avec Michael (Dolan), un patient gênant à l'hôpital avec son propre agenda, qui profite de cette occasion pour essayer de négocier sa liberté en échange d'informations. Mais il devra d'abord dépasser le Dr Toby Green (Bruce Greenwood), qui est amené pour parler au jeune homme et découvrir ce qu'il sait. Mais en peu de temps, Michael a mis en place le règlement que le Dr Green doit respecter: Michael veut être entendu et écouté sans aucun préjudice, de sorte que le Dr Green n'est pas autorisé à lire quoi que ce soit dans son dossier patient.

Vous vous demandez peut-être pourquoi personne n'a appelé la police ou les proches de Lawrence pour essayer de retrouver le médecin disparu, mais une vague raison d'un récent scandale et vouloir garder les choses silencieuses est donnée, mais pas tout à fait crédible. Pendant ce temps, à la périphérie, il y a d'autres enchevêtrements de complot, y compris la relation de Toby avec l'infirmière Susan Peterson (une personne gravement sous-utilisée Catherine Keener), dont Michael n'est pas fan, car elle sait ce qu'il y a dans son sac de trucs. Donc, c'est de retour à Michael et au Dr Green, et à leur bataille tête-à-tête, mais le problème est que c'est tellement unilatéral, le film ne crée jamais la tension dramatique dont il a besoin pour nous maintenir engagés.



Pour le dire simplement, le principal problème auquel est confronté le Dr Green n'est pas la ruse de Michael, c'est sa propre ineptie lamentable. Acquiesçant continuellement, étant manipulé ou faisant une série de mauvais choix, le Dr Green est du mastic entre les mains de Michael. Et donc cela signifie que Dolan peut plâtrer un sourire de chat du Cheshire sur son visage et faire son chemin avec le matériau, tandis que Greenwood est coincé comme si son costume était trois tailles trop serré. C'est une dynamique qui est parfois involontairement drôle, mais qui obtient surtout une note très rapidement. Vous continuez d'attendre que le Dr Green tourne les tables, pour gagner une sorte de main haute, ou du moins travailler sur un pied d'égalité avec son adversaire, mais cela ne vient jamais. Et même la trame de fond de Michael, finalement révélée pour donner un aperçu de son rôle (ou non) dans la disparition de Lawrence, et sa propre institutionnalisation, est assez courante dans les procédures, et une partie de celle-ci est donnée dans le film. bande annonce.

Les choses ne sont pas aidées par la direction de Binamé, qui trahit son expérience abondante à la télévision et le petit budget avec lequel il a dû travailler. Il s'appuie fortement sur ses acteurs pour ajouter de la couleur aux procédures autrement visuellement vides, mais cela ne fonctionne pas lorsque vous gardez une actrice du calibre de Keener en dehors de la plupart de l'action, ou Carrie-Anne Moss fumer des cigarettes et attendre à l'autre bout du fil.

“; Elephant Song ”; n'est pas tant un mauvais film qu'il est extrêmement sûr. Il apporte un ragoût de thèmes et d'idées potentiellement difficiles, en particulier pour l'époque - les conséquences de la négligence parentale, l'amour non partagé, les relations homosexuelles - et les prépare à un combat verbal qui n'est jamais juste ou remis en question dès le premier mot. En regardant Dolan faire son chemin avec à peu près toutes les scènes, vous vous retrouvez en souhaitant qu'il ait également réalisé et apporté l'excitation qu'il apporte à son tour au reste du film. [C-]

Retrouvez toute notre couverture du Festival international du film de Toronto 2014 en cliquant ici.

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