TOH! Les films de la classe Wong Kar-Wai

Mais d'abord, nous avons une introduction à l'œuvre de Wong de Asia Film wonk David Chute:



Histoire d'origine: Wong Kar-wai commence

J'ai vu pour la première fois les premiers films de Wong Kar-wai il y a plus de trente ans, dans les cinémas du quartier chinois de Los Angeles et de la vallée de San Gabriel, lors de leur première sortie dans les années 1980. Je le connaissais, vous pourriez dire, avant qu'il ne soit Wong Kar-wei.



Wong a fait ses débuts en tant que réalisateur en 1988, plusieurs mois après la publication d'un supplément «médian» d'articles que j'avais édités, «Made in Hong Kong», dans «Film Comment». (Un excellent article de ce package est disponible en ligne.) Avant cela, il était hors du radar des fans, un scénariste commercial travaillant dur dans l'industrie de Hong Kong, produisant principalement des comédies moelleuses avec des titres anglais comme 'Once Upon a Rainbow' (1982 ) et «Silent Romance» (1984).



Cependant, la qualité des projets s'est constamment améliorée, avec des points de repère tels que «The Haunted Copshop» de Jeff Lau (1987), «Final Victory» de Patrick Tam 1987) et un plaisir coupable personnel, «Flaming Brothers» de Tung Cheung (1987), un flamboyant. post-'Better Tomorrow' héroïque mélodrame effusion de sang avec le maître Beretta Chow Yun-fat.

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Lorsque Lau a aidé son nouvel ami à entrer en tant que réalisateur, c'était avec une variation personnelle sur le genre de gangster nouvellement populaire. En 1988, 'As Tears Go By' a fait plus d'argent au box-office de Hong Kong que n'importe quel film de Wong Kar-wai avant 'The Grandmaster' de cette année, et il a établi un modèle lorsqu'il a été nominé pour dix Hong Kong Film Awards, dont Meilleur film et meilleur réalisateur. (Il a remporté deux prix, meilleur acteur de soutien pour Jackie Cheung et meilleure direction artistique pour William Chang, un collaborateur clé qui a depuis travaillé sur chacun des films de Wong.) Mais ce fut à peu près la dernière fois que Wong, l'industrie de Hong Kong et le public HK traditionnel était vraiment en phase.

Je me trouvais à Hong Kong en décembre 1990, juste au moment où le deuxième film de Wong, 'Days of Being Wild', ouvrait ses portes, annoncé dans toute la ville comme une attraction majeure pour la saison de Noël. J'ai vu des camions à plateau transportant d'énormes panneaux d'affichage qui n'étaient qu'une rangée de portraits d'étoiles emblématiques géantes: Leslie Cheung, Andy Lau, Maggie Cheung, Tony Leung, Karina Lau, Jackie Cheung. Même en 1990, les dollars HK constituaient une gamme coûteuse de talents et, grâce à sa force, le film rapportait une somme décente.

Le résultat était enivrant (voir texte ci-dessous) mais ce n'était clairement pas un film grand public. Mais même après que «Days of Being Wild» ait balayé de près en 1992 les meilleurs HK Film Awards (film, réalisateur, acteur, direction artistique, cinématographie), il y a eu beaucoup de marmonnements dans les coulisses. Les gens que je connaissais dans l'industrie cinématographique de Hong Kong ont déclaré que la production avait échappé à tout contrôle, comme Wong a tourné et re-tourné, coupé et retaillé, pendant des mois. C'était du gâchis, est allé la sagesse conventionnelle, et toute grandeur artistique qui y était lue était strictement après coup.

Les cinéastes qui travaillent à Hong Kong n'étaient pas les seuls à penser que j'avais été embobiné à aimer 'Days'. Le distributeur indépendant respecté Bingham Ray est allé à l'Alhambra pour le voir sur ma recommandation et est revenu bouillonnant, furieux de perdre son temps , faisant référence à l’auteur au sarcasme qui roule les yeux comme Wong Kar-Pourquoi? '

Cette vision des vêtements neufs de l'empereur sur l'art de Wong était courante dans les médias populaires de Hong Kong. Cela se produit dans la satire de 1997 «Ceux qui étaient les jours», par exemple, dans laquelle un réalisateur snob ressemblant à Wong est renvoyé dans les usines de cinéma cantonais des années 1960, lorsque les films étaient des films. Bien sûr, il est présenté comme un faux factice par les professionnels no-nonsense de cette époque. Plusieurs nominations aux Oscars plus tard, Wong n'est plus universellement considéré comme un poseur.

J'avoue avoir réagi de cette façon moi-même au moins une fois, avec colère, la première fois que j'ai vu le premier long métrage d'époque de Wong 'Ashes of Time' (1994). Ce fut un film d'arts martiaux ostensible avec (encore) un casting de stars, chorégraphié par le grand Sammo Hung, dans lequel les scènes d'action ont été soumises à tant de bricolages en post-production, ralenties et hachées et blanchies, que tous la clarté et la propulsion en avaient été vidées.

En ce qui concerne les films de genre, j'ai tendance à être un snob d'authenticité. Est-ce ou n'est-ce pas «la vraie chose»? Le cœur du créateur est-il au bon endroit ou se considère-t-il comme supérieur à la forme, la condescendant, nous offrant quelque chose de plus fin qu'un simple entraînement vulgaire? Je n'ai pas revu 'Ashes' depuis lors; n'ai pas osé. Et seule sa popularité auprès du grand public chinois et hongkongais m'a réconcilié avec le temps de regarder «The Grandmaster».

Un artiste, évidemment, peut être authentique d'une manière différente. Il ou elle est, pourrait-on dire, un genre à part. Sui generis est peut-être le terme que je cherche à tâtons. Post 'In the Mood for Love' (2000), en particulier, Wong est plus grand pour moi maintenant qu'il ne l'a fait en 1994. Tout ce que nous avons le droit d'exiger, c'est qu'il est lui-même authentiquement. -David Chute

Le classement TOH des dix films de Wong est ci-dessous. De plus, consultez l'interview du podcast de VICE avec Wong, parlant de 'The Grandmaster'.

1. Dans l'humeur de l'amour (2000, ****) Wong a commencé le millénaire avec l'un des films les plus beaux et les plus délirants jamais réalisés, un long métrage évanoui construit sur l'humeur, la brume et les visages de Maggie Cheung et Tony Leung, qui jouent des conjoints cocu tombés amoureux - dans un monde typiquement Wong aux perspectives suspendues, aux couleurs somptueuses et à la sensualité alléchante. Dans son premier film depuis la rétrocession de Hong Kong en 1997, Wong définit sa romance en 1962, et via ses deux stars - qui ont fait le truc sexy des années 60 bien avant “; Mad Men ”; était même à moitié fou - crée une toile de désir, de regret, de séduction et de tentation. -John Anderson

2. Jours d'être sauvage (1990, ****) Un long métrage d'humeur sur un prêteur narcissique (Leslie Cheung dans sa forme la plus languissante) qui attire les gens irrésistiblement mais ne leur donne rien en retour, laissant tout le monde qu'il rencontre se sentir vidé et vide: un vampire émotionnel, dans effet, plus frais que cool mais pas le gars le plus facile à rooter. J'ai adoré le film lorsque je l'ai vu pour la première fois dans un théâtre de langue chinoise dans la vallée de la Chine à Los Angeles, pour son glamour de mauvaise humeur et son évocation élégante de Hong Kong dans les années 1960. Apparemment, dans ma critique de 'Film Comment' à l'époque, je l'appelais 'un film intime sur la jeunesse perdue, avec une vague de sensualité dans les images.' J'étais assez intelligent, apparemment, pour déclarer que Wong Kar-wei était 'un vrai découverte, un artiste majeur », bien que le reste de cette revue soit enterré quelque part dans le cimetière de cellules cérébrales mortes et de formats numériques obsolètes. –David Chute

3. Chungking Express (1994, ****). À couper le souffle et édité, ce diptyque d'amants non récompensés, de grands trafiquants de drogue et de criminels, et d'une serveuse admirative avec l'habitude de s'introduire par effraction est Wong en pleine forme. Alors que les préoccupations du réalisateur de briser la forme et la structure se sont gênées dans le passé, son obsession pour les récits multicouches fonctionne parfaitement dans le film d'art mélodramatique 'Chungking'. Le beau et élégant Tony Leung est, bien sûr, dévastateur ici en tant que flic désillusionné. avec des problèmes de fille. Vous n'entendrez jamais les Mamas et les 'California Dreamin' des Papas de la même manière après ce joyau enivrant d'un film, où même les plus petits gestes se produisent à grande échelle. -Ryan Lactantius

4. Heureux ensemble (1997, ****). «Happy Together» reste, pour mon argent, le film gay emblématique des années 1990 et peut-être même de tous les temps. Sur le plan stylistique, c'est le film le plus aventureux de Wong et avec tous ses effets stroboscopiques, ses montages imparfaits et ses filtres d'objectif, il a l'impression de découvrir le cinéma pour la première fois. Deux hommes - joués à merveille par Leslie Cheung et Tony Leung - peuvent tomber amoureux dans les rues d'Argentine, mais le film est plus un récit de voyage beatnik - environ deux âmes brisées avec suffisamment d'ennui pour faire le tour - que la romance gay. Mais à ce niveau aussi, c'est une œuvre sexy et époustouflante, un nouveau classique qui a remporté Wong le meilleur prix de réalisateur à Cannes en 1997. -Ryan Lactantius


5. Le grand maître (2013, ***). Lors d'une discussion sur son nouveau film 'The Grandmaster' lors d'un récent événement de l'Académie, Wong a décrit l'alchimie de l'image et du son au cinéma: 'Ce n'est pas un plus un.' C'est de la chimie. ”; Cette chimie est exposée à couper le souffle et ravissante dans 'The Grandmaster', une pièce d'époque qui se déroule en Chine des années 1930 au début des années 1950, mettant en vedette Tony Leung en tant que grand maître titulaire Ip Man (qui continuera à former Bruce Lee) et Zhang Ziyi en tant qu'expert de kung fu pour correspondre aux compétences d'Ip. Les séquences de combat - qui occupent bien plus de la moitié de la durée du film - sont éblouissantes à la fois en termes d’action et de style, avec une partition magnifiquement mélodramatique accentuant la romance mélancolique et impossible qui se construit entre les deux personnages principaux. Les aspects biopic maladroits du film ne dissuadent que momentanément ce qui est forcément l'un des meilleurs exemples de cinéma de 2013, sans aucune restriction. -Beth Hanna


6. Au fil des larmes (1988, ***), co-écrit avec Jeff Lau, mettait en vedette un trio de jeunes étoiles montantes, Andy Lau, Maggie Cheung et Jacky Cheung, vouées à la vingtaine. Le rendu littéral du titre cantonais, 'Mong Kok Carman', fait référence à la fois à l'opéra Bizet et au quartier infesté de gangs du centre de Kowloon dans lequel l'histoire a été transférée. Cependant, la comparaison la plus fréquente n'est pas celle de «Carmen» mais celle de «Mean Streets», car la plupart des actions impliquent le gangster slacker incroyablement cool d'Andy Lau, Wah, tirant à plusieurs reprises son frère juré sujette aux problèmes, Fly (Jackie) de menaces de sa propre fabrication. La romance sensuelle de Wah avec Maggie n'est en termes narratifs qu'un intensificateur: Wah a enfin une bonne raison de s'éloigner de sa vie de crime, mais grâce à Fly, il est déjà trop tard. -David Chute


7. Fallen Angels (1995, ***). Bénéficiant de certaines des meilleures œuvres du directeur de la photographie Christopher Doyle, 'Fallen Angels' est l'hommage sous-estimé de Wong à la Nouvelle Vague française, et une tranche cinématographique de sang-froid. Godard a déclaré que tout ce dont vous avez besoin pour faire un film est une arme à feu et une fille, alors Wong prend cette équation littéralement, en se concentrant sur un tueur à gages dont les affections pour sa protégée glacée deviennent une distraction à des fins tragiques. Pas aussi mélancolique que «Happy Together» ou même drôle que d'autres films de Wong, celui-ci déborde de brillantes épisodes cinématographiques - ce zoom! - et un comportement cool et détaché. À partir de 1995, il ressemble vraiment à un film de génération X par le biais de Wong. -Ryan Lactantius

8. My Blueberry Nights (2007, ***) Quiconque considérait toujours Wong comme un cinéaste narratif a reçu un appel de réveil de son premier film en anglais - et de son premier sans le directeur de la photographie Chris Doyle, qui avait travaillé sur tous les longs métrages de Wong depuis “; Days of Being Wild ”; et avait parfois été crédité de BEING Wong Kar-wai. Avec le virtuose Darius Khondji positionné au DP, Wong a de nouveau créé ses propres contextes, plié la réalité à sa volonté et a offert une “; histoire ”; c'était plus une excuse pour un défilé de visages d'une beauté exquise - y compris Norah Jones, Rachel Weisz et Jude Law. Une sorte de road movie qui refaçonne également Manhattan en Wongland, “; Blueberry Nights ”; est principalement un cadre pour l'architecture visuelle élégamment oblique de son directeur. -John Anderson

9. 2046 (2004, ***) Arrivant tardivement à Cannes en 2005, apparemment exprès, et surfant sur une vague d'anticipation essoufflée, elle ne pourrait peut-être pas correspondre à cette fantaisie futuriste (et une sorte de suite à “; In the Mood for Love ”; ) mettait en vedette des beautés chinoises concurrentes (Gong Li et Ziyi Zhang) et des instincts en guerre - la propension problématique de Wong pour un récit obscur et un don alchimique pour l'atmosphère. Bien que accueilli avec une ambivalence prévisible, «2046» est visuellement somptueux, sexy et tellement proche de la satisfaction. - John Anderson

10. Cendres du temps (1994, **) Le premier film d'époque à grande échelle de Wong était un film d'arts martiaux ostensible avec un casting de stars, chorégraphié par le grand Sammo Hung, dans lequel les scènes d'action ont été soumises à tant de bricolages en post-production, ralenties et hachées et blanchies , que toute la clarté et la propulsion avaient été vidées d'eux. Ces taches animées étaient-elles présentées comme une sorte de grande réussite? Je ne suis pas d'accord. Entre ces séquences abstraites de bras en agitant, des guerriers blessés extrapolés du roman classique de Jin Yong wu xia 'The Eagle-Shooting Heroes' se prélassaient au milieu de l'âge agissant glamour déprimé, exactement comme les personnages déchaînés dans les films contemporains de Wong. Un fan avoué à vie de la wu xia genre, Wong avait une étrange façon de le montrer. - David Chute



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