Étude de cas: comment les Indie Hit «Winter’s Bone» sont devenus

Après sa première au début de l'année au Festival du film de Sundance, 'Winter's Bone' de Debra Granik a continué à revendiquer le titre comme étant sans doute le succès indie galopant de l'année, gagnant 6 millions de dollars et comptant au box-office, et le buzz massif des prix d'automne pour le film et sa star Jennifer Lawrence. Dans cette étude de cas, apprenez comment Granik et la co-auteure Anne Rosellini l'ont fait.



Le profil suivant de «Winter’s Bone», reformaté pour publication sur le Filmmaker Toolkit d’indieWIRE, est l’une des études de cas sur la réalisation de films présentée dans le livre d’études de cas remis aux participants de cette semaine au Film Independent Filmmaker Forum de Los Angeles.

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Réalisateur: Debra Granik
Écrivains: Debra Granik et Anne Rosellini
(basé sur le roman de Daniel Woodrell)
Producteur: Alix Madigan et Anne Rosellini
Budget: environ 2 millions de dollars
Financement: Private Equity
Production: 25 jours sur place dans les Ozarks de février à mars 2009
Format de prise de vue: appareil photo ROUGE
Format de projection: 35 mm
Première mondiale: 2010 Sundance Film Festival
Palmarès: Grand Jury Prize et Waldo Salt Screenwriting Award (2010 Sundance Film Festival); C.I.C.A.E. Prix ​​(Festival international du film de Berlin 2010)



Étude de cas pour “; Winter’s Bone, ”; avec des informations fournies par les cinéastes et avec l'aimable autorisation de Film Independent.



Développement et financement

Anne Rosellini et Debra Granik (collaborateurs de «Down to the Bone») ont découvert le manuscrit de «Winter ’; s Bone» en mai 2005 par le biais de leur société de gestion Anonymous Content. Ils ont tous les deux adoré le roman, situé dans les collines pauvres des Ozarks, qui raconte la recherche désespérée d'une adolescente pour son père mort afin de sauver la maison de sa famille de la reprise de possession. L'auteur du livre, Daniel Woodrell, avait déjà eu un roman précédent adapté pour l'écran: «Ride With the Devil» d'Ang Lee.

Les cinéastes ont finalement opté pour le manuscrit à un coût compris entre quatre et cinq chiffres.

À l'été 2006, Rosellini et Granik ont ​​livré la première ébauche du scénario de «Winter ’; s Bone» à Alix Madigan, productrice chez Anonymous Content. “; C'était un projet parfait. C'était un beau script dès le départ, ”; dit Madigan.

Malgré le succès de «Down to the Bone» de Granik, qui avait mis l'actrice Vera Farmiga sur la carte, les cinéastes avaient encore beaucoup de difficulté à financer «Winter's Rone». Ils avaient budgétisé le film à 4 millions de dollars, mais les financiers qu'ils ont approchés ont tous dit une version de la même chose: lancer le film et ensuite nous parlerons. Madigan a déclaré qu'ils avaient initialement essayé de regrouper le projet dans une version du modèle de film indépendant, essayant d'attacher des acteurs nommés qui attireraient les investisseurs. Malheureusement, ils ne pouvaient pas attirer un acteur nommé à ce moment-là qui porterait leur projet à cet endroit.

Au cours du processus de financement, Rosellini et Granik ont ​​effectué des recherches minutieuses dans la communauté d'Ozark Mountain, où l'histoire s'est déroulée. Ils ont visité les Ozarks avec leur directeur de la photographie Michael McDonough qui a pris des centaines de photographies et assemblé un album d'images fixes qui a capturé l'esprit de la région, afin que les investisseurs et autres membres d'équipage potentiels puissent les examiner et comprendre clairement l'histoire Rosellini et Granik voulait dire. Rosellini a déclaré: “; C'était un outil très efficace pour intéresser les gens au projet. ”;

Après avoir obtenu des laissez-passer de plus de 25 financiers potentiels, les cinéastes étaient finalement à un niveau avancé avec un contributeur intéressé. Alors que la relation était extrêmement positive, l'individu a fini par se retirer et les cinéastes se sont retrouvés sans financement. Cependant, un financier par le biais d'un contact de Rosellini et Granik est intervenu et a accepté de verser la moitié du budget proposé pour le film et de donner aux cinéastes un contrôle créatif total.

L'investisseur a vu le projet comme un film grand public qui pourrait traverser - pour lui, ce n'était pas seulement un indie noir, mais il présentait un monde riche que les gens voudraient voir.

À ce stade, les cinéastes ont réalisé qu'ils étaient en position de force et ont fait le choix de réduire de moitié le budget et de réaliser le film pour 2 millions de dollars, avec le seul investisseur en capital-investissement. C'était un accord standard: une fois que l'investisseur récupère 100% de son investissement, plus une prime convenue, les bénéfices sont ensuite partagés à 50:50 entre lui et les cinéastes.

Les cinéastes étaient fermement décidés à placer une actrice aussi près que possible de l'âge du protagoniste (16 ans) et ne voulaient pas entrer dans les Ozarks avec les bagages d'une actrice connue, ”; dit Rosellini. Au cours de leurs premiers mois de recherche dans la région d'Ozarks, ils ont organisé des appels à casting pour leur actrice principale. En fait, ils voulaient que la plupart des acteurs soient des locaux connaissant bien la culture et le dialecte des Ozarks.

Les directeurs de casting Paul Schnee et Kerry Barden ont également réalisé le casting; ils ont fini par jeter environ six des rôles principaux. Pour leur rôle, les cinéastes ont choisi une actrice inconnue de 18 ans, Jennifer Lawrence. Lawrence n'avait jamais porté un film, mais elle avait le bon comportement de garçon manqué, et avait également des racines solides dans le Kentucky. Elle était la personne idéale.

Les cinéastes ont interprété la majorité des rôles (environ 20 sur 26) des comtés de Christian et Taney où le film a été tourné, à environ 45 minutes de Springfield, Missouri.

Le film a été tourné sur 25 jours en février et mars 2009. De nombreux chefs de département clés ont été embauchés à New York, car de nombreux employés locaux du Missouri et du Kansas étaient plus habitués à travailler sur des publicités à des tarifs plus élevés. Mais de nombreux membres d'équipage de soutien étaient des locaux.

Préparation et stratégie du festival

Après la production, les cinéastes sont retournés à New York pour couper le film, avec le projet de se soumettre à Sundance à l'automne. Fin septembre 2009, ils ont soumis à Sundance une coupe du film qui était assez proche d'une photo finale verrouillée.

Environ deux mois plus tard, ils ont appris que les os d'hiver avaient été acceptés.

Pour se préparer à Sundance, les cinéastes ont engagé Laura Kim en tant que publiciste en partie en raison de ses relations étroites avec les principaux critiques. Elle a été embauchée pour un prix forfaitaire standard pendant toute la durée de Sundance, y compris les semaines précédant le festival et les semaines suivantes. Josh Braun de Submarine a été recruté en tant que représentant de leur producteur pour un pourcentage standard (non divulgué, mais les représentants du producteur facturent généralement entre 5% et 15%) avec un plafond sur les dépenses et sans frais initiaux.

À la recherche d'un agent de vente à l'étranger, ils ont été refusés sept fois avant Sundance et ont dû assister au festival sans un.

Même s'ils n'avaient aucun nom de star à promouvoir, 'Winter's Rone' était en compétition, ce qui signifie que tout le monde verrait le film. La stratégie de Laura Kim était de garder le film secret et de laisser le public le découvrir lui-même. Kim espérait recueillir de bonnes critiques et faire en sorte que le film se démarque en tant que critique ’; préféré.

'Winter ’; s Bone' a été présenté en avant-première dans l'immense théâtre Eccles pour susciter une excellente réaction du public. Ayant reçu des réactions mitigées envers le film de la part des producteurs ’; représentants et agents commerciaux avant Sundance, les cinéastes ont été soulagés et agréablement surpris de l'avoir embrassé par le public pendant le festival.

Vente et libération

& Honnêtement, je ne pense pas qu'il y ait eu une stratégie concernant les ventes car on m'a dit que les ventes ne se faisaient plus à Sundance à moins d'avoir une comédie comme Napoleon Dynamite, ”; dit Rosellini. Enceinte de huit mois à l'époque, elle n'a pas assisté au festival, mais bien sûr, les acheteurs ont fait une offre inattendue sur le film.

Après sa première, les distributeurs ont manifesté leur intérêt: certaines offres low-ball et d'autres que les cinéastes ont prises plus au sérieux. Au fur et à mesure que le festival progressait, Roadside Attractions, qui est arrivé très tôt avec un intérêt passionné, était le seul acheteur que les cinéastes ont pris au sérieux.

Le deuxième vendredi, Roadside Attractions a fait une offre qui expirerait le lendemain à midi, une échéance qui leur semblait authentique. “; Les acheteurs ont une certaine somme d'argent à dépenser lors d'un festival. S'ils n'obtiendront pas votre film, ils vont essayer d'en acheter un autre, ”; dit Madigan. “; Je pense que vous devez prendre ces choses au sérieux. ”;

Déjà enclins à Roadside Attractions, les cinéastes et Josh Braun ont négocié avec eux à midi ce samedi, juste avant le Festival Awards. Quatre heures plus tard, une autre offre est arrivée, qui a presque doublé l'offre Roadside. Il s'agissait d'un distributeur qui avait manifesté un léger intérêt avant Sundance, mais dont les représentants s'étaient révélés insaisissables et peu disposés à se rencontrer pendant le festival.

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Se sentant en conflit, Rosellini, Granik et Madigan ont discuté de la situation et ont appelé leur investisseur. “; Soudain, à la dernière minute pour obtenir cette offre alors qu'ils n'avaient pas le temps de nous rencontrer … ça faisait mal à tout le monde, ”; dit Rosellini. “; S'ils ne peuvent pas s'asseoir avec nous face à face, qu'est-ce que ça va être de travailler avec eux? ”;

En fin de compte, ils sont allés avec leur instinct et ont signé avec Roadside Attractions, estimant que leur passion pour le film était authentique et qu'ils pouvaient avoir une relation de travail fructueuse avec eux pour sortir le film. Pour les six chiffres bas, Roadside Attractions a pris tous les droits en Amérique du Nord (y compris le cinéma, la VOD et le numérique) pendant 15 ans. Ils se sont engagés à dépenser 500 000 $ en frais P&A, toute dépense supérieure à ce montant nécessitant l'approbation des cinéastes. Josh Braun a finalisé l'accord avec Howard Cohen de Roadside et Eric D Arbeloff.

La stratégie de Roadside Attraction après Sundance consistait à faire jouer le film dans environ huit à dix festivals régionaux afin d’obtenir la presse et d’aider à la diffusion théâtrale suivante; ces festivals comprenaient Chicago, Boston, Floride, San Francisco et Seattle. Ils ont estimé que 'Winter ’; s Bone' bénéficierait d'une sortie au début de l'été comme contre-programmation contre le nombre de superproductions estivales.

Roadside a souligné le thème du thriller du film et a coupé une bande-annonce très efficace. “; Il y avait une grande histoire et une universalité d'émotions sous-jacentes à cette histoire, ”; dit Madigan.

L'accord théâtral initial incluait deux villes - New York et Los Angeles - pour le week-end d'ouverture. Roadside promettait 25 marchés, ouvrant sur cinq et se développant lentement sur des marchés plus petits dans les quatre à huit semaines à venir. Cependant, en raison de la réponse positive du public et des critiques avisées de Entertainment Weekly, USA Today, et plus encore, ils ont décidé de profiter du buzz de la presse nationale qui, selon eux, ne leur serait plus jamais accessible. Dans les deux semaines suivant son ouverture à New York et à Los Angeles, «Winter ’; s Bone» s'est étendu à de plus petits marchés pour jouer sur plus de 130 écrans, souvent dans des villes qui ont vu très peu de films indépendants sur leurs théâtres locaux.

Au moment d'écrire ces lignes (septembre 2009), le film est toujours aussi fort plus de 16 semaines après son week-end d'ouverture en juin, ayant déjà gagné plus de 6 millions de dollars au box-office. Il joue toujours sur plus de 100 écrans.

Les cinéastes estiment que le succès n'est pas seulement dû à la qualité de la narration, mais parce que Roadside a prévu le potentiel du sujet et sa capacité à atteindre les téléspectateurs à l'échelle nationale. Le cinéaste Gregg Araki a noté qu'il n'avait pas vu un monde aussi inhabituel que celui-ci depuis le film 'Avatar'. ”;

Roadside Attractions a également offert des primes théâtrales aux cinéastes une fois que certaines notes au box-office ont été atteintes (données à 2 $, 4 $ et 6 millions $).

Ventes à l'étranger

À Sundance, ils ont également signé avec Fortissimo Films en tant que société de vente à l'étranger. Les cinéastes avaient envoyé le film à Fortissimo avant Sundance mais n'avaient reçu aucun engagement de leur part. Tous les autres agents commerciaux internationaux que Rosellini et Madigan avaient approchés étaient passés, mais Fortissimo qui semblait attendre de voir quelle était la réponse à Sundance.

En septembre 2010, le film a ouvert ses portes au Royaume-Uni et s'est très bien déroulé. Fortissimo a vendu la majeure partie de l'Europe et les cinéastes ont déjà commencé à voir l'argent de ces ventes. Ils espèrent continuer à voir plus de retours au fur et à mesure que les ventes télévisées et théâtrales étrangères arriveront. 'Winter ’; s Bone' a également joué au Festival international du film de Berlin et au Festival du film américain de Deauville.

Le DVD est sorti le 26 octobre 2010 via Lionsgate.

Les cinéastes sont sur le point de rompre avec l'argent dépensé pour leur sortie en salles aux États-Unis, en partie en raison du fait qu'ils ont réduit les coûts de P&A et ont promu le film à travers des entretiens avec la presse et de bonnes critiques.

Conseils du cinéaste

“; Conseil de résultat: choisissez bien avec qui vous travaillez, ”; dit Rosellini. “; … Vous êtes plus consciencieux pour garder les choses en bonne santé et dans un bon espace si vous commencez par là. ”;

Madigan a ajouté: `` Anne et moi avons parcouru ce film ensemble et ce fut une expérience joyeuse, mais elle a eu ses moments. C'est formidable d'être là avec quelqu'un que vous respectez, admirez et avez de l'affection pour. ”;



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