Les meilleurs auteurs de comédies de New York expliquent comment démarrer et poursuivre une carrière dans la comédie

Mardi, cinq des meilleurs auteurs de comédie de la ville sont montés sur scène au petit Triad Theatre dans le Upper West Side dans le cadre du New York Comedy Festival. Alan Zweibel, («SNL», «It's Garry Handling's Show», «Curb Your Enthusiasm ”;) a modéré le panel, qui comprenait Andy Breckman (« SNL »,« Monk »), Michelle Wolf (« Late Night with Seth Meyers ”;) , Matt Roberts (“; Late Show with David Letterman ») et écrivain à plusieurs traits d'union de scénarios, essais, romans et pièces de théâtre Delia Ephron. Le panel représentait un groupe diversifié de talents comiques travaillant sous diverses formes, avec des aspects de leur métier couvrant l'écriture, la production et la création d'émissions de télévision, ainsi que des films et des romans.

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L'approche du panel était globalement légère, faisant rire le public avec ses plaisanteries et ses histoires de show-business. Toutes les personnes impliquées étaient néanmoins désireuses de partager leurs conseils sur la façon de percer dans la comédie et sur la façon de poursuivre une carrière dans une industrie en constante évolution une fois sur place. Voici quelques points importants:



'Soyez prêt à avoir de la chance.'

En partageant leurs histoires sur la façon dont ils ont commencé dans la comédie, tous les panélistes avaient en commun une chose: leur carrière a été relancée par une réunion qui s'est produite plus ou moins par hasard. Matt Roberts est devenu un producteur de segment pour 'Late Show With David Letterman' 23 ans après avoir décroché un stage avec le spectacle, gravissant lentement les échelons: Lorsqu'il était encore à l'école, Roberts a été impliqué dans un comité qui a amené des invités Letterman fréquents Penn et Teller au campus avec un spectacle, et après avoir fait bonne impression et déjeuné avec Teller, il a convaincu le magicien d'écrire une lettre de recommandation qui lui a valu le poste.

La rédactrice en chef de «Late Night With Seth Meyers», Michelle Wolf, travaillait dans les secteurs de la finance et de la technologie tout en faisant de la comédie en ville, mais c'est finalement son fil Twitter qui lui a valu le poste. Sa présence sur les réseaux sociaux a attiré l'attention d'un écrivain de la série, qui lui a demandé d'écrire un paquet (une version humoristique tardive d'un échantillon d'écriture, avec des croquis, des blagues de monologue et des pièces de bureau). Après une interview qui n'a duré que dix minutes, Wolf était sûre de l'avoir fait exploser, car en tant qu'ancienne recrutrice d'une entreprise de technologie, elle avait l'habitude d'une interview réussie qui durait presque toute la journée. Elle a été surprise quand ils ont rappelé quelques semaines plus tard, offrant le travail.

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Ephron était destiné à être un écrivain basé uniquement sur l'éducation: né des parents scénaristes Phoebe et Henry Ephron, Delia et ses sœurs Nora, Amy et Hallie avaient des ambitions littéraires imposées à eux. «Tout ce que ma mère voulait, c'était que nous soyons écrivains. C'est tout ce dont elle se souciait. »Ephron a dit de son enfance. 'Chaque fois que je dis quelque chose de drôle, mon père criait' c'est une super réplique, écrivez-la! 'Ou mon père disait:' C'est un super titre ', donc j'ai des titres qui n'ont rien à voir avec eux.'

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En termes de carrière, cela a commencé avec un bol de pudding. «J'étais à environ 300 dollars, et j'étais assise à manger du pudding au chocolat», se souvient-elle d'une époque où elle essayait désespérément de se faire publier dans le New York Times, «Et je pensais, je mange comme un enfant . Et j'ai écrit 500 mots intitulés «Comment manger comme un enfant». »En moins d'une semaine, elle avait un contrat de livre.

L'occasion de Breckman est venue lorsque son manager a soumis son paquet rejeté 'Saturday Night Live' à 'Late Show With David Letterman' sur un long plan sans le lui dire. Il travaillait dans un magasin de vidéos lorsque le téléphone a sonné, et il a appris que son manager lui avait offert une occasion unique de rencontrer Letterman alors qu'il était à New York à la recherche d'écrivains. Le hic, c'est qu'il ne serait en ville que le lendemain matin. Breckman a couru à la maison et a écrit à la main son paquet Letterman en une nuit. 'J'avais besoin que ma femme se réveille et tape', a-t-il déclaré, se souvenant d'une époque antérieure à l'ère informatique, où la frappe n'était pas une compétence universelle ', il était quatre heures du matin, mais j'ai tourné toutes les horloges de l'appartement. pour dire 6 h 30 afin qu'elle ne soit pas en colère contre moi. »Breckman a ensuite couru vers le haut de la ville pour livrer le paquet qui lui a valu sa grande pause.

Dans le cas du modérateur, la première expérience d'écriture «professionnelle» de Zweibel a été de travailler dans une épicerie fine et de vendre des blagues à des comédiens travaillant dans les Catskills pour 7 $ chacun. La première blague qu'il ait jamais vendue concernait une banque de sperme: '' C'est comme une banque ordinaire, sauf ici quand vous faites un dépôt, vous perdre intérêt. 'Je suis alors devenu le gars de la banque de sperme dans les montagnes.'

Finalement, Zweibel a pris toutes ses blagues invendues et les a transformées en son propre numéro de comédie. Quatre mois après le début de sa carrière de comédien, Zweibel venait de terminer le bombardement quand quelqu'un est venu vers lui et l'a traité de pire humoriste qu'il ait jamais vu. Il a ensuite dit à Zweibel que ses blagues n'étaient pas mauvaises et lui a demandé s'il pouvait les voir. «Et j'ai accepté, j'ai dit sûr. Je n'ai même pas demandé qui c'était. Je l'aurais montré à un jardinier à ce stade. Et il s'avère que c'est Lorne Michaels. »

Le légendaire créateur de SNL était dans la ville à la recherche d'écrivains, et Zweibel est rentré chez lui et a écrit un paquet de plus de 1000 blagues. Peu de temps après, il était un des auteurs fondateurs de «Saturday Night Live». Zweibel a décrit les façons inhabituelles dont ils sont entrés dans la porte en témoignage de leur «ruse», mais Breckman a suggéré que «vous devez être prêt obtenir chanceux. '

Lorsque vous écrivez des blagues, souvenez-vous pour qui vous les écrivez.

C'est un conseil qui s'applique aux personnages de la télévision, du film ou des romans, mais plus important encore à l'écriture pour l'animateur d'une émission de fin de soirée. Les animateurs de fin de soirée ont une voix distincte, et la plupart des téléspectateurs ne veulent pas briser l'illusion que la star a une équipe d'écrivains qui lui donne du matériel. Cela signifie que vos blagues doivent être plus que drôles, elles doivent être adaptées à l'artiste. Wolf a rencontré ce problème, où de grandes blagues pour son propre standup ne fonctionneraient pas pour Seth Meyers. 'Cela va sonner mal en sortant du visage d'un jeune homme blanc', a-t-elle dit à propos de ce type de matériel. 'Il va sembler terriblement misogyne s'il le dit. Je pourrais faire cette blague, c'est une bonne blague pour moi. '

Zweibel a donné sa propre technique pour aider à développer des voix spécifiques. 'Je choisirais une semaine, disons que cette semaine est' l'achat d'une voiture '. Lundi, j'écrirais un monologue comme Jack Benny le dirait, sur l'achat d'une voiture. Mardi, ce serait Richard Pryor comment il le dirait, mercredi Joan Rivers, jeudi David Steinberg, vendredi Rodney Dangerfield. »Zweibel a pratiqué cette façon de s'entraîner à l'écriture de scripts, pour s'assurer que ses personnages ne sonneraient pas de la même façon.

Il n'y a pas de solution facile pour le bloc de l'auteur.

À un moment donné dans le panel, un membre du public leur a posé la question éternelle: 'Comment pouvez-vous guérir le blocage de l'écrivain?' pour être perplexe. Ephron s'est souvenue du conseil de son «psy», qui lui a dit de «s'asseoir à 10h00 et de ne pas se lever avant midi. Asseyez-vous à 14h00, ne vous levez pas avant 16h00. Vous ne pouvez pas faire de thé, vous ne pouvez pas faire de café, vous ne pouvez pas nourrir une plante, vous ne pouvez pas nourrir un animal, vous n'avez littéralement qu'à vous asseoir là. Et vous écrirez. »Grâce à une discipline suffisante, ces règles finiront par devenir une habitude.

Dans le même ordre d'idées, Wolf a évoqué le fait qu'écrire pour un spectacle quotidien vous oblige à écrire tous les jours, que vous le vouliez ou non. Dans cette situation, le blocage de l'écrivain n'est pas seulement une gêne, c'est un danger pour le travail. 'Il y a juste quelques jours, vous allez juste regarder votre ordinateur et vous devez trouver quelque chose. Ce pourrait être des ordures… mais vous devez le faire. »

D'après l'expérience de Roberts, il peut être constructif de décomposer le problème en ses parties mécaniques. 'Vous le faites presque d'une manière plus scientifique qu'artistique, puis finalement quelque chose vous déclenchera et vous irez' oh, attendez, mais ce serait drôle ', puis l'art y revient. Pour moi, ça a toujours été le truc. »

Zweibel a eu du mal à passer de la salle d'écrivain animée de «SNL» à une écriture plus solitaire. «Une émission de télévision est totalement sociale. C’est avec qui vous voulez être, c’est qui est autour de la table et quelles sont les différentes sensibilités. Il y a une certaine synergie qui est vraiment cool. Vous passez de cela à l'écriture par vous-même, vous devez compenser ce genre d'énergie d'une manière ou d'une autre. »Sa propre solution est de travailler sur plusieurs types de projets à la fois, et s'il est coincé sur un, il sautera à un autre et réinitialiser.

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Trouvez votre propre voix.

Bien que vous deviez avoir la capacité d'écrire pour d'autres personnes, il est important que vous puissiez vous distinguer de la foule avec votre propre perspective et voix. Les panélistes ont convenu qu'il est important de ne pas laisser votre propre voix se faire enterrer sous la voix de ceux qui vous influencent. 'Je pense que nous commençons intrinsèquement à écrire pour une voix que nous aimons vraiment', a noté Zweibel, en pensant à la façon dont lui et d'autres personnes intervenant dans la comédie à la même époque ressemblaient à Woody Allen au début.

Ephron pense que chaque écrivain développera naturellement sa propre voix au fil du temps, mais cela pourrait prendre un certain temps pour l'isoler. 'Je pense que tout le monde a probablement ce moment où vous écrivez soudainement la chose et cela vous dit qui vous êtes d'une manière plus grande que juste en tant qu'écrivain.'

Élargissez vos compétences pour prolonger votre carrière.

Au moment du panel, Alan Zweibel a discuté de trois projets en cours dans différents médiums: une pièce de théâtre, une comédie musicale et un roman. La capacité de porter tous ces chapeaux lui a donné la possibilité de poursuivre sa carrière d'écrivain de comédie longtemps après avoir quitté «SNL». romans, pièces de théâtre et plus encore. Cette capacité à fléchir différents «muscles de la comédie» leur donne la capacité d'être polyvalent et d'éviter de se retrouver dans un seul rôle. Cela permet également aux écrivains d'utiliser la technique décrite par Zweibel ci-dessus, en tournant entre les projets comme remède au blocage de l'écrivain.

'J'ai certainement eu de gigantesques flops', se souvient Ephron. «Vous pouvez vous retrouver en prison de scénariste ou quelque chose du genre. Alors j'irais écrire un livre, et quelqu'un le choisirait. Donc, en pensant à votre carrière, ne pensez pas seulement à elle dans un sens. Essayez de développer d'autres domaines. '

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Apprenez à vous attendre au rejet.

Ce n'est un secret pour personne que commencer dans un domaine créatif implique un long processus de rejet presque constant. La mauvaise nouvelle est que le rejet ne s'arrête jamais. Dans «Late Night With Seth Meyers», Michelle Wolf pourrait écrire une centaine de blagues pour le monologue et n'en avoir que deux à faire la coupe.

Et même après avoir remporté un Emmy pour 'Monk', Breckman constate que 'il ne se passe pas un jour où quelqu'un ne transmet pas quelque chose que j'ai écrit ou rejette quelque chose que j'ai écrit. Chaque jour, quelqu'un lit un script et décide de ne pas vouloir y jouer ou le diriger. Vous ne pouvez pas le prendre personnellement. '

N'attendez pas pour commencer à écrire.

Un symptôme d'être un jeune écrivain peut être de continuer d'attendre votre «grande pause» ou ce moment de «chance» que les panélistes ont vécu, pour vraiment commencer à écrire. Bien qu'il soit facile de se sentir dépassé et découragé par la difficulté de trouver un travail d'écriture de comédie, il est important de ne pas attendre cette opportunité pour commencer à perfectionner votre métier. «Ce que nous n’avons pas en tant qu’écrivains à moins que nous ne le fassions pour nous-mêmes, c’est avoir le contrôle», a commenté Zweibel, «et la seule façon de garder le contrôle est de créer plutôt que d’attendre que le téléphone sonne.»

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