Tracy Letts et Debra Winger brillent en tant que couple qui redécouvre la passion dans 'The Lovers' d'Azazel Jacobs - Tribeca Review

'Les amoureux'



Le concept de «The Lovers» est presque trop mignon: le couple marié d'âge moyen Michael (Tracy Letts) et Mary (Debra Winger) se sont désintéressés il y a longtemps, et ont tous deux lancé des relations extraconjugales, promettant à leurs amants qu'un divorce est sur l'horizon. Au milieu de la planification des ruptures, cependant, Michael et Marry redécouvrent soudain la passion de leur mariage, retardent leurs plans secrets de se séparer et la dynamique de triche se tord. La notion même de fidélité est mise à l'oreille.

Cela suffit pour alimenter une romcom studio légèrement satisfaisant, et il a déjà - 'C'est compliqué' de Nancy Meyers - mais le scénariste-réalisateur 'The Lovers' Azazel Jacobs a une approche plus délicate. Le film traite moins de la maladresse de ce scénario comique que des émotions qu'il crée pour son duo central, et de la lutte psychologique quand les mots ne peuvent aller aussi loin.



S'il avait été réalisé il y a 70 ans, 'The Lovers' aurait été qualifié de 'comédie de remariage', et incomberait probablement au réalisateur de vis à vis Ernst Lubitsch, qui excellait dans les portraits subversifs de domestiques menacés par des pulsions charnelles. Jacobs applique un toucher doux, et parfois son approche discrète mérite le potentiel grincheux de la matière. Mais cela n'aide qu'à faire ressortir l'extraordinaire chimie entre Letts et Winger, qui semblent aussi libérés par la matière que les personnages qu'ils jouent.



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Lorsque 'The Lovers' commence, les deux membres du ménage ont trouvé l'évasion idéale de leur mariage ennuyeux en commandant des contraires romantiques: Michael se faufile avec la vivante professeur de ballet Lucy (Melora Walters) et Mary profite de soirées romantiques en peluche avec le romancier Robert (Aiden Gillen ). Au début, ravis des perspectives de lancer de nouvelles vies ensemble, ils deviennent de plus en plus frénétiques quand il semble que Michael et Mary se sont désintéressés de leurs plans de séparation.

Un jour, ils tombent dans une situation qui mène à une excitation inattendue dans la chambre. Entrez dans le prochain acte charmant, avec Jacobs coupant entre deux énigmes similaires, alors que Lucy et Robert deviennent tous deux exaspérés par leurs amants tandis que Michael et Mary retardent leurs intentions mutuelles d'annoncer leur intention de se séparer. Soudain, ils sont tous les deux étourdis à la fin de la journée de travail, rentrant chez eux dans les bras l'un de l'autre et échangeant secrètement des messages téléphoniques érotiques sur des sujets improbables en présence de leurs autres partenaires perplexes. Il est sûr de dire que vous n'avez jamais entendu un échange plus sexy sur le canard chinois.

En fin de compte, l'homme et la femme du côté sont relégués aux joueurs secondaires dans cette configuration minimaliste, et ils sont les maillons les plus faibles du film - des méchants de bande dessinée dont l'existence même met en danger la survie d'un couple que nous voulons voir réussir. Cependant, le scénario de Jacobs parvient à éviter le cliché en jouant avec l’ambiguïté de la communication créée par cette situation difficile. Michael et Mary ne reconnaissent jamais explicitement qu'ils ont des affaires, mais leurs regards croisés en disent juste assez; une fois que leur compatibilité sexuelle revient en jeu, elle crée les conditions d'une dynamique de jeu de rôle qui retarde la fin de leur mariage avec des perspectives de fantaisie.

Fixé à une partition exubérante par Mandy Hoffman, 'The Lovers' a une qualité de livre de contes qui permet à la sérendipité de sa prémisse intelligente de fonctionner bien mieux qu'elle ne devrait. Mais cela ne le rend pas entièrement prévisible. En générant une incertitude constante autour de chaque couple - et de l'autre partenaire de chaque couple - le scénario de Jacobs ne permet pas de savoir à quel point Michael et Mary croient vraiment qu'ils ont redécouvert leur mariage, car ils sont tous deux si mauvais à l'expliquer eux-mêmes. Ils pourraient planer indéfiniment dans ces limbes, mais l'arrivée en troisième acte du fils du couple d'âge universitaire (Tyler Ross) apporte une perspective extérieure à la situation qui oblige la confrontation longtemps retardée à atteindre un sommet. Même alors, cependant, Jacobs évite l'épreuve de force évidente pour quelque chose de beaucoup plus instructif et peu orthodoxe.

Mais cela ne fonctionnerait pas sans de telles performances centrales. Letts est peut-être mieux connu en tant que dramaturge, mais «The Lovers» fournit une vitrine remarquable pour ses capacités de leader improbables. Comme un Richard Jenkins plus nerveux, il donne à Michael le sentiment d'un homme coincé entre des désirs puissants et un épuisement total. L'ailier, quant à lui, a une chance parfaite de rappeler aux téléspectateurs ses capacités subtiles avec son meilleur rôle depuis des années; l'air constamment exaspéré par sa situation, ses yeux se balançant d'avant en arrière, son visage raconte l'histoire du film avec une sophistication brillante.

Avec l'arrivée du fils du couple, 'The Lovers' contient des échos du merveilleux 'Momma's Man' de Jacobs (qui mettait en vedette les parents de Jacobs, les cinéastes d'avant-garde Ken et Flo Jacobs), dans lequel un enfant adulte se cache de ses problèmes d'adulte dans son ancienne chambre sans fournir d'explication. Cette fois, ce sont les parents, plutôt que leur progéniture, qui subissent un revers qu’ils hésitent à exprimer. 'C'est presque fini', dit Michael à Lucy, inquiète, 'alors pourquoi ne pas en faire le moins dramatique possible?'

Heureusement pour nous, ce n'est tout simplement pas une option. Alors que 'The Lovers' se déroule en termes calmes et doux pour de longues périodes de temps, il arrive à un gain remarquable dans les derniers instants qui déconstruit l'idée même d'une fin heureuse. Même un grand nombre musical va dans une direction surprenante, avec Letts effectuant une interprétation solo de 'It Must Be Love' qui en dit autant sur les insécurités de Michael que sur le talent musical de Letts.

Bien qu'il ne soit pas le couronnement de la carrière encore jeune de Jacobs, 'The Lovers' clôt une remarquable décennie de réalisation originale. La carrière de Jacobs a décollé avec des histoires introspectives de personnages masculins solitaires dans 'Momma's Man' et 'Terri' avant de prendre un virage à droite en télévision avec 'Doll et Em'. Cette série a réussi à jouer avec les stéréotypes hollywoodiens tout en poussant plus profondément dans le façon dont une vie laborieuse peut évincer les relations personnelles. 'The Lovers' consolide l'attrait de ces films et séries précédents tout en poussant au-delà de leurs limites pour explorer une toute nouvelle arène d'expériences. C’est clairement le travail d’un conteur qui a vieilli hors de la jeunesse criblée d’angoisse et qui a saisi l’occasion de laisser les histoires grandir avec lui.

Qualité: B +

«The Lovers» a fait sa première au Tribeca Film Festival 2017. A24 sortira en mai.



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