Tribeca Review: Eddie Murphy donne une de ses meilleures performances dans Maudlin ‘Mr. de Bruce Beresford Église'

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Bruce Beresford «Mr. Church 'est le genre de film qui commence par une lecture de la carte de titre:' Basé sur une véritable amitié. 'En fait, ce pourrait être le seulement film qui commence par une lecture de la carte de titre: «Basé sur une véritable amitié». Il s'agit d'un film qui dresse le portrait de régions encore inexplorées de la folie; un larmoyant qui traie vos globes oculaires avec toute la subtilité d'un fermier essayant de remplir son seau du matin. Mais - et c'est quelque chose que personne n'a pu dire depuis très longtemps - Eddie Murphy le fait fonctionner.



Le cinéaste australien Bruce Beresford, maintenant âgé de 76 ans, s'est tranquillement occupé au cours des décennies depuis que 'Driving Miss Daisy' a remporté le prix du meilleur film en 1990. Maintenant, après avoir attendu son temps avec des thrillers trash ('Double Jeopardy') et des comédies hippies ('Peace , Love, & Malunderstanding), il est de retour avec quelque chose d'une suite spirituelle à sa dramatique oscarisée, filtrant le squelette de cette dramatique discutable à travers l'objectif d'un livre de poche classique de YA.

Inspiré par le lien durable qui s'est formé entre la scénariste Susan McMartin et la cuisinière résidente qui a changé sa vie, «M. Church »nous ramène aux jours de halcyon de 1971 à Los Angeles, où une mère célibataire vaguement angélique nommée Marie (Natasha McElhone) vit dans une maison ensoleillée avec sa jeune fille précoce, Charlotte (Natalie Coughlin). Marie est malade d'un cancer du sein et a six mois à vivre; Charlotte a 10 ans et a été soigneusement protégée de la maladie de sa mère.

Le matin du début du film, un homme noir gracieux et à la voix douce est entré dans leur cuisine avec un fedora sur la tête et une cigarette posée sur sa lèvre inférieure. C'est un cuisinier du nom de M. Church (Eddie Murphy), et il a été prêté à Marie par son ex-amant, recevant un salaire à vie en échange de la promesse qu'il travaillerait comme chef personnel de la mourante jusqu'à son décès .

Qu'est-il arrivé à l'ancien employeur de M. Church? Où a-t-il obtenu l'argent pour payer cet arrangement? Combien de temps aurait-il pu mourir s'il avait su que Marie était elle-même en phase terminale? Le film passe au bulldozer sur toutes les questions qui pourraient interférer avec l'attraction émotionnelle de ses prémisses, alors que Beresford essaie de se précipiter devant la dynamique chargée d'un homme noir étant effectivement légué à une nouvelle famille blanche.

Marie se révèle être quelque chose d'un miracle, survivant encore six ans. Et M. Church, fidèle à sa parole, a un repas de qualité Michelin qui attend Charlotte - qui se transforme en la star de «Tomorrowland» Britt Robertson au lycée - et sa mère chaque matin et chaque soir. Finalement, Marie meurt, mais l'amitié compliquée entre Charlotte et M. Church ne fait que commencer.

Pendant tout ce temps, Charlotte se réfère à lui par l'adresse stricte du titre du film - si vous avez pris un verre à chaque fois, elle a dit 'M. Église ', vous seriez mort à la fin du générique d'ouverture. Cette formalité, reprise par la direction majestueuse et hyper-compétente de Beresford (un changement de rythme rafraîchissant à la fin du festival du film de Tribeca à la fin de cette année, qui était axé sur les cinéastes émergents), est ce que M. Church utilise pour garder Charlotte à distance. M. Church est une personne extrêmement privée, et la seule fois où il élève la voix à Charlotte, c'est quand elle pose des questions sur sa vie privée.


La couleur de la peau de M. Church est une chose qu'il ne peut pas masquer, bien qu'il ne soit explicitement commenté qu'une seule fois. Peut-être que si cette histoire s'était déroulée dans les années 60 au lieu des années 70, l'idée d'un homme noir élevant efficacement une fille blanche aurait pu être un peu plus prononcée. À l'heure actuelle, la fracture raciale ne sert qu'à masquer M. Church dans une altérité inexprimée et apparemment imperméable - on a le sentiment que Charlotte n'aurait pas été tout à fait aussi tentée par ce que le cuisinier a fait la nuit s'il n'était pas sa seule fenêtre sur une strate autrement étrangère de la vie américaine.

Il y a une aura inconfortable de Bagger Vance autour du personnage, mais «M. Church 'est une histoire subjective vue à travers les yeux d'une petite fille dorlotée en cours - comme la précieuse narration hyper-affectée de Charlotte ne permet pas d'oublier - et le film efface régulièrement ce trope gênant à mesure que Charlotte grandit. Beresford, comme Brad Bird avant lui, s'appuie sur le sérieux américain de Robertson pour garder son film debout alors qu'il rebondit d'un développement incroyable à un autre (un fil impliquant l'ivrogne local est un doozy hors concours dans un film qui n'a aucune idée de comment intégrer ses sous-intrigues), et l'actrice est tout aussi convaincante en tant qu'adolescente, en tant qu'adulte et en tant que personne qui se fraye un chemin entre les points indéfinissables entre les deux. La naïveté de Charlotte devient ennuyeuse alors qu'elle commence à mieux comprendre l'histoire personnelle vaguement tourmentée de M. Church, mais le scénario de McMartin trouve au moins un moyen de le justifier à la fin.

Eddie Murphy a été absent des écrans de cinéma juste assez longtemps pour qu'il nous manque. En tant que M. Church, son premier rôle au cinéma en quatre ans, Murphy offre la performance la plus modérée de sa carrière, mais qui tire parti de la force du charisme star qui a fait de lui une icône irrépressible de Hollywood moderne. Ici, il crée un personnage calme mais jamais aussi silencieux; noble, mais jamais à ses frais. M. Church est un homme brillant - un polymathe - limité par ses démons dans une vie de service humble. L'acteur sait que les gens sont curieux de savoir ce qui le motive, et son dernier personnage redirige cette curiosité avec beaucoup de succès.


Le film qui l’entoure, cajolé par la curiosité d’enfance de Charlotte, fait comme si M. Church cachait un énorme secret. Est-il gay? Est-il un tueur à gages? Est-il un tueur à gages? La vérité n'est jamais clairement clarifiée d'une manière ou d'une autre, mais le film s'appuie sur la nature lyriquement banale de ce que nous faire découvrez M. Church comme s'il était Keyser Söze. L'anti-limpide mou est le moment le moins émouvant de tout le film, incarnant pourquoi Beresford et McMartin ont été imprudents d'appliquer une approche pornographique aussi émotionnelle à un drame humain aussi poignant.

Beresford se précipite d'un immense événement de la vie à l'autre, vitrifiant les moments mondains qui les enchaînent et les maintiennent en place. C’est comme regarder quelqu'un tracer une illustration détaillée avec un pinceau à pâtisserie; comme regarder la Terre depuis l'espace, voir toutes les lumières de la ville scintiller dans la nuit, et supposer qu'il ne doit y avoir rien dans l'obscurité entre elles. Le nom de M. Church peut être accessoire, mais il convient parfaitement à un film qui s'intéresse moins à dépeindre l'histoire humaine d'une maison improbable qu'à faire du prosélytisme à ce sujet. Quant à Murphy, nous ne pouvons que prier pour que ce soit le début d'un nouveau chapitre de sa carrière.

Qualité: C

'Monsieur. Church ”en avant-première cette semaine au Festival du film de Tribeca. Cinelou Releasing distribuera le film plus tard cette année.


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