Revue Tribeca: «Restez silencieux» est un portrait complexe d'un néonazi réformé

'Keep Quiet' est un nouveau documentaire qui commence avec une vieille femme s'approchant du caissier d'une gare polonaise et demandant poliment d'acheter un billet pour Auschwitz. C’est un moment bouleversant, même (ou peut-être surtout) pour ceux d’entre nous dont les familles ont été contraintes de se rendre dans ce camp de concentration et réduites à leurs plus petites fractions. Ce n'est pas seulement qu'Auschwitz est un vrai endroit - bien sûr que c'est - mais que vous pouvez y aller aussi avec désinvolture que vous pourriez prendre le Metro-North de Grand Central à Greenwich. C'est un moment fortuit, mais peu de films ont localisé avec autant de précision l'épisode le plus traumatisant de notre passé pas trop lointain. L'Holocauste est comme l'ombre d'un géant par temps nuageux: il s'étirerait à l'infini si seulement un peu de lumière brillait.



En ce sens, Csanád Szegedi, 33 ans, est le navire idéal pour perpétuer l'héritage de l'Holocauste. Au sein de son corps rond, l'Holocauste est à la fois réel et imaginaire, actif et oublié, passé et présent. C’est son histoire qui a fasciné les cinéastes Sam Blair et Joseph Martin, son histoire qu’ils suivent dans le cimetière le plus riche du 20e siècle.

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Pendant qu'il s'y rend, Szegedi s'assoit en face de la vieille femme et réfléchit à certaines des questions qu'il se posait: comment l'Holocauste était-elle pire que les autres catastrophes nationales?> Si Szegedi semble familier, c'est parce qu'il est le visage récemment retiré du parti ultranationaliste hongrois Jobbik. Un «parti chrétien fondé sur des principes, conservateur et radicalement patriotique», cette brûlure sur le visage de l'Europe moderne est si ouvertement antisémite qu'ils font que les commentaires de Ted Cruz sur les «valeurs de New York» semblent subtils en comparaison (l'une des newsletters du groupe de 2009 a déclaré que «L'antisémitisme est le devoir de chaque amoureux de la patrie hongroise et doit se préparer à une bataille armée contre les Juifs.» Fun!).

Ce sont de mauvaises personnes et Szegedi était l'un des pires. Un nazi au talent surnaturel élevé sur un régime régulier de magazines antisémites et frustré par les implications supposées de la culpabilité pour le rôle de sa famille dans le génocide, Szegedi a fondé la Garde hongroise quand il était à peine sorti de l'adolescence et est devenu vice-président national de Jobbik alors qu'il n'avait que 26 ans (ce qui fait que nous nous sentons comme des fainéants). Il était, de son propre aveu, une «personne qui cherchait un chemin et un moyen d'être quelqu'un dans une partie du monde où l'histoire a été manipulée.» Alexander Hamilton a eu la guerre révolutionnaire pour un effet de levier social, et Csanád Szegedi avait du fascisme.

Et puis il a découvert qu'il était juif. Oups!

Vous voyez, la grand-mère de Szegedi a été adoptée dans sa jeunesse et a choisi de garder le silence sur son héritage parce qu'elle pensait que la Hongrie était à jamais vouée à être un lieu inhospitalier pour les Juifs. Elle gardait ses origines si secrètes que même sa famille immédiate n'avait pas vu le numéro tatoué se gratter dans le bras.

Szegedi n'a même pas découvert par lui-même - il a été victime de chantage par un ancien skinhead. Ses anciens membres de Jobbik comprenaient très bien la situation difficile de leur camarade, croyant dans leur cœur que c'était la pensée qui comptait. Non, je plaisante, ils ont immédiatement vilipendé Szegedi avec toute la force de leur haine, révélant ainsi la virulence de leur antisémitisme. Szegedi, qui aurait autrement été confronté au choix entre tomber sur son épée ou embrasser sa nouvelle identité, a donc été contraint de le faire. Et comment. Pas content juste de s'excuser pour ses actions et croyances antérieures, Szegedi s'est engagé dans le judaïsme avec autant de rage que par le passé jusqu'à son extinction. Il a commencé à porter une kippa, il a visité Israël, il s'est même fait circoncire. Pour obtenir de l'aide, il s'est tourné vers le rabbin sceptique mais empathique Slomó Köves et a demandé: «Comment puis-je vivre avec la pensée que tout ce que j'ai fait jusqu'à aujourd'hui était faux?»

Et pourtant, même après avoir volontairement coupé son prépuce, ses compagnons juifs ont été lents à accepter ses excuses, à accepter que n'importe qui puisse raser et reconfigurer leur vision du monde si complètement du jour au lendemain. En fait, les séquences les plus intéressantes de «Keep Quiet» trouvent Szegedi aux prises avec l'idée que son nouveau peuple ne l'acceptera peut-être jamais dans la tribu; il pourrait être condamné à une éternité coincée dans les limbes entre le sang dans son corps et le système de croyances qui le souillait.

Le choix le plus gratifiant que Blair et Martin font est de laisser Szegedi raconter sa propre histoire - malgré son énorme charisme, le manque de fiabilité inhérent à son compte rend difficile de ne pas comprendre pourquoi certaines personnes refusent d'accepter son changement de cœur. Une minute, votre empathie s'installe et vous ne pouvez pas imaginer pourquoi quelqu'un refuserait à Szegedi son expiation (lors d'une scène particulièrement douloureuse, une femme l'accuse publiquement d'être un faux). Le lendemain, son renversement soudain semble trop beau pour être vrai.

Mais ce n'est pas exactement «Capturer les Friedman». Ce n'est pas une histoire «l'a-t-il fait ou non?». Et bien que Blair et Martin semblent apprécier cela, il est néanmoins extrêmement frustrant de ne pas explorer les questions les plus intéressantes soulevées par la transformation de Szegedi: Qu'est-ce qui rend quelqu'un juif? Sommes-nous capables d'accepter que la haine puisse être guérie? Croyons-nous que la paix pour laquelle nous prions est réellement possible, ou notre position morale - notre histoire - est-elle définie par ceux qui cherchent à nous détruire?

'Keep Quiet' soulève tangentiellement toutes ces questions et bien plus, mais il s’engage avec quelques-unes précieuses, trop impressionnées par l’histoire de Szegedi pour vraiment comprendre ce que cela pourrait signifier. Il est difficile de reprocher aux cinéastes d'avoir regardé les mâchoires lâches alors que leur sujet se plonge dans la culture orthodoxe, chantant Shema Yisrael les yeux fermés quelques mois seulement après avoir quitté l'avant-garde du Quatrième Reich. Mais la crainte n'est pas suffisante, pas quand il y a autant de percolation sous la surface. «Keep Quiet» est beaucoup plus convaincant comme portrait d'un homme en transition que comme homme renaissant, mais Blair et Martin ne résolvent jamais le problème qu'ils n'ont accès qu'à ce dernier.

Pourtant, le film dérange l'eau d'une manière difficile à ignorer. Quoi que vous choisissiez de croire en lui, Szegedi est un homme moderne et l'Allemagne nazie - il nous le rappelle explicitement - était un pays moderne. Le passé n'est jamais plus dangereux que lorsque les gens pensent qu'il n'est plus présent. En d'autres termes: rendez la Hongrie encore plus belle.

Catégorie B-


«Keep Quiet» a été présenté cette semaine au Tribeca Film Festival. Il attend actuellement sa distribution aux États-Unis.

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Découvrez un autre documentaire Tribeca, avec la bande-annonce de «LoveTrue», intégrée ci-dessous:
http://video-cdn.indiewire.com/videos/B48J8w3D-4giHRFLQ.mp4



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