Déverrouiller un succès Sundance: Pourquoi la «recherche» a été la plus grande acquisition de 2018

'Recherche'

Avec l'aimable autorisation de l'Institut Sundance, photo de Juan Sebastian Baron

Alors que les fans de presse et de cinéma étudient les sélections pour Sundance 2019, aucun groupe ne dissèque les titres avec autant de diligence que les responsables des acquisitions pour les distributeurs, les réseaux câblés et de diffusion et les services de streaming. La plupart des entrées n'ont pas encore de contrat de sortie ou de jeu, et chacun - aussi obscur soit-il - est à la recherche de potentiel.



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L'année dernière, l'une des offres apparemment les moins probables était une sélection SUIVANTE, 'Recherche'. Le premier long métrage d'Aneesh Chaganty, avec John Cho et Debra Messing. Chaganty n'était pas entièrement inconnue; il a dirigé une spécification Google Glass qui l'a conduit à travailler pour le géant de la recherche. Ses producteurs comprenaient Timur Bekmambetov («Hardcore Henry»). Cependant, le film s'est également déroulé entièrement sur des écrans d'ordinateur, ce qui pourrait suggérer une noble expérience plus qu'un succès potentiel. Au lieu de cela, son succès a transformé la section NEXT.

Sony a acheté le film pour son label Screen Gems, a changé son titre en «Searching» et lui a donné une sortie à la fin de l'été. Commençant par neuf écrans et s'étendant à un peu plus de 1 200, il a rapporté 26 millions de dollars au pays et 44 millions de dollars à l'étranger. Avec un brut mondial de 70 millions de dollars, c'est plus du triple des résultats en salles pour la prochaine vente la plus performante de Sundance. (Ce serait «Focus ne sera pas mon voisin» de Focus Features à 22 millions de dollars, tous nationaux. Le titre de box-office le plus populaire de Sundance 2018 est «Héréditaire», mais c'était une production A24.)

Le succès de «Searching» fournit une note importante à tous ceux qui assistent au festival: les billets chauds ne donnent pas toujours les meilleurs films. Ne cherchez pas plus loin que le titre du concours de l’année dernière «Assassination Nation», que Neon a acheté pour 10 millions de dollars. Il n'a rapporté que 2 millions de dollars, marketing non inclus.

Voici quelques éléments majeurs qui ont contribué à faire de la «Recherche» une sensation.

'Recherche'

«Recherche» avait le genre de son côté

Avec un score de 71 sur Metacritic, 'Searching' était à égalité ou mieux par rapport aux autres titres de Sundance sortis, y compris U.S.Dramatic Competition (la catégorie glamour des longs métrages narratifs; les documentaires ont tendance à se classer plus haut). Mais c'était aussi un film de genre avec son histoire principale d'un père à la recherche de sa fille adolescente. Raconter son récit à travers plusieurs types de médias sociaux, utilisés par le père pour chasser son enfant, lui a donné un attrait traditionnel et contemporain.

«Unfriended», un Blumhouse Prods. sortie en 2015, a utilisé une approche similaire et a rapporté 32 millions de dollars nationaux sans étoiles et un premier réalisateur après sa première SXSW. Cependant, la «Recherche» a ajouté d'autres éléments et points de vue, en s'appuyant sur les progrès rapides des médias sociaux. (Il a également remporté le prix annuel Alfred P. Sloan à Sundance pour la meilleure utilisation de la science et de la technologie dans un film).

'Resident Evil'

Screen Gems

Screen Gems a donné au film la manipulation dont il avait besoin

Les studios évitent généralement les acquisitions de Sundance car la plupart des films ne correspondent pas à leurs formules de large diffusion. Screen Gems sort souvent des films à petit budget, parfois dans moins de 2 500 salles. Il s'agit notamment des franchises «Resident Evil» et «Underworld», ainsi que des films orientés afro-américains comme «Proud Mary» et «Think Like a Man».

Cependant, 'Searching' n'était pas géré comme un film Screen Gems typique: il a ouvert ses portes dans neuf salles. (En revanche, le producteur A24 a ouvert un autre film de genre de Sundance, «Hereditary», sur près de 3 000 écrans. Il a finalement rapporté environ 80 millions de dollars dans le monde entier.)

La décision de se rétrécir s'est avérée sage: en moyenne, 43 000 $ par théâtre. 'Searching' s'est étendu le jour de la fête du Travail à 6 millions de dollars, ce qui en a fait la meilleure nouvelle version large. Cela a été suivi par une baisse de seulement 24 pour cent le week-end prochain, lorsque les revenus s'effondrent normalement. De toute évidence, il avait un bon bouche à oreille; les week-ends suivants ont vu de modestes baisses de 30%.

Tout cela, sur un film acquis pour un montant déclaré de 5 millions de dollars, et des dépenses de marketing nettement inférieures aux 30 millions de dollars ou plus dépensés pour une sortie large typique.

En revanche, quelques semaines plus tôt, Screen Gems avait sorti le film d'horreur 'Slender Man'. Il avait un budget de 10 millions de dollars, double 'Searching'. Il était large, ce qui signifiait un coût marketing plus cher. Et il a ajouté beaucoup moins à l'étranger - 21 millions de dollars - à l'étranger avec ses 30 millions de dollars de transport intérieur. Lorsque tous les revenus sont entrés, cela montre probablement un profit. Mais pas autant que «Recherche».

John Cho au studio IndieWire, Sundance 2018

Chasse / Variété / REX / Shutterstock

John Cho, star de cinéma

Son étoile, John Cho, avait un palmarès qui comprenait «Harold et Kumar vont au château blanc», «Star Trek» et le célèbre Columbus de l'année dernière, acclamé par la critique. la moitié provient de sa sortie sud-coréenne. Selon la population, cela équivaut à 125 millions de dollars aux États-Unis. Bien que Cho soit populaire en Corée du Sud, il ressemble à la plupart des pays étrangers: les films américains qui fonctionnent ont tendance à être familiers, à la franchise, aux effets spéciaux ou aux films d'action. Pas de titres à plus petite échelle comme celui-ci.

Des trois autres territoires dont le produit brut dépasse 1 million de dollars, trois - l'Indonésie, le Japon et Hong Kong - sont asiatiques. Et c'est avec la Chine encore à ouvrir dans quelques semaines (un coup d'État pour Sony, compte tenu des politiques restrictives du pays).

Au-delà de l'attrait de Cho, un public plus jeune peut être attiré par des histoires basées sur les réseaux sociaux. Screen Gems a-t-il fait ça? Sony a sans doute la meilleure division internationale de tous les studios américains, en particulier en termes de traitement spécial des titres individuels. Cela signifiait probablement que 'Searching' était déjà sur son radar, et un film que leur équipe a agressivement poursuivi dès le début avec un plan de match sur la façon de le maximiser.

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