Critique de «Valley of the Boom»: l'hybride sauvage de Nat Geo est un mec frustrant

Steve Zahn dans «Valley of the Boom»

National Geographic / Bettina Strauss

À mi-chemin du dernier hybride documentaire scripté de Nat Geo, «Valley of the Boom», trois personnages principaux sont assassinés. Bradley Whitford étant garrotté au milieu de sa propre série peut sembler un spoiler majeur, mais ce n'est même pas une surprise. D'une part, vous avez vu l'homme de la vie réelle qu'il joue - James Barksdale, 75 ans, et très vivant - raconter les mêmes expériences directement à la caméra au cours des trois dernières heures. D'autre part, les assassinats sont si chorégraphiés, si lentement exécutés, si évidemment exagérés, qu'au moment où «l'amalgame» imaginaire de types de banquiers de Lamorne Morris apparaît pour expliquer que tous ces meurtres ne sont qu'une métaphore de ce qui s'est passé pour leur entreprise, le geste est redondant - et aussi douloureux qu'une balle dans le cerveau.



'Valley of the Boom' n'est pas toujours difficile à regarder. Pour tous ceux qui traversent la première heure trop caféinée, il y a de la perspicacité et du plaisir à avoir dans cette série limitée de six épisodes. Mais les efforts ambitieux du créateur, du showrunner et de l'écrivain Matthew Carnahan ne se fondent pas dans une narration cohérente, car les entretiens parlants avec de vrais vétérans de la Silicon Valley (et des experts modernes) ne sont pas effectivement placés à côté de ceux qui ont joué. récit avec Whitford, Morris et al. Au lieu de se compléter, ils semblent superflus. Malgré les efforts flashy pour mélanger deux méthodes distinctes, il est clair que 'Valley of the Boom' ne pouvait réussir que l’une ou l’autre.

Carnahan se concentre sur trois entreprises qui ont essayé de «changer le monde» et, malgré l'histoire en évolution, n'ont pas réussi à devenir des entreprises prospères. À partir de 1994, les téléspectateurs sont initiés aux personnes derrière «The Browser» (c'est-à-dire Netscape), «Social Networking» (TheGlobe.com) et «Streaming Video» (Pixelon). Barksdale et Whitford en tant que Barksdale, dirigent l'équipe de Netscape, avec les co-fondateurs Jim Clark (et John Murphy comme Jim Clark) et Marc Andressen (John Karna). Seul Andressen a refusé de participer à l'aspect documentaire de la série, qui est expliqué avec insolence lorsque Karna, l'acteur, s'assoit pour une interview et explique pourquoi il répond aux questions de Karna au lieu de Karna elle-même.

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Bradley Whitford dans «Valley of the Boom»

National Geographic / Bettina Strauss

Carnahan utilise cette absence comme un moyen de combler le fossé entre les genres: pendant le premier épisode, Karna (comme Andressen) s'arrête une scène lui-même et tandis que les autres acteurs sont figés sur place, guide le public à travers ce qui se passe vraiment, Frank Underwood- style. C'est censé être discordant, audacieux, mais surtout amusant - et c'est, pour la plupart. Mais l'effet s'estompe rapidement et le mystère autour de l'absence d'Andressen s'avère plus intéressant que son arc de personnage Mark Zuckerberg-esque (approprié, car il siège maintenant au conseil d'administration de Facebook).

Le duo menant l'histoire du réseautage social, cependant, soutient pleinement l'effort, et leur histoire se rapproche le plus de la réussite. Todd Krizelman (Oliver Cooper) et Stephan Paternot (Dakota Shapiro) expliquent comment ils ont pris un modèle de chat réussi et l'ont intégré dans une entreprise brièvement évaluée à plus d'un milliard de dollars. Aussi honnêtement honnête devant la caméra qu’implicitement honnête à travers des scènes scénarisées (qui peuvent être assez dures pour les deux amis), le parcours de Krizelman et Paternot est convaincant d’un point de vue commercial et humain. Pourtant, à la fin, un documentaire complet sur ces sujets généreux et ouverts aurait pu être encore plus émouvant.

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Enfin, nous arrivons à l'homme connu sous le nom de Michael Fenne et à la performance solo folle qui anime son histoire, gracieuseté d'un Steve Zahn. Si l'intrigue Netscape capture des affaires exécutées par des professionnels et TheGlobe.com illustre les enfants intelligents manipulés par le système, alors l'arc de Fenne montre à quel niveau de folie les gens pourraient s'échapper pendant la ruée vers l'or de l'industrie technologique. Avec une vadrouille folle de cheveux jaunes et l'un des costumes de graisse les moins convaincants jamais enfilés, Fenne est une bande dessinée d'un homme joué avec une énergie caricaturale par Zahn. Une grande partie de sa trame de fond est basée sur les grands contes de l'homme auxquels on ne peut pas faire confiance, comme se faire poignarder lors de son voyage en Californie ou l'accent exercé qui ne peut pas être placé. La série le reconnaît et, sans la participation réelle de Fenne, permet aux choix extrêmes de Zahn de résonner avec joie. Aller trop loin dans l'intrigue de Fenne ruinerait l'un des rebondissements les mieux exécutés de la série, mais le virage décalé de Zahn mérite d'être savouré.

Bill Gates, la marionnette, dans «Valley of the Boom»

National Geographic / Bettina Strauss

Son histoire… pas tellement. Les experts affirment qu’ils ne connaissent pas vraiment l’histoire de Fenne, mais regarder Zahn jouer certaines scènes - qui peuvent ou non se produire - ruine la légitimité de l’histoire. Bien sûr, cela dépeint une trame de fond parfaitement sauvage, mais si les scènes scriptées ne peuvent pas être fiables pour être authentiques, alors elles doivent être si folles que personne ne les croirait. C'est peut-être pour cela que Carnahan explique des choses à plusieurs reprises, marquant des scènes avec une exposition brutale afin que le public ne se perde pas dans la folie. Cela fait une histoire surpeuplée, trop longue et répétitive, ainsi qu'une attitude voûtée qui l'entoure.

Bien qu'il soit difficile de se plaindre d'un manque de nuances dans une série qui propose plusieurs scènes de danse interprétative et une marionnette Bill Gates prononçant un discours critique, ce qui manque dans 'Valley of the Boom', c'est la confiance dans le public à suivre. Le documentaire n'augmente pas le récit scénarisé autant qu'il se double pour submerger les téléspectateurs d'informations; divertir à tout prix, quitte à répéter des faits et à déconnecter le coût humain de toutes ces avancées technologiques. Les fans de 'Halt and Catch Fire' (alias tous ceux qui recherchent des drames technologiques d'époque) attendront longtemps que Cameron et Joe passent un épisode complet au téléphone, tandis que d'autres parties intéressées (alias la plupart des abonnés au câble) pourraient se retrouver à chercher Internet pour plus d'informations sur les histoires auxquelles ils se connectent brièvement. Le reste sera oublié, un peu comme beaucoup d'hommes et de femmes qui ont inspiré 'Valley of the Boom' en premier lieu.

Qualité: C +

«Valley of the Boom» en avant-première le dimanche 13 janvier à 21 h. ET sur National Geographic.

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