Revue «A Very English Scandal»: Hugh Grant et Ben Whishaw’s Affair mettent la Grande-Bretagne en feu dans un conte à la fois amusant et tragique

'Un scandale très anglais.'



BBC / Blueprint Television Ltd

Pour une série qui présente plus qu'un peu de sexe anal explicite, il y a quelque chose de charmant dans «A Very English Scandal», la série limitée en trois parties dirigée par Stephen Frears qui vient d'être importée aux États-Unis par Amazon Prime. Une frénésie parfaite de trois heures avec Hugh Grant et Ben Whishaw, la série excelle à prendre une histoire singulière et quelque peu obscure et à la rendre universellement relatable, tout en étant à la hauteur de son titre.



Écrit par Russell T. Davies, dont les crédits incluent la création de l'original 'Queer as Folk' (et nous offrant ainsi le cadeau d'une romance gay entre Littlefinger de 'Game of Thrones' et Jax de 'Sons of Anarchy'), 'Scandal' se concentre sur l'affaire présumée entre des personnages réels Jeremy Thorpe (Grant) et un jeune homme du nom de Norman Scott (Whishaw), qui sont d'abord présentés comme des amoureux secrets à une époque en Grande-Bretagne où vivre comme un homme homosexuel était illégal. Mais ce qui se passe après la fin de leur relation avec Jeremy s'avère beaucoup plus important, alors que Norman tente de le dénoncer et que Jeremy révèle les efforts qu'il fera pour protéger ses intérêts.



'Un scandale très anglais.'

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L'histoire s'étend sur plus d'une décennie et ne traîne jamais, en partie grâce à la façon dont Frears apporte un rythme rapide et une fusée éclairante aux montages semi-réguliers accélérant la chronologie. (Un cri rapide au brillant score de Murray Gold, qui ajoute juste la bonne touche.) Juste assez d'attention est accordée à tous les détails insensés qui donnent vie à l'histoire, peut-être parce qu'ils ont été tirés directement d'événements réels. (Creusez dans ce qui s'est réellement passé, et vous serez choqué par le peu d'invention de Davies.)

Voir Grant enfoncer ses dents dans le rôle d'un prétendant à vie, à jamais effrayé d'être exposé même s'il est pleinement assis dans son propre sens de l'autorité, s'avère convaincant simplement parce que le charisme de signature qui a fait de lui une comédie romantique dans les années 90 a ne diminue pas avec l'âge. Mais ici, il est capable de le tordre juste pour révéler Jeremy comme le genre de manipulateur dont l'ascension politique et les affaires en série sont les deux faces d'une même médaille - il y a une qualité cachée qui le rend captivant et juste un peu un peu terrifiant.

Pendant ce temps, Ben Whishaw trouve chaque pépite de vulnérabilité qu'il peut dans Norman, en particulier lorsqu'il est poussé à l'extrême, et le résultat est un régal d'une performance. Son désespoir d'une vie meilleure reste à jamais hors de portée, et la façon dont cette douleur devient une source de force pour lui est le courant sous-jacent inspirant qui empêche son histoire de devenir trop sombre. De plus, il existe de nombreuses scènes où il fait des câlins à un chiot, toujours un plus.

'Un scandale très anglais.'

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Il y a une touche légère à la matière, mais trompeuse, car l'esprit du script et le charme des performances masquent la vraie douleur et le traumatisme dans des vies ruinées par la tromperie et le fanatisme. Le cœur de cette histoire, de manière appropriée, est lui-même dans le placard, bien que de temps en temps il y ait un moment qui montre clairement à quel point un choix est délibéré, et Davies explique vraiment son point de vue: être forcé de se sentir complètement hors de l'endroit peut infliger des dommages émotionnels brûlants.

L'un des pivots les plus marquants de la série arrive à la fin de l'épisode 1, lorsque l'accent est mis sur l'adoption de la loi de 1967 sur les infractions sexuelles, qui dépénalisait les actes homosexuels entre deux hommes de plus de 21 ans. L'un des principaux architectes du projet de loi, Lord Arran (joué ici par David Bamber), est présenté comme un excentrique charmant qui laisse les blaireaux courir dans sa maison de campagne - juste avant de prononcer un discours déchirant sur les hommes décédés par suicide en raison de la situation actuelle: « Je ne pense pas que ce soit un suicide, je pense que c'est un meurtre. Ils sont assassinés par les lois du pays. »

Mais changer les lois ne change pas le mal fait à l'esprit humain par le sectarisme omniprésent, que nous voyons dans la terreur constante de Jeremy de l'exposition et dans le courage de Norman d'être pleinement lui-même. À la base, 'A Very English Scandal' est un conte très sombre et triste, mais vous ne le remarquerez peut-être pas vraiment au début, car il est très amusant à regarder.

Catégorie: A-

'A Very English Scandal' est maintenant en streaming sur Amazon Prime.



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