Critique «When We Rise»: Pourquoi la minisérie de Dustin Lance Black, Gus Van Sant et Dee Rees aurait dû être un film

ABC / Eike Schroter



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Un assaut de talents à l'écran et hors écran s'unit avec un sens clair de l'objectif dans la série limitée 'Quand nous nous élevons'. possible lorsque des minorités opprimées se réunissent et luttent contre un patriarcat malveillant.

Il n'y a pas de pénurie de parallèles modernes en jeu, et ABC compte sur la passion ravivée du public pour la protestation pour susciter l'intérêt pour un spectacle qui honore ceux qui ont ouvert la voie avec des panneaux de piquetage et (surtout) une résistance passive. La série de huit épisodes écrite par Black (pour la plupart) fait droit à sa cause honorable, mais elle souffre des restrictions de son format. Une histoire tentaculaire crée une combinaison maladroite de leçons d'histoire et d'histoires personnelles, et les normes de diffusion s'avèrent beaucoup trop restrictives. Le résultat est un conglomérat de récits qui n'atteignent jamais leur plein potentiel.

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Au crédit d’ABC, «When We Rise» est l’une des rares «séries d’événements» qui ressemble légitimement à un événement. ABC diffuse ce spécial en quatre parties sur ce qui aurait été quatre nuits consécutives. Sans le discours du président Trump au Congrès le mardi 28 février, la série aurait été diffusée du lundi au jeudi 27 février - 2 mars. Maintenant, elle saute le mardi pour permettre un discours politique moderne et se termine le troisième. La série entière sera diffusée en morceaux de deux heures, représentant le travail collectif des réalisateurs Gus Van Sant (partie 1), Dee Rees (partie 2), Thomas Schlamme (partie 3) et le créateur, Black, qui a dirigé la finale. (Partie 4).

C'est un groupe impressionnant, et mis à part le vétéran de la télévision Schlamme, ils viennent tous du cinéma. Ce croisement est désormais une migration familière, et il a vu sa part de victoires et de pertes. Pour chaque exemple de savoir-faire cinématographique sans précédent, comme «The Knick» de Steven Soderbergh, il y a une catastrophe confuse et épuisante comme «Crisis in Six Scenes» de Woody Allen. La plupart des succès viennent quand il y a peu de restrictions et les réseaux permettent des épisodes plus ou moins longs, et plus ou moins que ce que la télévision traditionnelle exige.

Ce n'est pas le cas pour «When We Rise». Chaque partie se déroule à exactement 85 minutes (sans publicités), et vous pouvez sentir des scènes raccourcies. Le récit tend à s'intégrer dans des moments dramatiques, mais les restrictions de temps pressent le caractère poignant et le pouvoir. Et chaque épisode témoigne de l'esthétique scénarique brut qui définit la plupart des émissions diffusées: lourde à exposer et prête à sacrifier des moments émotionnels confus ou ambigus pour plus de clarté. C'est un ensemble mortel de règles pour une émission sur les étrangers.

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Cela ne signifie pas que la vérité ne se fraye pas un chemin. Les trois personnages principaux - Cleve (Austin P. McKenzie), Roma (Emily Skeggs) et Ken (Jonathan Majors) - sont présentés via un intérêt commun pour une question de Magazine Life sur les droits des homosexuels. Cleve, un jeune homme gay de Phoenix, repère le magazine dans sa bibliothèque et s'enfuit avec. Roma le feuillete alors que son avion décolle d'un passage volontaire en Afrique, et Ken a laissé tomber le problème sur sa couchette dans le ventre d'un navire naval en dehors du Vietnam. Finalement, ces trois enfants entreront en collision à San Francisco, mais la première leur permet de s'y rendre aussi naturellement que possible - dans le temps imparti.

Chaque jeune interprète a un moment exceptionnel ou deux, mais ce sont les majors qui laissent une trace. Dans un effort restreint, son tour ne s’abandonne pas au fil des années. Même si Ken devient de plus en plus courageux dans ses actions, menant des propositions de discussion ouverte et organisant la communauté, Majors reste stoïque et prêt, comme le ferait un officier de la Marine. Il trouve rapidement le cœur émotionnel d'une scène, essentiel quand tant de gens se sentent tronqués, mais ne surestime pas sa main.

Au début de l'épidémie de SIDA, Ken et son petit ami, Richard (Sam Jaeger de «Parenthood»), conviennent de ne plus dormir, de peur de contracter ce qui était alors connu sous le nom de Case X ou GRID. C’est une petite décision de grande importance. Non seulement c'est un sacrifice personnel au mode de vie qu'ils luttent encore pour gagner, mais cela extrapole à tellement plus d'hommes confrontés à un dilemme similaire. Soudain, le sexe est égal à la mort. Bien que le spectacle en dise autant dans d'autres scènes, nous n'avons pas assez de temps avec Ken et Richard pour ressentir tout le poids du choix au-delà de ce que les acteurs peuvent rassembler par eux-mêmes.

La performance de Major est si émouvante que j'étais triste de le voir remplacé par Michael K. Williams en tant que Ken plus âgé à mi-parcours de la série. (Si vous pensiez que je serais un peu contrarié de voir Williams se manifester à quelque titre que ce soit, vous sous-estimez le talent et l'attrait d'un des grands acteurs de Hollywood.) Pourtant, le saut de 10 ans au milieu de «Quand nous nous élevons »Illustre un problème plus vaste: le spectacle souffre de choix esthétiques étranges et distrayants.

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Ce qui a commencé par des infractions mineures (Harvey Milk est retrouvé mort, mais face visible plutôt que face cachée) est ensuite passé à d'étranges oublis (une porte de la salle en quarantaine est restée grande ouverte, malgré une infirmière criant que les gens doivent rester hors de l'espace) et crée enfin des problèmes de chronologie qui sont carrément déroutants. Les trois rôles principaux sont joués par des acteurs de 23 à 27 ans, mais lorsque nous faisons un bond en avant de 10 ans, ils sont interprétés par des personnes âgées de 49 à 52 ans. Cela aurait peut-être été plus facile à comprendre si la série n'avait pas continué à utiliser les mêmes acteurs pour d'autres personnages. Richard, par exemple, est toujours joué par Jaeger, et la peau ajoutée et le maquillage vieillissant ne diminuent pas l'impact discordant de le voir avec un partenaire complètement différent. (Williams et Majors ne se ressemblent même pas.)

Ces défauts pourraient être négligés dans le but plus important de «When We Rise», mais la structure condamne la programmation à servir de futur accessoire pour les enseignants paresseux. Trop de positions ouvertement politiques sont contraintes à des moments profondément personnels. Trop d'exposition cherchant à la précision submerge l'émotion. Trop de minutes sont supprimées d'une histoire qui a besoin d'une légère touche pour équilibrer le lourd message.

Pourtant, pour tous mes tracas au sujet de la série limitée étant beaucoup trop limitée, 'Quand nous nous élevons' n'a pas nécessairement besoin d'être plus long. Cela aurait-il pu fonctionner comme une série télévisée?> Restez au courant des dernières nouvelles télévisées! Inscrivez-vous à notre newsletter TV par e-mail ici.



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